McLaren planea un futuro que incluye a Pato O’Ward

LONG BEACH, California, EE.UU. (AP) — Pato O’Ward controló la trayectoria de su carrera al comienzo de la temporada de IndyCar. Ganar el campeonato, se pensó, y tal vez obtener la licencia que necesita para eventualmente pasar a la Fórmula 1.

En cambio, ingresó a la carrera de apertura de la temporada molesto por su contrato con Arrow McLaren SP y se notó en la pista. Fue 12º en San Petersburgo. Regresó a Texas como el ganador defensor de la carrera y terminó 15º, mientras golpeaba a un miembro del equipo en la calle de pits.

Golpeó la pared en la práctica la semana pasada en Long Beach, extendiendo una racha no deseada de tres errores en tres fines de semana de carrera que descarrilaron su temporada antes de que tuviera la oportunidad de comenzar. Al darse cuenta de que necesitaba salir de su cabeza, O’Ward logró un quinto lugar el fin de semana pasado, lo que parecía tener sentido para el adorable y popular ciclista mexicano.

“Sé que no es una victoria, pero tuvimos un comienzo de año muy difícil. Vamos a mantener el impulso”, dijo O’Ward. “Quedan 14 carreras, por lo que quedan muchas carreras. Creo que vamos a hacer algunas cosas buenas en las próximas carreras.

Bueno, él está mejor.

Las grandes esperanzas de McLaren para esta temporada, la primera como propietario mayoritario de Arrow McLaren SP, se han topado con un bache inmediato tanto en la Fórmula 1 como en la IndyCar, justo cuando la legendaria organización intenta posicionarse como “el equipo de carreras de monoplazas de Estados Unidos”. .

La marca McLaren se ha reinventado en los últimos años a través del compromiso de los jóvenes pilotos, el uso agresivo del marketing y las redes sociales y un contenido inteligente que brinda a los fanáticos una visión más profunda del equipo, sus miembros y cada fin de semana de carrera.

Las encuestas de fans en F1 e IndyCar muestran que McLaren ha logrado recuperar al público. McLaren fue votado como el equipo de F1 más popular y Lando Norris ganó el título de piloto favorito de las aficionadas, así como de todos los aficionados menores de 25 años. En IndyCar, Arrow McLaren SP empató en el segundo lugar con Andretti Autosport como el segundo equipo más popular; O’Ward es la conductora más popular entre las votantes.

Por lo tanto, a principios de año hubo entusiasmo en torno al equipo tanto en casa como en el extranjero, solo para que se desmoronara rápidamente. Los autos de F1 tuvieron problemas hasta que Norris y Daniel Ricciardo terminaron quinto y sexto la semana pasada en Australia, O’Ward había sido un desastre hasta el fin de semana pasado y Felix Rosenqvist todavía está buscando consistencia en su segunda temporada de IndyCar con el equipo. Rosenqvist obtuvo la pole en Texas y comenzó cuarto en Long Beach, pero su mejor resultado esta temporada es 11° en Long Beach.

Pero es la saga de O’Ward la que se cierne sobre la organización mientras el jefe de McLaren, Zak Brown, traza el futuro de la organización. Reconoció que O’Ward tenía un contrato amistoso con el equipo hasta 2024.

Brown le ofreció a O’Ward un trato modificado, pero el piloto no aceptó y también se negó a firmar un contrato idéntico al que firmó Colton Herta para probar los autos de F1 de McLaren. O’Ward, que cumplirá 23 años el próximo mes, está desesperado por pasarse a la F1 y quiere un aumento salarial significativo que lo coloque a la altura de los mejores pilotos de IndyCar. Si McLaren no puede llegar allí, quiere pasar a un equipo de IndyCar que pueda guiarlo hacia un campeonato.

Incluso si recibe otra oferta, Brown solo tiene que igualarla al 75% para mantener a O’Ward en un McLaren. Y ahí es donde quiere a su piloto: para ganar carreras, luchar por un campeonato y ayudar a construir la marca McLaren en Estados Unidos y México.

Para hacer eso, Brown dijo que O’Ward tenía que “ayudarnos a ser más consistentes y viceversa, lo mismo que vimos de Lando en la Fórmula 1”.

“Simplemente sigue madurando como piloto de carreras”, dijo Brown. “Todos sabemos que es tan rápido como cualquiera en la parrilla. Así que ahora se trata de que nosotros, él y Félix trabajemos juntos para elevar nuestro resultado promedio. Y depende de nosotros hacerlo como un equipo colectivo.

McLaren antes de la temporada 2020 se unió a IndyCar como socio de marketing del equipo existente de Sam Schmidt y Ric Peterson, pero como propietario mayoritario de esta temporada, Brown quiere las manos de McLaren en toda la organización.

Ha planeado una tienda de 100,000 pies cuadrados en Indianápolis que trasladará al equipo fuera del edificio de Schmidt a una instalación de última generación construida en gran medida en torno a la sostenibilidad y la energía renovable que será similar a la fábrica de F1 de McLaren.

Hay planes en marcha para una tercera entrada a tiempo completo en IndyCar la próxima temporada con nuevos autos y repuestos ya pedidos, y la contratación de alrededor de 25 empleados adicionales.

Se rumorea que Alexander Rossi firmó un contrato para dejar Andretti Autosport y convertirse en el tercer piloto de McLaren la próxima temporada a pesar de las respuestas contradictorias de todas las partes involucradas. En McLaren, Rossi obtendría un cambio de escenario muy necesario y, como ex campeón de las 500 Millas de Indianápolis y ganador de siete carreras, ayudaría a la organización a llevar sus autos donde O’Ward y Rosenqvist los necesitan.

Brown está comprometido con la construcción de un equipo campeón de IndyCar y O’Ward es una parte integral de ese plan. El piloto puede estar descontento, pero el equipo no quiere perderlo.

“No me gustaría que Pato fuera a un equipo de carreras y tuviera un vacío aquí, ciertamente no estaría muy emocionado de dejarlo ir a otro equipo y dejar un vacío aquí”, dijo Brown. “Creemos que es un tipo de calibre de campeonato, así que déjenlo correr en otro lugar… tenemos a nuestros muchachos, hemos invertido en ellos, nos hemos arriesgado, no vamos a entregarlos sin un poco realmente una buena razón. No puedo pensar en una buena.

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