Necesitamos salvar un planeta, no un campo de golf

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En diciembre pasado, leí un artículo sobre un desastre ambiental inminente en el glaciar Thwaites en la Antártida. Los científicos han encontrado evidencia de que Thwaites se está derritiendo mucho más rápido de lo esperado. Sin el glaciar, que actúa como un corcho en una botella, el hielo marino antártico sería libre para deslizarse hacia el mar, elevando potencialmente los niveles globales del mar en más de 10 pies durante el próximo siglo. Eso significa más Nueva York, más Nueva Orleans y, lo adivinaste, más Miami Beach.

Miami Beach y nuestro campo de golf Hiawatha local se diseñaron en gran medida cuando se crearon. Miami Beach está construida sobre una estrecha franja de tierra, separada de la ciudad de Miami por la Bahía de Biscayne. En la década de 1920, los desarrolladores construyeron Miami Beach dragando la bahía y colocando un vertedero sobre la geología similar al queso suizo de Low Island.

Mostrando el mismo orgullo de esa época, Theodore Wirth dragó el lago Rice en Minneapolis y vertió el exceso de tierra en un pantano, creando lo que ahora conocemos como el campo de golf Hiawatha.

Cuando Thwaites se derrita, Miami Beach flotará en una tumba de agua. Del mismo modo, una mirada a la bola de cristal climática muestra que el campo de golf de Hiawatha, tal como existe hoy, no será resistente.

Sabemos que Minnesota puede esperar más precipitaciones con fluctuaciones más intensas entre períodos de sequía y precipitaciones excesivas. Ya vimos una inundación cada 10 años en Hiawatha en 2014 que descarriló por completo un año y medio de golf y envió a la Junta de Parques y Recreación de Minneapolis a pedir ayuda a FEMA. No podemos esperar otro rescate federal de un millón de dólares para la próxima inundación de Hiawatha (tal vez tan pronto como dentro de dos años). Las posibilidades de recibir este tipo de ayuda en el futuro son cercanas a cero.

Los negadores del clima de Miami Beach y los delirios de Hiawatha de 18 hoyos ignoran lo inevitable: que nuestra tierra está cambiando de maneras que la hacen menos hospitalaria para la gente y, francamente, para el golf. Sin gastos significativos, daños significativos al entorno y vecindario circundantes, y una intervención humana masiva, desafortunadamente no vamos a abrirnos camino hacia una solución de 18 hoyos en Hiawatha.

No hacer nada hoy es abdicar de la responsabilidad por las generaciones futuras, la mayoría de las cuales no son blancas. De hecho, el calentamiento global, ya sea el derretimiento del glaciar Thwaites, la intensificación de las olas de calor o tormentas más fuertes, es más probable que lo sientan aquellos que ya son menos acomodados, que tienden a ser morenos y negros y en general tienen menos opciones

Donde el golf es en esencia un deporte favorito, el calentamiento global es una cuestión de justicia ambiental. Estamos haciendo un flaco favor a los niños negros y morenos de Minneapolis hoy en día – la gran mayoría de los cuales no juegan al golf – al no trabajar más duro para dejarles un mundo con agua limpia, con actividades recreativas a las que puedan acceder y con un entorno urbano ecología libre de contaminantes.

Los vendedores de campos de golf de 18 hoyos en Miami Beach y Hiawatha tienen un descarado desprecio por la naturaleza y aires de superioridad: que el ingenio humano triunfará sobre miles de millones de años de compleja historia ecológica y natural de nuestro planeta.

Mientras los altos ejecutivos de la Junta del Parque hacen girar los pulgares y actúan como si estuviéramos fuera de horario, Thwaites se escabulle silenciosamente, sin esperar a nadie. ¿Dónde está el honor y el respeto por nuestros niños negros y marrones, y por las generaciones de refugiados climáticos que acudirán en masa al paraíso climático relativo de Minneapolis?

Es hora de enfrentar la realidad en Miami Beach y el campo de golf Hiawatha. Tenemos agua proveniente de arriba y de abajo debido a las geologías únicas de cada lugar. Tenemos gente clamando a nuestros líderes para que hagan algo. Y la madre naturaleza siempre gana al final.

becky alper es Comisionado del Distrito 3 en la Junta de Parques y Recreación de Minneapolis.

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