Mikel Arteta se quita el ‘caos’ para sacar el máximo partido a sus jóvenes Gunners | Arsenal

METROIkel Arteta contó la semana pasada cómo Gabriel Martinelli, frustrado por haber entrado y salido de la plantilla del Arsenal durante las últimas dos temporadas, golpeaba a su puerta. “Cuando no estaba jugando, estaba en mi oficina todo el tiempo mostrándome en el campo cada vez lo equivocado que estaba”, dijo.

“Él era simplemente un niño triste. Ama tanto lo que hace, está tan ansioso por hacer lo que sea necesario para que juegue que está allí todo el tiempo, presionándote y dándote las buenas razones, de la manera correcta”. para darle más minutos.

La producción de Martinelli ha subido algunos puntos en las primeras semanas de esta temporada y lo mismo puede decirse del colectivo del Arsenal. El hambre ha ido acompañada del refinamiento: el equipo de Arteta puede desgarrarte, pero también puede recomponerse, respirar y pensar en cómo volver a ponerse en marcha cuando uno de los errores que aún persisten parece probable que les cueste caro.

Así vencieron al Fulham el pasado sábado tras el suave gol inicial de Aleksandar Mitrovic y se mostraron igualmente compuestos para recuperarse de inmediato del bizarro gol del empate de Douglas Luiz para el Aston Villa cuatro días después.

Fue Martinelli quien sumó los tres puntos aquella noche, rematando de manera brillante en el segundo palo para completar una jugada que había iniciado, aunque el goleador también mereció elogios. La entrega cortante y burlona de Bukayo Saka le dio la oportunidad a Martinelli y la racha fue un recordatorio de cómo los jóvenes del Arsenal se han elevado por encima de las ondulaciones salvajes de los últimos años para producir resultados prácticamente sin precedentes.

“Es realmente raro lo que hacen en un gran, gran club”, dijo Arteta. “Realmente raro. Si no, solo dame ejemplos de cosas que suceden. [elsewhere].”

No hay muchos. El lunes, Saka cumplirá 21 años, la misma edad que Martinelli. El dúo ahora son talentos cultivados: tienen 129 aperturas en la Premier League y han visto compañeros de equipo mucho más veteranos y caros como Pierre-Emerick Aubameyang y Nicolas Pépé. La asistencia que Saka brindó a Martinelli ante el Villa fue la 17.ª en la máxima categoría: solo Cesc Fàbregas, Wayne Rooney y Michael Owen tenían más en su haber a la misma edad y ese es el grupo al que pertenece su talento.

Bukayo Saka se ha convertido en poco tiempo en un imprescindible del Arsenal. Fotografía: Jacques Feeney/Offside/Getty Images

Tal vez el hecho de que ambos jugadores aún no hayan jugado la Liga de Campeones, sin ninguna diversión europea la temporada pasada, los ha mantenido un peldaño por debajo de esa compañía en la conciencia popular. Tuvieron que capear la canícula del Arsenal en su aprendizaje mientras otros se marchitaban, y la satisfacción que siente Arteta al verlos emerger victoriosos, ya que lo que ahora es un lado con visión de futuro y, a menudo, brillante, está en exhibición. . “Es una alegría ver la libertad y la personalidad con la que juega”, dijo sobre Martinelli.

Saka, en particular, asumió una pesada carga al arrastrar al Arsenal a través de la montaña rusa de aburrimiento y turbulencia que experimentó durante la etapa final de Unai Emery y los primeros días de Arteta. “Cuando llegué, no fue fácil: hubo muchos altibajos”, dice, revelando un talento para la subestimación. “Aprendí a entender que es fútbol. Fue lo mismo al comienzo de la temporada pasada, cuando perdimos los tres primeros partidos.

Esta vez, el Arsenal ganó entre los cinco primeros, su mejor comienzo en 18 años, y un resultado similar en el Manchester United el domingo sugeriría que la madurez en un equipo creíble entre los cuatro primeros es real. Mientras un confundido Chelsea se tambalea, Liverpool se recalibra y Tottenham adula para hacer trampa, quizás la principal queja de Arteta es que no han ganado algunos de esos partidos con más comodidad.

Se le puede dar crédito por idear un plan centrado en la juventud y luego mantener la calma, que es algo que sus oponentes en Old Trafford podrían aprender a hacer de manera útil. Martinelli pasó por una mala racha después de perderse la segunda mitad de 2020 por una lesión en la rodilla, lo que provocó algunas de esas peleas con el entrenador, pero la fe de Arteta nunca flaqueó.

Saka parecía cansado hacia el final de la temporada pasada y necesitará una rotación sensata esta vez, al menos en los partidos de la Europa League, pero la falta de competencia especializada para su puesto en la banda derecha no deja ningún sentido. gran ocasión puede ser.

Arteta fue esclarecedor cuando se le preguntó cómo exprimir una filosofía a través de la vorágine de ruido y perturbación que rodea a una desafortunada superpotencia. “Para mí, se trata de ser consistente”, dijo. “Cuando intentas traer una idea, compartes esa visión con el club de fútbol. Luego tomas esa dirección y vas allí”.

gabriel martinelli
Gabriel Martinelli ha superado las lesiones y un período al margen para mostrar su verdadero valor. Fotografía: David Cliff/AP

“Intenta hacer algo a lo que te hayas comprometido con todos. Porque cuando comienza a moverse en otras direcciones, creo que trae mucho caos todo el tiempo, mucha incertidumbre y falta de claridad.

Cuando esto sucede, normalmente todos se dispersan y todo se desmorona. Seguimos unidos, creímos en lo que hicimos y espero que podamos lograrlo.

Están en el camino correcto: una unidad que se siente pulida, ahora, en lugar de cruda. Arteta se rió cuando se le preguntó si Saka y Martinelli se habían convertido en hombres, lo que sugiere que eso generalmente viene con la vida familiar sedentaria que tiende a llegar más tarde en los años 20. Pero Saka está de acuerdo, al menos en cierta medida, en que se ha adelantado a la curva. “Jugué partidos importantes y muchos partidos, lo que aceleró mi aprendizaje”, dijo. “Pero todavía hay mucho que aprender”.

Saka fue el máximo goleador del Arsenal la temporada pasada con 11 goles relativamente insignificantes y vale la pena señalar que aún no ha cumplido esta vez. Debería haber enterrado una gran oportunidad contra Villa, pero eso tuvo poca relevancia cuando ayudó a resolver el juego más tarde.

La llegada de Gabriel Jesús, cuya salida contundente se produjo con tres goles, hace que no tenga que ser todo para todos; Martinelli, que recién abrió su cuenta a fines de noviembre de 2021, ha anotado el mismo número y encuentra posiciones de amenaza con mayor regularidad. El Arsenal luce explosivo a lo largo de su ataque y sus tiros pueden funcionar con el freno de mano suelto.

“La forma en que ha mejorado, la forma en que ayuda al equipo y el margen de mejora que aún tiene, es fenomenal”, dijo Arteta, líricamente nuevamente sobre Martinelli. El brasileño presionó hasta el punto de que, incluso con el muy capaz Emile Smith Rowe como su suplente, lo extrañaría tanto como Saka si la desgracia le sucediera. Sin embargo, en su viaje a Manchester, los sentimientos que irradian el Arsenal y sus dos leales estrellas laterales no son más que positivos.

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