Mo dinero, mo dinero, mo dinero en el golf profesional masculino

Scottie Scheffler eligió el momento adecuado para comenzar a ganar títulos del PGA Tour y ascender al número 1 del mundo.

Gracias al nuevo y lucrativo acuerdo a largo plazo del PGA Tour TV y al aumento de las bolsas este año, estableció un nuevo récord en una sola temporada con $12,896,849 en premios en 19 aperturas. Todavía quedan 10 semanas en la temporada del Tour 2021-22. Buen trabajo si puedes conseguirlo.

“Nunca soñé con jugar por tanto dinero”, dijo Scheffler. “No sé cuánto dinero gané este año, pero definitivamente es más de lo que merezco por golpear una pequeña pelota de golf blanca”.

Esas palabras fueron en respuesta directa a que se le preguntó a Scheffler si había alguna cantidad de dinero que lo hiciera cambiar de opinión acerca de quedarse en el Tour. “No lo creo”, dijo Scheffler. “Creo que si lo hubo, hay un lugar donde puedes encontrarlo ahora”.

Scheffler se rió de su propia broma: no llegó hasta el banco como Phil Mickelson, Dustin Johnson y, más recientemente, Brooks Koepka, quien se unió oficialmente a LIV Golf el miércoles.

Scheffler continuó: “Crecí queriendo estar en el PGA Tour. Crecí soñando con jugar en estos eventos. No crecí jugando en el Centurion Club de Londres ni nada, crecí queriendo jugar en el Masters. Crecí queriendo jugar en Austin. Crecí queriendo tocar Colonial, el Byron Nelson. No cambiaría esos recuerdos por nada en este momento. Estos recuerdos, para mí, no tienen precio. Nunca me arriesgaría a ir allí y perder la oportunidad de traer, regresar a Augusta todos los años o hacer cualquier cosa. No hay nada que me gustaría hacer en este momento que tenga algún efecto en la forma en que es mi vida ahora.

Para Scheffler y otras grandes estrellas como Rory McIlroy, Jon Rahm y Justin Thomas, la decisión de quedarse con el Tour es blanco o negro. Para otros, como Koepka, no es necesariamente un tono gris sino verde. Scheffler, que comparte el mismo equipo directivo que Koepka, admitió que estaba sorprendido de ver a Koepka abandonar el barco.

“Estuve en una fiesta con él la semana pasada y eso definitivamente no era lo que tenía en mente”, dijo Scheffler. “Nos hemos centrado en construir el PGA Tour y reunir a los muchachos que se quedan aquí y simplemente tener discusiones y descubrir cómo podemos ayudar a beneficiar al Tour. Así que ver partir a Brooks definitivamente fue una sorpresa para nosotros.

Lo que pasó fue que Greg Norman le mostró el dinero. Koepka fue comprado, pagado y retirado de lo que habría sido su último comienzo en el PGA Tour en lugar de enfrentarse a la música, de los medios, fanáticos y compañeros jugadores.

Llegó al punto en que la reacción instintiva ante el retiro de Justin Thomas del Travelers Championship el miércoles por la mañana fue que él también debería unirse a LIV. Tan triste que Thomas sintió que tenía que explicar su lesión legítima en las redes sociales antes de que “surgieran los rumores”.

El dinero habla. Pero en el caso de los Mickelson, Johnson y Koepka, son los ricos los que se enriquecen más. No hay momentos difíciles en el Tour. Ya esta temporada, los 25 primeros en la lista de dinero han cruzado la marca de los $3 millones y hay 94 millonarios que se extienden hasta Peter Malnati. (Pobre Rickie Fowler, quien dada su crisis, uno pensaría que podría necesitar un préstamo del patrocinador Rocket Mortgage y sacó otros $981,404).

En este punto, está claro que los jugadores que están estrictamente por el dinero, preocupados por las lesiones, saben que están acabados o prefieren quedarse en casa contando su dinero (tiempo en familia, como ellos lo llaman) van a seguir vendiendo para LIV Golf, ya sea que las familias del 11 de septiembre escriban cartas de protesta o que sus fanáticos estén decepcionados por el dinero ensangrentado. Lo dijo el comisionado del PGA Tour durante su conferencia de prensa el miércoles.

“No soy ingenuo”, dijo. “Si esto es una carrera armamentista y las únicas armas aquí son los billetes de dólar, el PGA Tour no puede competir. El PGA Tour, una institución estadounidense, no puede competir con una monarquía extranjera que está gastando miles de millones de dólares tratando de comprar el juego de golf

Según los informes, Mickelson, Johnson y DeChambeau obtuvieron más dinero del fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita (Public Investment Fund, un vehículo que controla activos por valor de $ 500 mil millones) para unirse a LIV de lo que les costó comprar Newcastle United, un club de fútbol de la Premier League. El dinero que LIV gasta en golfistas es escandaloso y ninguno de los 10 mejores jugadores ha vendido todavía.

¿La respuesta de Monahan a la carrera armamentista? Tirar dinero al problema. Il a annoncé que le Tour porterait six événements existants à 20 millions de dollars, le Tournoi des champions à 15 millions de dollars et le Championnat des joueurs à 25 millions de dollars, ainsi que la création d’une nouvelle série internationale de trois événements à el otoño. Eso es un aumento de, alerta de ironía, $ 54 millones.

Además de su fijación con los derechos de los medios, Mickelson podría haberse quedado si se hubiera anunciado hace un año. Eso es mucho de lo que estaba tratando de obtener con su influencia del potencial de un circuito rival antes de que lo acusaran de llamar a los saudíes una ‘madre aterradora——-‘ y de haber desgarrado al Comisario por uno nuevo.

¿Serán la temporada renovada de Monahan y sus riquezas cada vez mayores un elemento de disuasión suficiente para evitar que más jugadores se unan a LIV, que todavía tiene tres jugadores para anunciar para llenar su campo de 48 hombres en Portland la próxima semana? ¿O los saudíes simplemente subirán el listón y hurgarán más en sus interminables bolsillos?

El Tour nunca se ha enfrentado a un competidor que pudiera gastarlos más, pero el negocio del Tour realmente no duele, según lo dice Monahan. “Crecimos un 20% entre 2021 y 2022”, dijo. “Creceremos más rápido en los próximos 10 años que en cualquier otro momento de nuestra historia”.

Cuando se le preguntó a Monahan si los profesionales del PGA Tour estaban mal pagados, luchó por escupir una respuesta, como si realmente quisiera decir: “¿En serio? Mal pagado… más bien como pagado en exceso, antes de entrar finalmente en la historia y decir: “Quiero que todos los jugadores del PGA Tour ganen más dinero, y eso es en lo que voy a continuar enfocándome, y voy, vamos hacerlo como siempre lo hemos hecho y hay más por venir en ese frente.

Qué momento para ser un golfista profesional masculino de élite, o su agente.

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