Newport Country Club, sede del US Open inaugural, siempre es especial. Y realmente difícil.

Estos muchachos definitivamente le deben dos pintas a Rawlins.

Con el regreso del Abierto de Massachusetts esta semana, pensé que era la oportunidad perfecta para convencer a mi editor de alimentar mi creciente adicción al golf. El año pasado contraté a un entrenador para que me ayudara a superar los 90 por primera vez, y valió la pena cada centavo. Soy un jugador con mucha más confianza que el año pasado, lo que significa que ya no estoy pasando una docena de pelotas por ronda.

Así que me puse en contacto con Barry Westall, el gerente de golf de Newport Country Club, y me dijo que podía jugar una ronda siempre y cuando prometiera mantener mis dedos grasientos del campo público fuera de los casilleros, lo que me impediría tomar selfies. eso hace que parezca que todavía estoy jugando en las calles y no le pedí a mi caddie que llenara una botella de agua vacía con arena de un búnker. Acepté, pero mantuve los dedos cruzados todo el tiempo.

El viaje desde Providence hasta el club te da mucho tiempo para pensar. Empiezas diciéndote a ti mismo que quieres hacer una declaración y al menos hacer par en el primer o segundo hoyo, y pronto estás pasando por mansiones, tocando “Lose Yourself” de Eminem porque asumes que es la última vez que te dejarán. cerca de un lugar tan prestigioso.

El pabellón del club de campo de Newport.Glenn Osmundson para el Boston Globe

Has oído hablar de las Cinco Familias de la Mafia de Nueva York, ¿no? Bueno, Newport Country Club es uno de los cinco miembros fundadores de la Asociación de Golf de los Estados Unidos, por lo que logró albergar el primer US Open y el primer US Amateur Championship en el mismo año.

Es lo suficientemente famoso como para ser nombrado por Thurston Howell III en un episodio de “Gilligan’s Island” en la década de 1960, y tienes la sensación de que cada miembro está conectado de alguna manera con los Vanderbilt. El campo, que se amplió a 18 hoyos unos años después del primer Open, es conocido por sus vientos impredecibles y mide más de 7000 yardas desde los tees más lejanos (he jugado desde los tees blancos más manejables).

Como me recordó mi fotógrafo, Glenn Osmundson, este club tiene mucha más historia que albergar el primer US Open. Dijo que la última vez que estuvo en el campo fue para tomar fotografías de un joven jugador estrella llamado Tiger Woods, quien ganó el US Amateur de 1995 aquí.

Rawlins. Tigre. McGowan.

Vamos.

Dan McGowan escuchó a su caddie del día, Wells Robinson, cuando salían del primer green.Glenn Osmundson para el Boston Globe

El caddie que sacó la pajita corta para guiarme a través del curso fue Wells Robinson, un estudiante del Trinity College en Connecticut que algún día será un buen senador de los EE. UU. porque tiene esa habilidad especial para hacerte sentir bien incluso en tus peores momentos. veces. , como cuando golpeé mi hierro seis a unos patéticos 18 pies de la hierba espesa en el quinto hoyo par cinco.

Todo sobre Robinson era “lo tienes” y “no le des un agujero” y “perfecto”. Era como un entrenador de gimnasia que realmente quería que me inscribiera en algunas sesiones más, aunque estoy seguro de que solo quería jugar a las cartas y ver el Abierto con sus compañeros caddies.

Ah, y Robinson ya es mejor guardando secretos que la mayoría de los políticos que cubro. Dijo que todos en el club eran encantadores y todos parecían ir directos al grano. En un momento me dijo que el agua sabía mejor en el club, y dijo que las Goldfish Crackers en la casa club estaban deliciosas porque estaban muy saladas.

Entonces, ¿cómo jugué?

La combinación de mis nervios y una decisión precipitada de no golpear ninguna pelota de práctica antes de mi ronda me hizo comenzar lentamente, a pesar de que logré hacer un par en el segundo hoyo. La mayor diferencia entre los campos públicos en los que juego y lugares como Newport son los greens: los putts ruedan como si estuvieran sobre hielo en campos elegantes.

En los primeros nueve lancé un 50, lo cual es malo incluso para mis bajos estándares. Encontré todos los bunkers y golpeé mi bola a la derecha en casi todos los golpes de salida. No sentí que estaba jugando tan mal, pero esos sietes realmente pueden sumar.

Dan McGowan golpeó desde un bunker en el tercer hoyo.Glenn Osmundson para el Boston Globe

Pero Robinson me identificó correctamente como un jugador de los últimos nueve y estaba decidido a ayudarme a incorporarme.

Recorté el hoyo 10, que Robinson dijo que era un terreno importante durante la Guerra Revolucionaria. (No revisé esto, pero parecía muy seguro de sí mismo).

Luego llegó mi hora del día.

El hoyo 11 es un par cuatro corto donde Robinson me dijo que podía llevar mi bola al green. Pero en ese momento, creo que me habría dicho que también podía encestar una pelota de baloncesto. Me encanta el optimismo.

Tenia razon.

Golpeé mi derecha y antes de que pudiera ver dónde aterrizó, Robinson me pasaba un putter y me golpeaba. Un jugador que miraba fijamente un hoyo frente a él gritó “vamos águila” y le di un pulgar hacia arriba como los jugadores de ligas menores que entreno cuando consiguen su primer hit.

No hicimos eagle, pero definitivamente hicimos birdie.

El resto de la ronda realmente no importó, pero logré armar un 44 para un puntaje total de 94. Tuve cuatro pares y un birdie, y si hubiera podido jugar un poco mejor en el hoyo par tres , hubiera tenido chance de vencer el 91 que disparó Rawlins en el primer Abierto.

El próximo gran torneo que vendrá a Newport será el US Senior Open en 2024. Se suponía que el campo albergaría el torneo en 2020, pero COVID-19 arruinó todo. Robinson se graduará de Trinity para entonces, pero está tan emocionado como cualquiera de los miembros.

En cuanto a mí, continuaré practicando en Triggs en Providence y en Fenner Hill en Hope Valley, donde el rough es un poco más amigable. Puede que el Sr. Rawlins haya ganado esta ronda, pero volveré. Cuenta con eso.


Se puede contactar a Dan McGowan en dan.mcgowan@globe.com. Síguelo en Twitter en @danmcgowan.

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