NASCAR es el estilo de vida de Kyle Petty, incluso cuando ocurre una tragedia

Adam Petty no tuvo oportunidad. En mayo de 2000, durante una vuelta de práctica en la carrera Busch 200 NASCAR en Motor Speedway en Loudon, New Hampshire, el joven piloto de carreras había entrado en la tercera curva de la pista, pero cuando se le atascó el acelerador, perdió el control y obligó a su auto a entrar en la pared de la pista de carreras a 130 mph, matándolo instantáneamente.

Tenía solo 19 años.

Al igual que su padre y leyenda de NASCAR, Kyle Petty explica en su nuevo libro “Swerve Or Die – Life at My Speed ​​​​in the First Family of NASCAR Racing” (St Martin’s Press) que estuvo en un hotel de Londres con su hija de 14 años. Montgomery Lee, de un año de edad, cuando recibió una llamada de su amigo y oficial de NASCAR Mike Helton: “Adam ha tenido un gran accidente”, me dijo. “Lo han llevado de urgencia al hospital”.

Adam murió en 2000, con solo 19 años, en un accidente en una vuelta de práctica de NASCAR.
imágenes falsas

En 20 minutos, Mike volvió a llamar.

“Amigo”, dijo, buscando las palabras correctas y dándose cuenta de que no había ninguna. “Lo siento mucho.

“No lo logró”.

Cuando comenzó, Kyle Petty no sabía nada más que NASCAR. Nacido en Randleman, Carolina del Norte en 1960, estaba casi predeterminado que se convertiría en piloto de carreras. Su abuelo, Lee Petty, fundó su propio equipo de NASCAR y corrió en la primera carrera de NASCAR en 1948. También ganó la primera carrera de las 500 Millas de Daytona en 1959.

Kyle Petty vio morir a su tío Randy (poseedor del trofeo de 1971, con un joven Kyle a su lado) en una explosión durante la carrera Winston 500 de 1975.
Kyle Petty vio morir a su tío Randy (poseedor del trofeo en 1971, con un joven Kyle segundo a su derecha) en una explosión durante la carrera Winston 500 de 1975.
Archivos del pequeño museo

Su padre, Richard, fue una superestrella de NASCAR y ganó más de 200 carreras, incluida la Daytona 500, un récord de siete veces. Mientras tanto, Kyle Petty haría su debut en las carreras de autos stock a la edad de 18 años, ganando su primera carrera en el Daytona ARCA 200 de 1979 en uno de los viejos Dodge Magnum de su padre y convirtiéndose en el ganador más joven de tal evento.

“La verdad es que no puedes ignorar el peligro de manera realista”.

Kyle Petty en “Swerve or Die – La vida a mi velocidad en la primera familia de NASAR Racing”

“Recibí un trofeo muy lindo y un cheque por $4,150”, recuerda.

“¿Eso me ha convertido en un corredor profesional? Supongo que sí.

Kyle con su padre en 1969, dando sus primeros pasos en la velocidad.
Kyle con su padre en 1969, dando sus primeros pasos en la velocidad.
Archivos del pequeño museo

La muerte de Adam Petty se produjo menos de seis semanas después de que hiciera su debut en la NASCAR Cup Series en Fort Worth, Texas, una aparición que lo convirtió en el primer atleta profesional de cuarta generación de Estados Unidos. “Eso sonaba bien”, escribe Petty. “Pero cuando lo pensabas, también era un legado terriblemente pesado de llevar para un joven de 19 años.

“Adam era solo un niño, como cualquiera que lo conociera podía ver claramente”.

Kyle Petty había luchado durante mucho tiempo con la idea de que su hijo lo siguiera en la carrera, pero estaba en el ADN de la familia. “En los primeros días de NASCAR, el abuelo Petty había formado un equipo de carreras, y cuando llegó mi padre, condujo para el equipo de mi abuelo. El hecho de que mi abuelo viniera antes que él significaba que mi padre tenía un punto de partida.

Kyle Petty creció con un padre y un abuelo que dirigían superestrellas y se unió a ellos a los 18.  A su vez, pasó ese legado a sus propios hijos, Austin y Adam (aquí, con Kyle en Charlotte Motor Speedway en 1985).
Kyle Petty creció con un padre y un abuelo que dirigían superestrellas y se unió a ellos a los 18. A su vez, pasó ese legado a sus propios hijos, Austin y Adam (aquí, con Kyle en Charlotte Motor Speedway en 1985).
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“Mi padre no tuvo que ir a buscar trabajo. No necesitaba ir a ningún otro lado. Lo mismo con Adán.

En medio de los muchos logros de una carrera deportiva de 39 años que abarca más de 800 carreras, Kyle Petty también ha sido testigo de terribles depresiones, incluidas las muertes de compañeros ciclistas y amigos como Dale Earnhardt, fallecido en un accidente en las 500 Millas de Daytona en febrero de 2001.

