Nassir Little es el factor X para los Trail Blazers

La lista de los Portland Trail Blazers para la temporada 2022-23 de la NBA parece estar lista. A menos que el intercambio sea exitoso, el grupo tal como está actualmente será el que hablará en la noche de apertura a mediados de octubre. Como ha sido el caso en años anteriores, el equipo tiene una sobreabundancia de talento en la zona de defensa, pero es relativamente más delgado en la delantera. Si bien los titulares proyectados Jusuf Nurkic y Jerami Grant son productos probados, quizás el mayor factor X para el éxito general del equipo esta temporada será la salud y el desarrollo del alero Nassir Little.

El hombre de cuarto año de la UNC estuvo limitado a solo 138 de los 228 juegos posibles en sus primeras tres temporadas profesionales. Una selección de primera ronda en 2019, Little luchó por encajar en la rotación del ex entrenador Terry Stotts inicialmente, y ha estado plagado de lesiones varias veces desde entonces, incluida la pérdida de los últimos 45 juegos de la última temporada con un labrum del hombro desgarrado. Todavía no ha superado la marca de 50 juegos en una sola temporada.

A pesar de esto, mostró una promesa y un crecimiento increíbles cuando vio el suelo. Después de mostrar destellos de brillantez en sus dos primeras temporadas, finalmente se le permitió una carrera extendida debido a una lesión la temporada pasada. En sus últimos 12 partidos ha promediado 13 puntos y 5,7 rebotes en 31,5 minutos, con un 45% de tiros de campo y un 40% de triples. Parecía listo para una gran segunda mitad, antes de la lesión en el hombro a fines de enero.

Es probable que Little compita con Josh Hart por el alero titular de Portland la próxima temporada. Si bien los dos tienen aproximadamente la misma altura (6’5 “), la envergadura de Little de 7’2” le da una longitud adicional que Hart no puede igualar, lo que lo convierte en un ajuste más tradicional como tres iniciales. Si el entrenador Chancey Billups opta por la formación de tres escoltas, como hizo el equipo con Norman Powell, Little aún enfrenta un papel importante fuera del banquillo del equipo.

Si saliera de la banca, Little se registraría casi de inmediato como la opción más goleadora, principalmente por necesidad. Suponiendo que Anfernee Simons comience junto a Damian Lillard, la unidad de reserva de Portland contará con Gary Payton II y Justise Winslow, quienes son más conocidos por su destreza defensiva que por su habilidad para anotar.

Sin embargo, darle a un jugador tan poco probado un papel tan importante recuerda el escenario en el que se encontraron los Blazers con Simons al ingresar a la temporada 2019-20. Es cierto que Nassir tiene mucha más experiencia en su haber que Ant, ya que Simons solo estaba en su segunda temporada y la primera como colaborador habitual. Sin embargo, con todo el tiempo fuera de la cancha, el proceso de maduración de Little como jugador de la NBA se ha interrumpido repetidamente, lo que dificulta juzgar realmente su progreso.

Ya sea como titular o desempeñando un papel clave en el banquillo, Nassir Little se enfrenta a una tarea de enormes proporciones antes de su cuarta temporada profesional. Para que los Blazers tengan éxito, necesitarán una producción constante del joven alero, como lo demostró en enero de este año. Además, necesitarán que se mantenga saludable por primera vez en su carrera en la NBA. Con una tabla de profundidad ya tensa, una ausencia prolongada de un contribuyente clave podría frustrar cualquier posibilidad que los Blazers tengan de llegar a los playoffs (reales) en una Conferencia Oeste cargada.

Habrá mucha presión sobre todos los jugadores clave de los Blazers para que se desempeñen a un alto nivel esta temporada, comenzando en la cima con Lillard. Teniendo en cuenta los altibajos de su carrera, Little se siente como el verdadero comodín del grupo. De ninguna manera es el jugador más importante del equipo, pero siendo la mercancía no probada que es, sus contribuciones pueden resultar ser la variable más importante en la dirección que toma el equipo.

Blog