McLaren Racing – Reina Isabel II y McLaren Racing

A pesar de todas las victorias en grandes premios y campeonatos de McLaren, uno de los momentos más decisivos de nuestra historia ocurrió fuera de la pista de carreras, cuando Su Majestad la Reina Isabel II inauguró el McLaren Technology Center (MTC) en mayo de 2004.

Después del triste fallecimiento de Su Majestad, repasamos la ocasión histórica y compartimos una historia que creemos define nuestra herencia británica.

Los pilotos de McLaren 2004 David Coulthard y Kimi Räikkönen estuvieron presentes

Por lo general, cuando piensas en McLaren, piensas en papaya, pero durante 48 horas en 2004, todo era morado. La lavanda cubría las mesas y alineaba los estantes en el comedor, con una pared de lavanda especialmente construida para separar el área de operaciones de catering de los comedores.

El diseño y la construcción del MTC fue un proyecto de 10 años de elaboración, y el trabajo comenzó inicialmente en la década de los noventa. Su apertura por parte de The Queen fue enorme para cualquiera que hubiera estado involucrado en un proyecto de construcción, que desde entonces ha definido al equipo.

El director de experiencia de marca de McLaren, Michael Edgecombe, que se acerca a su 30 cumpleaños con el equipo, estuvo muy involucrado y recuerda el evento vívidamente. “Fue todo increíble”, recuerda. “Ese día parecía que el mundo estaba concentrado en McLaren y este edificio.

“No todos los días te encuentras con tu monarca. No todos los días vienen a abrir donde trabajas. Choferes incluidos, la pasamos bien y bien en el MTC ese día- el”.

Participaron todos nuestros pilotos vivos, pasados ​​y presentes, con Mika Häkkinen, Emerson Fittipaldi y Alain Prost uniéndose a la pareja de 2004 David Coulthard y Kimi Räikkönen en la apertura, después de disfrutar de una cena de lujo con el equipo. antes de.

Su Majestad la Reina Isabel II realizó un recorrido por el MTC

El edificio había sido limpiado de arriba a abajo, sin rastro de polvo a la vista. Aunque, como recuerda Michael, algunas áreas tuvieron que limpiarse dos veces.

“Todo tenía que ser absolutamente impecable”, dice. “Ron Dennis había salido del edificio esa noche diciendo: ‘Debe estar exactamente como lo dejé ahora. Está perfecto y listo para mañana’.

“Pero en el evento de la noche anterior, llegó un helicóptero, roció completamente las ventanas con agua del lago, empapando las ventanas que antes estaban limpias y relucientes la noche anterior. Es divertido ahora, pero en ese momento no tanto, porque tenían que limpiarse completamente”.

Ventanas limpiadas por segunda vez, 350 invitados llegaron frente a la Reina y el Duque de Edimburgo, quienes fueron recibidos por nuestros tres principales accionistas en ese momento, Ron Dennis, presidente de DaimlerChrysler, Jürgen Schrempp y Mansour Ojjeh, presidente de TAG. grupo.

“En cualquier caso, yo sería responsable de todo lo que un invitado o compañero vea, sienta o toque”, continúa Michael. “Mi título en ese momento habría sido Director de Servicios Corporativos.

Estuvieron presentes ex pilotos como Mika Häkkinen, Emerson Fittipaldi y Alain Prost

“La reina estaba genuinamente interesada en todo el negocio y conocía a fondo nuestro negocio y el trabajo que estábamos haciendo. Tenía un maravilloso sentido del humor. Fue surrealista: un día enorme para McLaren y para Woking”.

Antes del Jubileo de Platino de la Reina a principios de este año, McLaren Automotive creó un Artura a medida, completo con la insignia de Isabel II y un tono de plata a medida llamado Jubileo de Platino.

El amor de la reina Isabel II por los autos no era un secreto. Su Majestad disfrutaba conduciendo y poseía una amplia gama de vehículos. Incluso se formó como mecánica y camionera hacia el final de la Segunda Guerra Mundial.

El hecho de que la reina y el duque hayan cenado en el MTC con pilotos anteriores y actuales de McLaren sigue siendo notable y verdaderamente especial. Mirando hacia atrás en el día, Michael nota los detalles más finos de su visita que la hicieron única.

“Una vez que terminó el recorrido, los invitados se dirigieron al comedor”, continúa Michael. “Mientras tanto, la Reina y el Duque de Edimburgo fueron llevados a su propio salón privado para que pudieran refrescarse, nadie más pudo entrar antes de unirse a nosotros en el comedor.

Su Majestad la Reina Isabel II inauguró oficialmente el MTC

“Dentro del vestíbulo era lavanda desde el suelo hasta el techo, incluso los manteles y los platos eran lavanda. La única forma en que puedo describirlo es que el comedor se ha transformado en un campo de lavanda francesa.

“Recuerdo que había cordero en el menú de ese día. Como muchos saben, el protocolo para servir a la Reina es muy específico e interesante. Por ejemplo, tan pronto como la Reina deja de comer, se limpian las mesas.

“Una vez que terminó el almuerzo, el grupo real regresó al edificio y se reunió con todos los que ayudaron a organizar el día: los empleados se alinearon en la pasarela VIP”.

Antes de partir, la Reina y el Duque recibieron un regalo de McLaren.

“Con Diana Kay, que trabajaba aquí, tuve la oportunidad de presentar los regalos”, recuerda Michael. “Al duque le encantaban los carruajes tirados por caballos, mientras que la propia reina montaba a caballo, así que les presentamos fustas de fibra de carbono”.

El libro firmado por Su Majestad la Reina Isabel II vive en nuestra vitrina de trofeos

No es la única interacción de McLaren con la monarquía, pero es la que más tiempo se recuerda. La Reina inauguró oficialmente el edificio al revelar el famoso pilar que se encuentra en MTC Boulevard, antes de firmar un libro que vive en nuestra vitrina de trofeos.

Ambos permanecerán en el centro de atención en el MTC, asegurando que dentro de los muros de McLaren, el legado de Su Majestad la Reina Isabel II perdurará.

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