Mientras los Celtics finalmente ven el momento crítico de las Finales de la NBA, Steph Curry muestra cómo se gana un campeonato

Los Celtics habían pasado por mucho en las Finales de la NBA, pero había una cosa más que no habían visto: el momento crucial. En concreto, una dinastía en crisis.

Los Celtics estaban rodando el viernes cuando Jaylen Brown atrapó un pase imprudente de Steph Curry con 7 minutos y 39 segundos restantes en el juego y conectó un tiro de circo para recuperar una ventaja de dos posesiones. Pero no duró mucho. Rara vez lo hace contra Curry. Este rara vez es el caso contra un grupo que ha pasado toda su carrera en la final.

Boston conectaría dos tiros el resto de la noche cuando los Warriors lograron una racha de 21-6 para enviar las Finales a San Francisco empatadas a dos juegos cada uno con una victoria de 107-97.

Han visto tantas veces cómo Curry puede parecer somnoliento y luego explotar repentinamente antes de que lo vea venir. Por eso siempre hay que verlo venir.

“Hay que estar pendiente, sobre todo al final. Es el tipo al que no puedes dejar pelear”, dijo el escolta de los Celtics, Marcus Smart. “Nos dio muchos golpes duros esta noche. Cuando tienes a un tipo así, un poco de ritmo al principio, esos tiros, el aro de baloncesto comienza a parecer un poco más grande para él. Solo tenemos que hacer un esfuerzo consciente para encontrarlo a él, a Klay y a sus tiradores, especialmente en la transición.

Los Celtics intentaron de todo, desde blitz hasta cambios, pero Curry fue insuperable. Ya tiene las habilidades, la perseverancia y el dinamismo. Todo esto se puede encontrar y desafiar, pero hay suerte.

Boston tuvo la oportunidad de finalmente empatar después de que Jayson Tatum se abrió paso por encima de Andrew Wiggins para encontrar a Al Horford en la esquina para un triple con un minuto y medio por jugar. Luego, con Derrick White bloqueando a Curry nuevamente y Tatum jugando para bombardear a Curry en el rango medio, las rotaciones traseras de Boston fueron perfectas y obligaron a Klay Thompson a fallar.

Pero luego, con Horford en una posición de boxeo perfecta, el rebote pasó por encima de su cabeza a las manos de Draymond Green. Tatum volvió a bombardear a Curry, pero esta vez lo rodearon suavemente en lugar de apresurarse y agredirlo. Fue demasiado fácil para Curry lanzarlo de blanco a verde, quien lo dejó en el suelo para que Kevon Looney terminara justo en Horford y restaurara la ventaja a dos posesiones por última vez.

Ha habido conversaciones constantes sobre Boston dejando caer coberturas sobre los pick-and-rolls de Curry y llamándolos para mostrar blitz duro o directo. Los Celtics mezclan variaciones de esquemas actualizados y profundos con cambios cubiertos, siempre encontrando una manera de mantener a un defensor en Curry y otro debajo de la pantalla para ubicarse debajo. El entrenador de los Celtics, Ime Udoka, quiere eliminar los dobles fáciles y mantener su defensa fuera de la rotación tanto como sea posible, sabiendo que los Warriors como colectivo pueden enterrarlos incluso si detienen a Curry.

Esta última bandeja de Looney mostró exactamente por qué son tan reacios al blitz.

“A veces obviamente nos enfocamos en él, manteniendo a los demás bajo control. Pero algunos de ellos fueron movimientos locos muy disputados que hizo”, dijo Udoka sobre Curry. “Miras los números generales, los intentos, eliminarlos es el número que no nos gusta, los 14 intentos en general.

“Salió bombeando temprano, tuvo nueve en el primer tiempo. Algunos de los triples que acertó fueron muy disputados y no hay nada que puedas hacer al respecto. Cuando lo cambiamos, hubo algunas coincidencias cruzadas y muchachos en el aro. Lo seguí un poco más tarde. Hicieron algunos juegos.

Aunque la ofensiva de los Celtics una vez más se estancó en la búsqueda de retrasos estancados, este primer período crítico de las Finales arrojó luz sobre las diferencias estilísticas entre los líderes de estos equipos. A Brown le gusta acelerar el ritmo y, a menudo, tambalea los partidos con la presión de la pelota y las fugas. Tatum a menudo ralentiza las cosas para obtener el ángulo de coincidencia y el apalancamiento que quiere encontrar. Pero cuando a los Celtics no les faltan pérdidas de balón, tienden a quedarse atascados tratando de reducir el ritmo y el reloj de tiro.