Si bien la muerte de Adam fue la peor, no fue la primera tragedia de carreras que involucró a su familia.

Probando una nueva canción en 2021 con su esposa Morgan y sus dos hijos, Overton y Cotten.  Petty se divorció de su primera esposa, Pattie, en 2012 y se casó con Morgan en 2015.
Probando una nueva canción en 2021 con su esposa Morgan y sus dos hijos, Overton y Cotten. Petty se divorció de su primera esposa, Pattie, en 2012 y se casó con Morgan en 2015.
Historia de Boonetown

En 1965, el padre de Petty, Richard, estaba participando en una carrera de resistencia en Dallas, Texas, cuando su dragster no funcionó correctamente y perdió el control. El vehículo se estrelló contra un terraplén de tierra y cuando uno de los neumáticos delanteros se desprendió, rebotó sobre la barrera de seguridad y entre la multitud, matando a un niño de 8 años.

Petty también estaba allí cuando su tío, Randy Owens, trató de sacar a su padre de un auto humeante en boxes durante la carrera Winston 500 en Talladega en 1975. Cuando explotó un tanque de agua, arrojándolo 15 pies en el aire, lo aplastó. su pecho y luego se rompió el cuello al aterrizar. Lo mataron al instante. “Fue algo horrible de ver. Me quedé allí. Estaba en estado de shock”, escribe Petty.

El Día del Trabajo de 1998, solo tres semanas después de cumplir 18mi Mientras tanto, el hijo de Petty, Adam, se detuvo para hacer una parada en boxes durante la carrera Miller Lite 300 en la Feria Estatal de Minnesota. Cuando se detuvo, el jefe de equipo Chris Bradley se deslizó debajo del auto para solucionar un problema, pero Adam no lo vio.

Kyle creció en la pista (en la foto aquí en Myrtle Beach, 1979), pero siempre existía la posibilidad de que algo saliera mal.
Kyle creció en la pista (en la foto aquí en Myrtle Beach, 1979), pero siempre existía la posibilidad de que algo saliera mal.
Cortesía de Kyle Petty

Cuando se escapó, atropelló a Bradley. “Cuando el auto salió del gato, Chris todavía estaba en el suelo debajo del auto. Adam pisó el acelerador”, escribió Petty. “Más tarde dijo que sintió un golpe mientras salía. ¿Atropelló una llave de aire? ¿Un neumático? No pensó en ello hasta que los oficiales de pista detuvieron la carrera, y Adam se enteró de lo que le había pasado a su jefe de equipo y amigo.

Bradley fue llevado al hospital, pero murió a causa de sus heridas.

Kyle Petty fue uno de los afortunados. Dieciséis años después de ver morir a su tío Randy en Talladega, Petty también estuvo cerca de morir en la misma carrera. Cuando los autos chocaron frente a él, uno aterrizó en su auto. “Usé principalmente uniformes negros, pero ese día vestía de blanco”, escribió. “Miré las piernas de mis pantalones blancos y noté una mancha roja y algo que sobresalía. No parecía normal”.

Tome el camino a Durango, Colorado, con Morgan, Overton y Cotten.
Tome el camino a Durango, Colorado, con Morgan, Overton y Cotten.
Cortesía de Kyle Petty

“Era un hueso que sobresalía de mi muslo izquierdo. Un hueso grande. Un hueso muy grande.

En un deporte donde las velocidades pueden superar las 200 mph, los accidentes son inevitables. Pero para Kyle Petty, el peligro generalizado es inevitable. “La verdad es que no se puede ignorar el peligro de manera realista”, escribió. “Pero tienes que separarlo de todas las otras cosas en las que piensas.

“De lo contrario, no puedes salir y conducir el automóvil”. En este caso, la lesión fue una fractura abierta, que requirió un año de rehabilitación. Se perdió 11 carreras.

Desvíate o muere de Kyle Petty

Ahora, analista de la cobertura de NASCAR de NBC, Petty, de 62 años, usó la tragedia de la muerte de su hijo para ayudar a honrar su legado. En 2004, abrió Victory Junction, un campamento para niños con enfermedades graves en 90 acres en las colinas detrás de la casa de sus padres en Randleman (“Era un lugar perfecto para un campamento para niños, y no tuvimos que pagar una centavo por ello”, escribió).

La generosidad de sus padres, Richard y Lynda Petty, fue igualada por la comunidad de NASCAR, que ayudó a recaudar millones de dólares. También recibió el apoyo de amigos de alto perfil, incluido el ícono de Hollywood y entusiasta de las carreras Paul Newman, quien le envió un cheque personal por $ 100,000.

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