Mickelson decide no defender su título de Campeonato de la PGA

Phil Mickelson se retiró del Campeonato de la PGA el viernes, optando por extender su pausa en el golf luego de los comentarios incendiarios que hizo sobre una liga rival financiada por Arabia Saudita que apoya y la Torre de la PGA a la que acusó de codicia.

Mickelson obtuvo una de las victorias más impresionantes el año pasado cuando ganó la PGA en Kiawah Island, convirtiéndose a los 50 años en el campeón de mayores de mayor edad en 161 años.

Ahora la frase popular de hace diez años: “¿Qué hará Phil ahora?” – lleva más intriga que pura emoción.

La PGA de América anuncio su decisión en las redes sociales. El Campeonato de la PGA comienza el jueves en el Southern Hills Country Club en Tulsa, Oklahoma.

Mickelson no ha jugado desde el 6 de febrero en Saudi International, donde acusó al PGA Tour de “codicia abominable” en una entrevista con Golf Digest.

Dos semanas después, en un extracto de la biografía no autorizada de Alan Shipnuck que se publicará la próxima semana, Mickelson reveló cómo había trabajado entre bastidores para promover la liga rival financiada por el Fondo de Inversión Pública y dirigida por Greg Norman.

Mickelson descartó las atrocidades contra los derechos humanos en Arabia Saudita, incluido el asesinato del columnista del Washington Post Jamal Khashoggi, y dijo que valía la pena si eso significaba ganar influencia para asegurar los cambios que quería en el PGA Tour.

Mickelson cumplió con la fecha límite para ingresar al Campeonato de la PGA el 25 de abril, aunque su manager dijo que se trataba más de mantener abiertas sus opciones. También ingresó al US Open y dijo que solicitaría una salida del evento polémico para jugar en el LIV Golf Invitational en Londres, el primero de los torneos de $20 millones de Norman.

La gira dijo a principios de esta semana que no otorgaría ningún lanzamiento.

Mickelson es el primer campeón importante que no defiende su título desde Rory McIlroy en St. Andrews en 2015 debido a una lesión en la rodilla mientras jugaba al fútbol.

Es solo el tercer campeón de la PGA que no defiende su título en los últimos 75 años. Tiger Woods se perdió en 2008 mientras se recuperaba de una cirugía reconstructiva de rodilla, y Ben Hogan no pudo jugar en 1949 mientras se recuperaba de su automóvil atropellado por un autobús.

Los problemas de Mickelson fueron autoinfligidos.

“Personalmente, creo que es un desafío mental increíble volver y jugar después de lo que se ha dado a sí mismo”, dijo el miércoles el seis veces campeón de Grand Slam y analista de CBS, Nick Faldo. “No creo que sea tan sencillo como volver a subirse a la moto y llegar a un torneo de golf y jugar. La atención va a ser monumental.

Ahora la atención se centra en si Mickelson desafiará la gira jugando en Londres en tres semanas, o si irá al US Open, el único torneo importante que nunca ha ganado.

Su última vez en Estados Unidos fue en Torrey Pines el 28 de enero. Se perdió el corte.

El libro de Shipnuck está programado para su lanzamiento el martes. Entre el extracto que publicó anteriormente en su sitio “Firepit Collective”, Mickelson dijo que reclutó jugadores para pagar abogados para redactar el acuerdo operativo para una nueva liga.

“Sabemos que mataron a Khashoggi y tienen un pésimo historial de derechos humanos. Ejecutan a personas allí porque son homosexuales. Sabiendo todo eso, ¿por qué lo consideraría? Porque es una oportunidad única para remodelar cómo funciona el PGA Tour”, Mickelson dicho.

Llamó al PGA Tour y al comisionado Jay Monahan una “dictadura”.

“No estoy seguro de querer que esto tenga éxito”, dijo sobre la liga saudita. “Pero solo la idea nos permite impulsar las cosas con la gira”.

Mickelson pronto perdió patrocinadores corporativos como KPMG y Amstel Light, mientras que Workday dijo que no renovaría su contrato con él. Mickelson emitió un comunicado en el que describió su comentario como “imprudente” y se disculpó por su elección de palabras.

Mickelson dijo en su declaración que había sentido presión y estrés que lo habían afectado a un nivel más profundo durante los últimos 10 años y que necesitaba tiempo.

Pero no dijo si se tomaría un descanso del golf. No juega desde el internacional saudí del 6 de febrero. No juega esta semana. Su declaración concluyó: “Sé que no he estado en mi mejor momento y necesito desesperadamente tiempo para priorizar a los que más amo y trabajar para ser el hombre que quiero ser”.

“Sé que no he estado en mi mejor momento y necesito desesperadamente tiempo para priorizar a los que más amo y trabajar para ser el hombre que quiero ser”, dijo en febrero.

Mickelson fue reemplazado en el campo por el ex campeón de Masters Charl Schwartzel.

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