McLaughlin huye a Portland; Cinco para la carrera por el título

Scott McLaughlin facilitó la victoria el domingo en el Gran Premio de Portland. Predecir quién ganará el campeonato NTT INDYCAR SERIES dentro de una semana será mucho más difícil.

McLaughlin obtuvo su tercera victoria de la temporada, conduciendo su No. 3 Freightliner Team Penske Chevrolet a un margen de 1.1792 segundos sobre su compañero de equipo y líder en puntos de la NTT INDYCAR SERIES Will Power en el No. 12 Verizon Team Penske Chevrolet. McLaughlin, de Nueva Zelanda, partió desde la pole y lideró 104 de 110 vueltas.

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El resultado aseguró que McLaughlin será uno de los cinco pilotos elegibles para ganar la Astor Challenge Cup en el Firestone Grand Prix de Monterey que finaliza la temporada el domingo 11 de septiembre en WeatherTech Raceway Laguna Seca, uniéndose a Power, Josef Newgarden, Scott Dixon y Marcus Ericsson. . Power puede hacerse con su segundo campeonato de la temporada, el primero en 2014, si termina tercero o mejor, independientemente de los resultados de sus rivales.

“El Chevy Freightliner fue rápido durante todo el fin de semana y estuvo allí cuando lo necesitábamos”, dijo McLaughlin. “El equipo, Thirsty 3, hizo el trabajo en boxes. Hicimos exactamente lo que teníamos que hacer este fin de semana, que era ganar y obtener el máximo de puntos y permanecer en la pelea.

“Sí, somos una posibilidad remota. Me da igual. Pero somos una oportunidad, y estoy deseando que llegue.

La ventaja de Power pasó de 3 a 20 puntos sobre Newgarden. Dixon también está 20 puntos por detrás, pero es tercero en la clasificación debido a menos victorias esta temporada que Newgarden. Ericsson es cuarto, con 39 puntos. McLaughlin es quinto, 41 detrás de Power.

Esta es la decimoséptima temporada consecutiva en que el Campeonato NTT INDYCAR SERIES permanecerá en juego hasta el final de la temporada. Es la primera vez desde la temporada 2017 que al menos cinco pilotos competirán por la Astor Challenge Cup en la carrera final. Siete pilotos tenían esperanzas matemáticas de título a falta de una carrera ese año, pero se otorgaron puntos dobles en el final de temporada en Sonoma Raceway, ampliando el grupo de pilotos elegibles para el título, a diferencia de esa temporada.

“Quiero ganar este campeonato para los muchachos que han estado conmigo durante más de una década”, dijo Power, quien comenzó a correr a tiempo completo para Team Penske en 2010. “Esta vez es mucho menos egoísta para mí porque se lo merecen”. Siento su dolor a lo largo de los años por haber perdido a tantos, así que me gustaría ganarlo para ellos.

Dixon finalizó tercero en el Honda No. 9 de PNC Bank Chip Ganassi Racing después de comenzar 16°, apoyando sus esperanzas de un campeonato récord en la séptima temporada.

“Todavía estamos en la pelea”, dijo Dixon. “Todo es posible. Ya ganamos el desempate. Estamos en eso y nunca nos rendiremos como equipo hasta que termine”.

O’Ward terminó cuarto en el # 5 Chevrolet Arrow McLaren SP, pero quedó fuera de la contienda por el título. Graham Rahal completó los cinco primeros para el aceite de motor de cuarzo Honda No. 15.

McLaughlin dominó las primeras partes de la carrera luego de comenzar con los neumáticos alternativos de Firestone, al igual que seis de los 10 mejores participantes en el campo. Sus rivales probaron varias estrategias entre neumáticos alternativos y primarios, con la esperanza de encontrar una ventaja que nunca llegó.

Ayudar a la causa de McLaughlin fue una carrera limpia. A pesar de la ansiedad previa a la carrera de los pilotos sobre una posible carnicería en la apretada curva 1 de la primera vuelta, todos los pilotos pasaron por esta Calamity Corner sin incidentes después de la bandera verde.

Eso ayudó a McLaughlin a extender su ventaja a casi 7,5 segundos sobre Power en la vuelta 33.

“El auto se sintió realmente bien en esa primera etapa, pero a medida que avanzaba la carrera empeoró un poco”, dijo McLaughlin. “Así que tuve que trabajar para concentrarme donde quería las fortalezas del auto y trabajar con ellas y las debilidades, solo tratar de aprovecharlas al máximo.

Power estuvo a 4.4 segundos de McLaughlin en la vuelta 71, con Power, McLaughlin y su compañero de equipo Penske Newgarden haciendo sus últimas paradas en boxes en la vuelta 80, cuando parecía que esta podría ser la primera carrera sin previo aviso en Portland desde 2007.

Pero la ventaja de McLaughlin se borró, dando a sus rivales la esperanza de un reinicio, en la única bandera amarilla en la vuelta 84. El equipo de carreras Bitcoin No. 21 de Rinus VeeKay con BitNile Chevrolet cortó el Honda Carvana #48 de Jimmie Johnson en un pase frontal. justo antes de la curva 1, enviando el auto de Johnson contra la pared. Johnson resultó ileso, pero su carrera había terminado.

En el reinicio que siguió en la vuelta 88, McLaughlin se salió del campo. Power se mantuvo en segundo lugar, pero no hasta que quizás sus esperanzas de título se hicieron añicos ante sus ojos después de que O’Ward se sumergiera con optimismo debajo de Power en la curva 1 y sacudiera el sidepod de Power.

Ambos ciclistas continuaron después del contacto, con daños en el flip-up aerodinámico frente a la rueda trasera izquierda de O’Ward. Los oficiales de carrera también dictaminaron que O’Ward bloqueó a Dixon después de su contacto con Power, y el mexicano se vio obligado a ceder el tercer lugar a Dixon.

A partir de ahí, McLaughlin logró una diferencia con respecto a Power de alrededor de 1,1 segundos en las últimas 22 vueltas del circuito de 12 curvas y 1,964 millas. McLaughlin compartirá un bono de $10,000 con su equipo y una organización benéfica de su elección como ganador de la carrera en PeopleReady Force for Good Challenge.

La persecución del campeonato no es la única batalla que se decidirá este domingo en Monterey, California. Christian Lundgaard está solo cinco puntos por delante de David Malukas, 293-288, en la búsqueda de los honores de la Serie de Novato del Año. Malukas terminó 14° en el Honda HMD #18 hoy, con Lundgaard 21° en el Mi-Jack Honda #30.

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