NASCAR anota y multa al piloto de JR Motorsports, Noah Gragson, por causar ‘intencionadamente’ un choque que provoca la destrucción de varios autos durante la carrera de la Serie Xfinity en Road America

NASCAR sancionó el miércoles a Noah Gragson por un accidente deliberado y peligroso que provocó durante la carrera de la Serie Xfinity en Road America.

Gragson, quien cumplirá 24 años este mes, fue multado con 30 puntos y $35,000 por parte de NASCAR por embestir intencionalmente a Sage Karam en el autódromo de Wisconsin el sábado. NASCAR citó una regla que prohíbe “destruir intencionalmente otro vehículo” y “acciones de un miembro de NASCAR que NASCAR considere perjudiciales para las carreras de autos stock o NASCAR”.

El desvío de Gragson hacia Karam provocó un aterrador choque de varios autos tan flagrante que Dale Earnhardt Jr. golpeó públicamente a Gragson antes de que se anunciara la sanción. El miembro del Salón de la Fama de NASCAR y copropietario del equipo JR Motorsports que Gragson ha representado desde 2019 se sorprendió de que NASCAR no sancionara de inmediato a su piloto.

“Para ser honesto contigo, me sorprendió cuando vi a Noah tomar esa decisión”, dijo Earnhardt el miércoles por la mañana en SiriusXM NASCAR Radio. “Estaba completamente conmocionado y un poco incrédulo no solo de que él tomó esa decisión, sino que él, ya sabes, creó tal accidente e involucró a tantos otros muchachos. Fue difícil de ver, realmente difícil”.

“Creo que NASCAR no quiere arbitrar demasiado las carreras, pero creo que en algunas situaciones hay cosas que cruzan la línea. Y sentí que definitivamente era una de esas situaciones en las que había estado en boxes dirigiendo la carrera”. Creo que debería haber llevado a Noah a la calle de pits y mantenerlo allí por un tiempo”.

NASCAR dijo que no emitió la sanción inmediatamente después del choque de 13 autos porque la carrera del sábado en el autódromo fue tan agresiva que quería hablar con Gragson y examinar su Chevrolet para asegurarse de que no había sufrido ninguna falla mecánica.

“Obviamente, nada estaba mal con el auto y estaba claro que fue intencional”, dijo NASCAR en un comunicado. “Aparca el [No.] 9 durante el evento era una opción, pero sentimos que se necesitaba más información antes de tomar una decisión sobre la acción disciplinaria”.

La deducción de puntos no dejó a Gragson en la clasificación; tiene dos victorias esta temporada.

Kelley Earnhardt Miller, quien inicialmente desafió los pedidos de castigo de Gragson, dijo en Twitter que el equipo del que es copropietaria con su hermano “entiende” el castigo de NASCAR.

“Noah es un ávido piloto de carreras y sus acciones sucedieron en el calor del momento”, escribió. “Aprender cómo y cuándo controlar tus emociones es parte de la experiencia de aprendizaje”.

Gragson perdió los estribos después de que él y Karam chocaran varias veces poco después del comienzo de la etapa tres. Gragson giró deliberadamente a la derecha para atrapar a Karam en la recta entre las curvas 3 y 5, lo que provocó más accidentes.

Karam criticó de inmediato el peligro que la acción de Gragson causó a otros conductores, pero Gragson no se arrepintió de haber atropellado a Karam.

“Una cosa es si eres más rápido que alguien”, dijo Gragson, “pero lanzarlo allí y sacarte de la pista en la esquina, sacarte de la pista. Finalmente, después de la tercera vez, no es el ideal”. situación para él y su equipo, pero dos o tres veces, estoy acabado”.

Earnhardt dijo el miércoles que destruir Karam nunca debería haber sido una opción.

“Tiene que eliminar eso de sus opciones. No puede convertirse intencionalmente en un hombre de inmediato. Solo espero que se dé cuenta de que eso es algo de lo que debe tener cuidado en el futuro”, dijo Earnhardt. “Noah quiere competir al nivel de la Copa, quiere llegar al nivel de la Copa, y queremos ayudarlo a llegar allí, ya sea que esté conduciendo un auto de la Copa para nosotros o para otra persona”.

“Cuando toma ese tipo de decisiones, y eso es lo que le dije, le dije: ‘Estás desperdiciando esta oportunidad. Estás empañando, estás empañando tu reputación. Y eso es lo último que quieres hacer. cuando estás tratando de conseguir ofertas de trabajo. Le dije que podía apoyarlo en casi cualquier cosa, pero que no podía defenderlo”.

Karam se estrelló en 2015 mientras conducía una carrera de IndyCar en Pocono Raceway, y un trozo de escombros de su auto rebotó y golpeó el casco de Justin Wilson, lo que le dio un golpe fatal.

Karam ahora está probando una mezcla de NASCAR e IndyCar y no quedó impresionado con Gragson durante su paso por la serie de segundo nivel de NASCAR.

“Sabía que era más rápido que Noah, y no le gustaba que un equipo pequeño le hiciera eso”, dijo Karam. “Puede salir y conducir como quiera y no es una preocupación para él. Nos afecta mucho más que a él”.

Karam está inscrito en la carrera del sábado en Atlanta Motor Speedway, donde se enfrentará a Gragson nuevamente, pero dijo que no se defenderá.

“No voy a chocar intencionalmente con nadie ni sacar a nadie”, dijo Karam. “Ese no es el tipo de piloto que soy. Veinte años de carreras, eso nunca me pasó hasta que [Road America]. Diría que son carreras, pero para mí no fueron carreras”.

Tampoco estaba seguro de que Gragson cambiaría. El nativo de Las Vegas ha estado involucrado en una gran cantidad de asaltos en la pista a lo largo de su corta carrera.

“En el poco tiempo que corrí en Xfinity, no escuché muchas cosas buenas sobre Noah y él no mostró muchas buenas carreras conmigo en la pista”, dijo Karam. “No estoy seguro de que Noah pueda cambiar. Es algo que Noah tiene que mirarse en el espejo, tiene que mirarse a sí mismo y querer cambiar”.

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