Mercedes ya no ‘lucha por sobrevivir’ con el W13 F1 en apuros

El fabricante de automóviles alemán introdujo una serie de cambios para la carrera de Silverstone el fin de semana pasado con el objetivo de aprovechar el progreso realizado con un impulso de desarrollo inicial en España.

Y aunque el equipo aún no tiene el ritmo para luchar contra Red Bull y Ferrari en pie de igualdad, y claramente todavía tiene problemas en circuitos callejeros estrechos y llenos de baches, hay un creciente optimismo dentro de él de que el giro se ha convertido en sus desgracias. .

Porque en lugar de centrarse por completo en la composición de porpo, que resultó dolorosa para sus conductores al comienzo de la campaña, Mercedes ahora está centrando su atención en el rendimiento puro.

El Director de Ingeniería Terrestre de Mercedes, Andrew Shovlin, dijo: “En las primeras carreras, literalmente luchamos para sobrevivir. Y los conductores luchaban por sobrevivir con un automóvil con el que era increíblemente difícil trabajar.

“Pero hicimos un trabajo decente al sumar puntos, en realidad, y aprovechar las oportunidades cuando otros no eran confiables.

“Barcelona nos fue útil porque teníamos algo que no rebotó en todos los circuitos a los que fuimos. Pero claramente una serie reciente de tres pistas callejeras destacó otra debilidad y, para ser honesto, solo lo estamos pasando: encontrar los problemas, entonces intentaremos aplicar nuestras habilidades de ingeniería para resolverlos.

“Pero yo diría que el camino que queremos tomar ahora es cada vez más claro. Y eso es alentador desde una perspectiva de desarrollo.

“Este [Silverstone] update es el primero de la línea que empezamos a crear en Barcelona.

Lewis HamiltonMercedes W13

Foto por: Dom Romney/Motorsport Images

Si bien gran parte de la atención sobre el desarrollo y el progreso de Mercedes se ha centrado en su concepto de pontón cero, el equipo ha insistido en que la forma de la parte superior del cuerpo solo ha tenido un papel pequeño que desempeñar en los problemas de principios de temporada.

En cambio, el factor clave en juego ha sido administrar el flujo de aire debajo y alrededor del piso. Y en esos términos, su enfoque fue revisado significativamente en el Gran Premio de España, incluso si los ajustes que hizo no fueron tan visiblemente obvios.

“En lo que respecta al concepto del auto, en realidad hemos cambiado mucho nuestro auto desde su primera carrera”, dijo. “Se comporta de manera muy, muy diferente a la primera vez que se ejecutó. Incluso si lo miras desde la distancia, se parece bastante a lo que teníamos en el primer viaje aerodinámicamente, ahora es una bestia bastante diferente.

Cuando Motorsport.com le preguntó si realmente considera que el equipo tiene un nuevo concepto desde el lanzamiento, Shovlin dijo: “Creo que sí, hemos cambiado el concepto en Barcelona, ​​​​quizás en términos de cómo funciona el automóvil. , para tratar de resolver algunos problemas que rebota.

“Y aunque nuestros problemas de rebote, comprensiblemente, causaron mucho interés en las primeras carreras porque estábamos en la peor parte del campo, si nos miran aquí [at Silverstone]Creo que en realidad estamos cerca del mejor final.

“Ciertamente no somos los mejores, pero estamos lejos de ser los peores. Así que creo que hemos progresado. Y nos quedamos con un coche un poco más rígido de lo que nos gustaría. Pero definitivamente es un coche con el que podemos empezar a trabajar.

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Lo que parece ser el enfoque de Mercedes, y es algo que todos los equipos buscan, es la capacidad de su nueva generación de autos para producir sus niveles máximos de carga aerodinámica con la mayor altura de manejo posible. En este momento, el W13 funciona demasiado bajo y con una configuración de suspensión demasiado rígida para todo menos para las pistas más suaves.

Shovlin agregó: “Desde el primer día con estas regulaciones, el desafío siempre fue generar carga aerodinámica.

“Parece que nos estamos quedando sin recursos, y esa es una de las cosas que nos gustaría desarrollar. Pero estamos progresando en esa dirección”.

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