Mediocampista de Young Sounders brilla contra Austin FC

SEATTLE – Durante la mayor parte de los últimos dos meses, encontrar razones para ser optimistas sobre las posibilidades de los Seattle Sounders de no solo llegar a los playoffs, sino de hacer algo al respecto, se ha sentido un poco forzado. . Fue en junio cuando los Sounders lograron por última vez algo tan básico como victorias consecutivas y había que volver al 2 de julio para encontrar el último partido que ganaron por múltiples goles.

Eso aún requiere algo de optimismo, pero la victoria de los Sounders por 3-0 el sábado sobre Austin FC, el actual equipo No. 2 en la Conferencia Oeste, nada menos, al menos da una razón legítima para creer que este equipo aún podría tener una carrera. a ellos. Al menos, fue un recordatorio de lo que Seattle es capaz de hacer, incluso cuando carecen de varios elementos clave.

“Hoy viste a los verdaderos Sounders”, dijo el mediocampista Nicolás Lodeiro en la transmisión posterior al partido. “Fue un buen juego para demostrar que podemos hacerlo mejor. Tenemos que repetir, repetir, repetir y ganar un lugar en los playoffs. Vancouver es nuestra final ahora”.

En el papel, al menos, Austin FC planteó el mayor desafío de los Sounders en la recta final. El equipo de segundo año a veces ha jugado tan bien como cualquier otro equipo de la MLS este año, combinando un atractivo fútbol de ataque con una defensa de presión proactiva. Austin llegó al juego habiendo anotado la segunda mayor cantidad de goles en la MLS y, de hecho, había sido mejor fuera de casa que en casa.

En ningún momento del sábado se vieron notablemente mejor que los Sounders. Los Sounders navegaron a través de la prensa de Austin con notable facilidad, llegaron al medio tiempo 2-0 en ventaja después de capitalizar dos oportunidades de gol bien trabajadas y de alta probabilidad, y pudieron pasar la mayor parte de la segunda mitad. Las estadísticas no fueron tan halagüeñas como lo fueron una semana antes contra el Houston Dynamo, pero obviamente eran un oponente mucho mejor y esos dos goles en la primera mitad tuvieron un gran impacto en el estado del juego. .

Quizás lo más alentador de la actuación fue el juego de los mediocampistas Josh Atencio y Danny Leyva. La pareja de cosecha propia se había mostrado muy competente una semana antes contra el Dynamo, y esta iba a ser una prueba mucho más grande. A diferencia del Dynamo, Austin los obligaría a tomar decisiones difíciles en su mitad defensiva, con y sin balón.

Decir que pasaron la prueba es quedarse corto. Se combinaron para completar 98 de 111 pases, nunca fueron despojados, ganaron 11 de 17 duelos y tuvieron 13 recuperaciones entre ellos. Lo hicieron mientras se enfrentaban a lo que muchos consideran uno de los mejores mediocampistas de la MLS, a pesar de que faltó al candidato a MVP, Sebastian Driussi, durante la mayor parte del juego. Una vez más, su disciplina posicional también permitió que los jugadores ofensivos de los Sounders se mantuvieran más arriba en el campo y proporcionaran un equilibrio del que carecieron durante todo el verano.

“Danny y yo hemos estado juntos durante cuatro o cinco años, hemos jugado muchos partidos”, dijo Atencio a los periodistas después del partido. “Nos tomó mucho tiempo integrarnos a este nivel, pero los últimos juegos lo hicimos bien juntos y avanzamos cuando lo necesitábamos.

“Pasamos mucho tiempo revisando las películas y revisando su prensa. Los entrenadores hicieron un gran trabajo preparándonos para lo que enfrentaríamos y jugaron exactamente como pensamos que lo harían. Hicimos un muy buen trabajo superando esos primeros cuatro.

Tampoco fue un trabajo duro y sucio. Atencio y Leyva estuvieron muy cerca de combinarse en lo que podría haber sido un momento emblemático. Hacia el final de la primera parte, Atencio hizo un sólido trabajo defensivo para crear una oportunidad de contraataque y empujó el balón hacia Leyva, quien le mostró al veterano que podía barrer el campo antes de recibir el balón. Como resultado, Leyva sabía que Jordan Morris estaba corriendo por la banda derecha y se preparó para hacer un primer pase al espacio. Su pelota no golpeó a Morris con calma, pero aun así permitió que se desarrollara el contraataque. Atencio nunca rompió el ritmo desde el momento en que cambió a Leyva y se encontró solo en el lado débil del área penal. Desafortunadamente, Morris no pudo concretar su pase, pero la racha mostró una conciencia e instinto impresionantes.

Ya se trate de dos jugadores locales que comenzaron a jugar juntos en Sounders Academy cuando tenían 14 o 15 años, participar en uno de los juegos más importantes de la temporada no debería pasar desapercibido para nadie.

Los Sounders han predicado durante mucho tiempo a sus jugadores de la academia que son el futuro de la organización y han construido una sana competitividad entre ellos que conduce directamente a actuaciones como esta.

“Es interesante cuando eres tú y uno de tus buenos amigos luchando por un lugar”, dijo Atencio. “Creo que nunca he tenido un momento en el que lo esté apoyando para que juegue mal, lo cual creo que es algo bueno y realmente aprecio tener a un tipo así para desafiarme. Creo que estamos haciendo que cada uno otro mejor Es uno de mis buenos amigos, así que siempre lo apoyo y los dos últimos juegos los ha jugado muy bien.

Los Sounders todavía tienen mucho en su plato. Según la mayoría de las estimaciones, necesitarán al menos nueve puntos en sus últimos cuatro juegos y es posible que necesiten ganar para clasificarse para una 14ª postemporada consecutiva de la MLS. Pero actuaciones como esta sugieren que vendrán días mejores.

“Una buena actuación puede convertirse en muchas, muchas otras buenas actuaciones”, dijo Atencio. “Las últimas semanas nos hemos mostrado muy bien, mostramos algo de resiliencia, demostramos que podemos vencer a cualquier equipo al que nos enfrentemos. Tendremos confianza contra Vancouver”.

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