Mickelson gana parte de la batalla, pierde la guerra

Al igual que su estilo de golf, la imaginación de Phil Mickelson es tan buena como su habilidad para conectar el tiro.

Mickelson tiene todo el derecho de sentirse algo reivindicado por los cambios audaces y rápidos que se avecinan en el PGA Tour. La idea, su idea, puede argumentar, es que los mejores jugadores compitan hasta 17 veces, tal vez más, por una bolsa promedio de $20 millones.

Entonces, en ese sentido, Mickelson ha ganado gran parte de su batalla.

La pregunta ahora es si perdió la guerra.

Mickelson no será parte del modelo a seguir del PGA Tour que siempre quiso. Su membresía en la gira no se renueva para esta temporada. Su nombre es el primero que aparece en una demanda antimonopolio contra el PGA Tour que ha creado tanta animosidad. Es tanto un rostro de la disrupción del golf financiada por Arabia Saudita como Greg Norman.

¿Tenía razón? ¿Importa?

“Si bien probablemente no quiero darle crédito a Phil, sí, estaba tratando de hacer algunos puntos”, dijo Rory McIlroy. “Pero hay una manera de hacerlo… Simplemente no lo enfocó de la manera correcta”.

McIlroy habló sobre la colaboración. A Mickelson le encanta el apalancamiento, y podría haberlo apreciado tanto como el bono por firmar de $200 millones que recibió de LIV Golf.

Mickelson no usaría la palabra “justificación” en una entrevista la semana pasada con Morning Read en SI.com. Fue Mickelson tratando de tomar el camino correcto, un camino que solo prefiere cuando sospecha que tiene razón.

“Todos los jugadores deberían disfrutar de lo que hace LIV”, dijo Mickelson a Morning Read. “Los jugadores de LIV por la oportunidad que tienen. Y el PGA Tour por la influencia que se ha brindado para realizar estos cambios.

Estos cambios son los que Mickelson empezó a predicar hace unos 20 años, solo que entonces era más pasivo que agresivo. El cambio finalmente llegó en forma de la Copa FedEx, un nuevo modelo para reunir a los mejores jugadores al final de la temporada en una serie que culminó con el pago más grande del golf.

Mickelson quería más. Eso fue en 2006, mucho antes de que siglas como PIP y PIF se convirtieran en parte de la lengua vernácula del golf.

“¿No sería genial si tuviéramos 20 eventos en los que todos jugaran juntos?” dijo.

Lefty aceptó a regañadientes lo que vio como pequeños pasos hacia sus grandes sueños. Lo más revelador de ese día en enero de 2006 fue su admiración por Norman, “un individuo brillante”, lo llamó Mickelson, y las ideas de Shark para el golf.

Todos estos años después, Mickelson se convirtió en el principal reclutador de Norman y tenía la influencia que necesitaba: un suministro interminable de dinero saudita del Fondo de Inversión Pública. Esto ha permitido que LIV Golf pague de más a una lista que incluye 10 grandes campeones, cinco de los cuales todavía se encuentran entre los 50 mejores del mundo, los otros cinco ya pasaron sus años pico.

Los torneos LIV no tienen sentido, lleva años. Todavía no hay un socio de televisión, solo un equipo de transmisión que aumenta artificialmente la exageración y, por lo tanto, genera sospechas sobre la legitimidad del producto.

Aun así, el PGA Tour se vio obligado a responder dirigiéndose a las estrellas. La temporada será más corta, los precios más altos, los campos más pequeños. Fue en junio. Y luego Tiger Woods y McIlroy dirigieron una reunión privada de los mejores jugadores el mes pasado que impulsaron un modelo en el que la élite juegue junta todo el tiempo.

Lo más probable es que haya más cambios antes de enero. Lo que surgió de esta reunión fueron los ojos puestos en 2024. El próximo año es un puente para llegar allí.

Mickelson habló por primera vez sobre “apalancamiento” cuando estuvo en el Saudi International en febrero. Los comentarios condenatorios llegaron en su entrevista con Alan Shipnuck por su biografía no autorizada, cuando Mickelson dejó en claro que trabaja en ambos lados del pasillo.

Dijo que los saudíes eran “madres aterradoras – (improperio)” que estaban detrás del asesinato del columnista del Washington Post Jamal Khashoggi y de la ejecución de personas homosexuales. El PGA Tour fue una dictadura de “divide y vencerás”.

“Y el dinero saudí finalmente nos dio esa influencia”, dijo Mickelson. “Ni siquiera estoy seguro de querer que (LIV Golf) tenga éxito, pero solo hacerlo nos permite avanzar con la gira”.

Tales palabras no se olvidan. Son fundamentales para la motivación de Mickelson. No le interesan otras ideas que no sean las suyas. Y queda por ver si el plan de gira crea su propia capa de división y se aparta de un ideal de meritocracia probado durante siglos.

El comisionado Jay Monahan aprovechó el uso de “apalancamiento” de Mickelson al contrarrestar el “legado” que solo el PGA Tour puede proporcionar, sin darse cuenta de que cada jugador tiene un precio y que cada agente recibe una parte.

¿Qué legado deja Mickelson?

¿El putt para birdie de 18 pies en Augusta National para el primero de sus seis majors o el descarado aplastamiento de una bola en movimiento en el green en Shinnecock Hills en el US Open? ¿Visionario por el bien del juego o jugador de alto riesgo impulsado por la codicia?

El éxito del PGA Tour, y LIV Golf, podría determinar eso.

___

Más AP Golf: https://apnews.com/hub/golf y https://twitter.com/AP_Sports

Blog