Brown dijo que deben dejar de ser apurados, pero a menudo es su culpa por comenzar sus juegos demasiado tarde para darse opciones. Como resultado, los Warriors recogieron rebotes defensivos incluso más tarde en los juegos, apoyándose en las principales tendencias de Splash Bros.

Entonces, cuando Robert Williams pareció lesionarse la rodilla después de jugar una bandeja de Jordan Poole con poco menos de cinco minutos para el final, los Warriors tuvieron el momento de cambiar el juego con su ritmo. Williams se arrastraba de un lado a otro de la cancha y parecía estar pidiendo un reemplazo, pero no acudió. Udoka dijo después del juego que no vio nada con Williams ni escuchó nada, pero los Warriors lo vieron.

En su siguiente posesión, Curry atrapó el rebote e inmediatamente empujó. Salió al ala, luego regateó por la cancha para arrastrar con él a tantos defensores que retrocedieron como Looney y Thompson lo interceptaron. Curry arrastró a Brown y Tatum lejos de un Thompson abierto, luego Williams hizo lo mejor que pudo para cerrar sin éxito.

Después de otra falla de Brown, Curry se embarcó en un pick-and-roll de transición temprano con Looney para sacar a Williams al perímetro, ejecutando la acción una y otra vez hasta que tuvo a Williams en una isla y la pasó tan fácilmente que Limping Williams acababa de darse por vencido.

Ataques tempranos, segundas oportunidades, superar los retrasos. Curry sabía el camino y se hizo con el control del partido en pocas posesiones por enésima vez en estas Finales.

En una noche en la que uno de los mejores jugadores de todos los tiempos tuvo lo que Thompson llamó el mejor juego final de su vida, los Celtics vieron que el impulso constante para pasar de bueno a excelente para los campeones los obligará a seguir evolucionando hasta el final. . .

“Lo he dicho antes, ganar es difícil”, dijo Horford. “Ganar es difícil, y hay momentos en los que nos desarrollamos como equipo, como grupo nuevamente, incluso ahora. Es otro desafío, otra oportunidad para que aceptemos eso y seamos mejores”.

Todo está realmente sobre los hombros de Curry. Con una tasa de uso del 33,6% para Curry, solo LeBron James ha estado más alto en una final de la NBA desde que Kobe Bryant venció a los Celtics en 2010, según Kevin Pelton de ESPN. Thompson y Wiggins fueron tan buenos toda la noche y Green finalmente encontró la manera de hacer jugadas ganadoras cuando el entrenador de los Warriors, Steve Kerr, decidió traerlo de regreso para el momento crucial.

Curry estaba en otro nivel, uno al que nadie más ha llegado en estas finales. Los Celtics no pueden igualar eso ahora. Todavía no están allí. Tatum y Brown son geniales a veces, pero los Warriors parecían el equipo que siempre han sido, ganando títulos durante años. Ahora que los Celtics han visto lo que están haciendo los Warriors en el calor del momento, necesitan llegar al siguiente nivel.

“En general, en cada experiencia que tenemos, hemos aprendido y crecido”, dijo Brown. “Estas oportunidades en este momento, jugar al más alto nivel, en uno de los escenarios más grandes, (son) también tiempos para aprender. A veces, en noches como esta, es difícil sufrir una dura derrota en casa. Recuerde el término y prepárese para el próximo juego, venga y juegue al baloncesto de los Celtics.

La ventaja es que Boston siempre ha reaccionado. El Juego 3 fue su primera prueba para recuperarse en las Finales, y lo pasaron. Este momento es diferente. El juego 2 terminó antes de que comenzara el último cuarto. El Juego 4 mostró que los Warriors pueden llevarlos al límite y salir victoriosos. Los Celtics a menudo se han visto como el mejor equipo derrotado por esos notables arrebatos rápidos de Curry, pero pueden limitarlos a unas pocas veces por juego.

Ahora saben que cuanto más tiempo esté Golden State en el juego, más Curry seguirá viniendo.

“Pero es la final, el arte de la competencia. Vinieron aquí sintiendo que tenían que ganar”, dijo Tatum. ” No fue fácil. Creo que esa es la belleza de esto, que no va a ser fácil. no debería ser


Escucha enlazada

(Foto de Steph Curry y Al Horford: Kyle Terada/USA Today)

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