Mientras un piloto de Red Bull lidera, el otro se desliza detrás RaceFans

¿Cuál es el trabajo más duro en la Fórmula 1? Hay muchos candidatos, pero el ‘compañero de equipo de Max Verstappen’ debe estar entre ellos.

Sergio Pérez tiene la tarea poco envidiable de enfrentarse a uno de los talentos más brillantes del deporte. Es un papel al que llegó después de que casi lo expulsaran de la competencia en 2020.

Después de firmar un contrato de tres años con Racing Point, Pérez fue expulsado dos años antes para dar paso a Sebastian Vettel. Luego, después de la carrera final de ese año, Pérez recibió un salvavidas en Red Bull.

Pero tuvo el costo de ser medido contra los mejores en el negocio. Esta temporada, Pérez se sintió cada vez más decepcionado mientras su compañero de equipo corría hacia un segundo título de campeonato mundial.

Pérez se unió a Red Bull después de su victoria decisiva en Bahrein

Pérez llegó a la F1 con el apoyo de la Ferrari Driver Academy. Se separó a fines de 2012 cuando, después de sus dos primeras temporadas con Sauber, se unió a McLaren. Pero su temporada 2013 decepcionó, contra el campeón mundial de 2009, Jenson Button, y Pérez pronto se mudó nuevamente a Force India.

Esto marcó el comienzo de un largo período con el equipo hasta que Lawrence Stroll se hizo cargo, en un acuerdo alcanzado en parte por instigación de Pérez cuando experimentó dificultades financieras en 2018. Pero a pesar de firmar un nuevo acuerdo con el equipo renombrado Racing Point , estuvo fuera de juego en 2020.

Corriendo para ficharlo, Red Bull colocó a Pérez en su alineación la temporada pasada. Obtuvo una victoria para ellos en Azerbaiyán y cuatro podios más para colocarse cuarto en el Campeonato de Pilotos.

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Al comienzo de la temporada, Pérez se enteró de que sería asignado por un segundo año. Su campaña 2022 ha tenido un buen comienzo.

El segundo año en Red Bull empezó bien para Pérez

Obtuvo la primera pole position de su carrera en la segunda ronda de la temporada en el circuito Corniche de Jeddah, aunque el momento de un período de auto de seguridad estropeó su carrera. Obtuvo una victoria impresionante en un Mónaco húmedo después de haber sido sometido a una inmensa presión por parte del Ferrari de Carlos Sainz Jnr en las últimas vueltas.

Antes de eso, Red Bull ya había anunciado una extensión de contrato para Pérez, significativamente, por varios años.

“Para nosotros, mantener su ritmo, su saber hacer en las carreras y su experiencia fue una obviedad y estamos encantados de que Checo siga corriendo para el equipo hasta 2024”, dijo el director de la entonces escudería, Christian Horner. “En asociación con Max, creemos que tenemos un par de pilotos que pueden traernos los premios más grandes de la F1”.

Horner tenía razón. En 2021, Verstappen ganó una feroz batalla por el campeonato con Lewis Hamilton, cuyo compañero de equipo Valtteri Bottas luchó por ser el extremo perfecto, especialmente en la controvertida final. Gracias en parte a Pérez, Red Bull llevó a un piloto al campeonato por primera vez desde Vettel en 2013.

Pero desde su comienzo prometedor en 2022, Pérez se ha quedado cada vez más atrás de su compañero de equipo. No ha logrado llegar a la Q3 en tres ocasiones en comparación con el récord del 100% de Verstappen, y actualmente está a 109 puntos del otro piloto de Red Bull en el tercer lugar de la clasificación.

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Incluyendo las sesiones de clasificación al sprint del viernes, Verstappen también superó a Pérez 12-3, este último se impuso en Bakú, Jeddah y Mónaco. En Spa, Pérez fue casi ocho décimas de segundo más lento que su compañero de equipo y cruzó la bandera a cuadros 17,8 segundos por detrás.

(De izquierda a derecha): Max Verstappen, Red Bull;  Sergio Pérez, Red Bull, Spa-Francorchamps, 2022
Pérez no pudo contener el vuelo de Verstappen a Spa

Posteriormente, Pérez dijo que tenía que “hacer todo lo que pudiera por mi parte” para “asegurarme de entender por qué fue diferente allí y qué debo hacer de manera diferente y cómo puedo usar más el auto”.

“Al final del día, también tengo un objetivo de campeonato que lograr y estoy corriendo para lograrlo”, agregó. “Cada fin de semana es una oportunidad.

Sin embargo, dijo que no estaba preocupado por el alcance de su déficit en Spa. “Creo que si tienes un mal fin de semana y tu compañero de equipo normalmente tiene un buen fin de semana, ese tipo de discrepancia lo hemos visto con otros compañeros de equipo”.

El margen de Verstappen sobre su compañero de equipo fue aún más impresionante, ya que comenzó 14º antes de abrirse camino a través del campo. “Fue súper rápido”, admitió Pérez, “muy fuerte”. Horner dijo que Verstappen estaba “simplemente en su propia liga” cuando se le preguntó cómo se comparaba el desempeño de Pérez con él.

La extensión del contrato de Pérez a principios de este año dejó a los pilotos respaldados por Red Bull, Pierre Gasly y Yuki Tsunoda, sin la posibilidad de pasar del equipo junior AlphaTauri hasta 2025 como muy pronto. Pero Horner dio una idea interesante sobre sus expectativas para la dirección futura de la carrera de Pérez en la misma época.

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Hablando con la Cambridge Union Society en junio, Horner explicó su pensamiento detrás del acuerdo: “Al tomar esta opción sobre Sergio durante los próximos dos años, asegura el asiento a menos que falle por completo en cumplir, por alguna razón. Cualquiera que sea, en 2023 o temprano 24, por ejemplo “, dijo.” Entonces, para alguien como Pierre Gasly, es increíblemente frustrante, porque ha asegurado ese asiento.

Webber se retiró de la F1 tras la renuncia de Vettel

“Pero lo que vamos a hacer es tratar de ayudarlos, obviamente, a mantenerlos en la Fórmula 1 para que siempre tengamos la capacidad de observar su talento, para ver cómo emerge. Porque Sergio, no se está volviendo más joven. Él ahora tiene 32 años y este puede ser el último contrato que firme.

No hay ninguna sugerencia de que Pérez haya pasado su mejor momento, pero dada la habilidad obvia de Verstappen, siempre iba a pelear con él en Red Bull. ¿Está Pérez ahora condenado al papel de ‘piloto número dos perfecto’, una posición en la que nadie quiere estar?

Esta es una situación que hemos visto antes en Red Bull. De 2009 a 2013, el más experimentado Mark Webber se enfrentó al joven Vettel, que encadenaba título tras título. La asociación produjo fuegos artificiales en ocasiones y terminó cuando Webber se retiró.

Por supuesto, esta historia puede terminar de otra manera. ¿Podría Pérez encontrar el rendimiento que tuvo al comienzo de la temporada y volver a competir con un piloto siete años menor que él? Y si lo hiciera, ¿pondría en peligro la armonía actual en Red Bull?

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