Mujeres y deportes: 50 años después del Título IX, ¿está nivelado el campo de juego?

Cuando la tenista estadounidense de 18 años Coco Gauff se convirtió en la finalista de Grand Slam de tenis femenino más joven desde Maria Sharapova en 2004, vitoreé. Cuando perdió ante la polaca Iga Swiatek en Roland Garros este mes, vitoreé de nuevo.

Las mujeres han recorrido un largo camino en el deporte. Pero se necesitó coraje, determinación y una enorme paciencia para que las mujeres y las niñas fueran realmente valoradas y encontraran su lugar como iguales a los hombres.

Esta semana celebramos el 50 aniversario de la aprobación del Título IX, la legislación histórica que otorgó a las atletas el derecho a la igualdad de oportunidades en las instituciones deportivas y educativas financiadas con fondos federales. Fue aprobada por el Congreso y convertida en ley por el presidente Nixon el 23 de junio de 1972.

50 años después, hay mucho que celebrar.

La prohibición de la discriminación de género en las escuelas financiadas con fondos federales allanó el camino para las mujeres y las niñas. Desde la aprobación del Título IX, la participación de las mujeres en los deportes de la escuela secundaria ha aumentado en un 1057 % y en los deportes universitarios en un 614 %.

En 1972, había poco más de 300.000 mujeres y niñas practicando deportes en la escuela secundaria y la universidad en los Estados Unidos, y las atletas femeninas recibían solo el 2% de los presupuestos deportivos universitarios y apenas una beca. El Título IX impulsó a más mujeres a buscar el avance académico.

Esta ley pionera también allanó el camino para las mujeres en el deporte profesional y su representación en los Juegos Olímpicos. En 1972, solo 90 mujeres formaban parte del equipo olímpico de Estados Unidos. En 2016, las mujeres estadounidenses dominaron los deportes olímpicos, desde la gimnasia y el baloncesto hasta la natación.

En su libro “Strong Like A Woman”, la reportera de Fox Sports Laken Litman comparte las historias inspiradoras de 100 atletas que revolucionaron su deporte y allanaron el camino para las futuras generaciones de niñas y mujeres.

Le pregunté a Litman qué significaba el Título IX para ella como periodista deportiva. “Al crecer, tuve la oportunidad de practicar deportes, en parte debido al Título IX, y eso me llevó a mi carrera deportiva”, dijo.

Una de las mujeres que aparecen en el libro de Litman es la legendaria entrenadora de baloncesto Pat Summitt, que ganó ocho campeonatos de la NCAA.

Summitt, quien murió en 2016, parecía más grande que la vida para muchos de nosotros: un héroe para mujeres y niñas. Pero su historia es un recordatorio de cómo era al principio, como se relata en un próximo libro del autor superventas del New York Times, Andrew Maraniss, Inaugural Ballers: The True Story of the First US Women’s Olympics Team Basketball”.

Entrevistado por el periódico de Tennessee, Maraniss revela que Summitt le dijo que dormía en un saco de dormir en el piso del equipo contrario porque no podían pagar un hotel. “Se suponía que debían coser los números de sus camisetas en sus propios uniformes, pero ella no sabía coser, así que puso su número con un clip o un imperdible o lo que pudiera encontrar”. Maraniss le dijo al periódico.

Medio siglo después, persisten signos de desigualdad en el deporte femenino. Se han presentado casos de atletas femeninas en la NCAA, por ejemplo, donde siguen existiendo disparidades entre los eventos de hombres y mujeres en términos de recursos, entrenamiento desigual e instalaciones de entrenamiento, gastos, compensación y condiciones de juego.

Encuestas como la de USA Today han encontrado que algunas universidades están inflando su número de atletas femeninas al complementar las listas de equipos existentes en lugar de crear nuevos equipos.

Cuando se trata de mujeres y deportes, la pregunta obvia es: ¿al público le importan tanto los deportes femeninos como los masculinos? Mi respuesta es que la gente probablemente estaría más interesada en los deportes femeninos si los medios los cubrieran más.

Un estudio de 30 años realizado por Nieman Journalism Lab publicado el año pasado reveló un problema sistémico con los medios que ignoran los deportes femeninos. “Nuestro análisis muestra que los deportes masculinos son entrada, plato principal y postre, y si hay alguna mención de los deportes femeninos, se presenta como un ‘come tu verdura’ a regañadientes, sin el tipo de campanas y silbatos, silbidos y emoción con los que describen los deportes masculinos: deportivos y atléticos”. Como me recordó Litman, “a menudo soy la única mujer en el palco de prensa o cubriendo un deporte”.

El Título IX allanó el camino. Pero los próximos 50 años deben ser sinónimo de progreso renovado y progreso decidido sobre el terreno, en los tribunales y en los medios de comunicación.

Tara D. Sonenshine es profesora de la cátedra Edward R. Murrow de Práctica en Diplomacia Pública en la Facultad de Derecho y Diplomacia Fletcher de la Universidad de Tufts.

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