Neuville triunfa cuando Hyundai toma 1-2-3 en el Rallye Acrópolis de Grecia

Thierry Neuville se adjudicó la victoria en el EKO Acrópolis Rally de Grecia el domingo por la tarde, liderando un histórico 1-2-3 para el Hyundai i20 N.

El piloto belga se hizo con el primer puesto el sábado tras la retirada del nueve veces campeón del mundo Sébastien Loeb tras una avería en el alternador. A partir de ese momento, nunca miró hacia atrás.

El equipo de Neuville Hyundai salió ileso del penúltimo día mientras varios líderes luchaban. Tuvo una ventaja de casi medio minuto sobre su compañero de equipo Ott Tanak en la final de tres etapas del domingo con Dani Sordo completando el podio en tercer lugar.

Tanak estaba 2,9 segundos atrás en el primer pase de Elefthori, pero cualquier esperanza de que el estonio presionara más a su colega se desvaneció cuando las órdenes del equipo entraron en acción.

Elfyn Evans, cuarto clasificado, al volante de un Toyota GR Yaris, se vio marginado por problemas con el turbo en el tramo de carretera antes del primer parcial, lo que dejó a los tres primeros a más de tres minutos del campo.

Bajo las instrucciones de conducir los autos a casa, los tres conductores de Hyundai entraron en modo de seguridad. Sus posiciones se mantuvieron sin cambios y Neuville se llevó el botín por 15,0 segundos, marcando su primera victoria en la era híbrida del WRC, así como el primer bloqueo del podio para el equipo del fabricante coreano.

“Ha sido una temporada difícil hasta ahora y conseguir la victoria después de un fin de semana muy duro en Bélgica es un alivio”, dijo Neuville.

“Lo más importante es que tenemos un 1-2-3 para el equipo. Después de todos estos años finalmente lo conseguimos y es un momento histórico para la marca y el equipo. Todos trabajaron duro para esto y es una gran recompensa.

La puntuación de Tanak lo colocó a 53 puntos del líder del Campeonato, Kalle Rovanpera, quien terminó a más de 17 minutos del líder. Finn, de 21 años, chocó contra un árbol el sábado y sufrió una hemorragia mientras cuidaba su Yaris hasta el final. Sin embargo, rescató cuatro puntos del Wolf Power Stage y podría sellar la corona en la siguiente ronda si superaba a Tänak por ocho puntos.

El cuarto puesto de Loubet fue el mejor de su carrera, salvando un resultado decepcionante para un equipo M-Sport Ford que dominó desde el principio. Jaanus Ree / Grupo de contenido de Red Bull

Pierre-Louis Loubet luchó para igualar el mejor resultado de su carrera al terminar cuarto en la general en un Ford Puma M-Sport. Lideró brevemente y obtuvo dos victorias de etapa el viernes, pero cayó en la clasificación con un pinchazo en el frente izquierdo al día siguiente, y finalmente terminó 1m52.5 sobre Sordo.
El compañero de equipo de Loubet, Craig Breen, tuvo problemas similares el viernes pero, ayudado por los problemas de los que estaban adelante, subió al sexto lugar en la general. El irlandés estaba por delante de Loubet por 26,8 segundos con el joven Toyota Takamoto Katsuta a 2:12,1 segundos.

En WRC2, el segundo nivel de los rallies internacionales, Emil Lindholm obtuvo la victoria. El finlandés tomó la delantera el viernes por la mañana y nunca flaqueó, ya que los caminos de grava en mal estado y el calor sofocante acabaron con varios de sus rivales.

Comenzó la etapa final del domingo 44,6 segundos por delante del similar Skoda Fabia Rally2 de Nikolay Gryazin y midió esa brecha a la perfección, cruzando las tres etapas finales sin dramatismo para llevarse el botín por 36,1 segundos a su compañero de equipo Toksport y liderando la clasificación WRC2 Junior. octavo en la general.

Lindholm obtuvo una victoria sorpresa en su última salida en Finlandia después de que Teemu Suninen fuera descalificado por una infracción técnica. Admitió que el champán sabía mucho más dulce esta vez.

“Ganamos este rallye a nuestro propio ritmo y, sinceramente, estoy muy feliz”, sonrió. “Sabía cuando llegamos aquí que podría ser un buen rallye para nosotros, pero siempre hay signos de interrogación y muchos riesgos”.

“Manejamos la situación muy bien y estoy muy agradecido con el equipo por brindarnos un auto que pudo sobrevivir en estas condiciones”.

Yohan Rossel estaba en camino de completar el podio, pero un error inusual hizo que el piloto del Citroën C3 Rally2 saliera de la carrera en una curva cerrada.

El WRC luego se dirige a fines de este mes cuando el Repco Rally New Zealand alberga la Ronda 11 de las 13 rondas de la serie. El juego de tierra vuelve al calendario por primera vez desde 2012 y se llevará a cabo del 29 de septiembre al 2 de octubre.

Clasificación final:
1. T Neuville / M Wydaeghe, Hyundai i20 N, 3h34m52.0s
2. O Tanak / M Jarveoja, Hyundai i20 N, +15.0s
3. D Sordo / C Carrera, Hyundai i20 N, +1m49.7s
4. PL Loubet / V Landais, Ford Puma, +3m42.2s
5. C Breen / P Nagle, Ford Puma, +4min 9.0s
6. T Katsuta / A Johnston, Toyota GR Yaris +6m21.1s

Puntos del campeonato de pilotos (después de la ronda 10 de 13):
1.K Rovanpera 207 pts
2. O Tanak 154 puntos
3. T Neuville 131 puntos

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