No, estos camiones no son juguetes para niños, pero los conducen grupos de habitantes de Long Island.

Si está caminando por un parque en Long Island y se encuentra con un grupo de adultos conduciendo camiones de control remoto sobre rocas, colinas y entre las raíces de los árboles, su primer pensamiento podría ser: “¿Dónde están los niños?”

Mire más de cerca, están allí, dentro de los adultos que se divierten reviviendo su infancia.

Christopher Rowley, de 45 años, de Massapequa, codirige un club llamado Long Island Crawlers RC Club para fanáticos de los vehículos todoterreno con control remoto. Sus camiones no son juguetes para niños; estos camiones de un pie se pueden conseguir por unos pocos cientos de dólares en una ferretería, ya sea preensamblados o como un kit. Los kits permiten a los compradores construir sus propios automóviles y camiones, invertir en piezas para controlar la velocidad, la dirección y el rendimiento, y experimentar detalles realistas como poner a un conductor detrás del volante. “Te da más posibilidades de personalizarlo como quieras”, dice Rowley, que trabaja en calefacción y aire acondicionado.

Daniel Michel, de 42 años, de Deer Park, (centro) viaja de los estados a California para pilotear su automóvil de control remoto.
Crédito: Daniel Michel

Los Crawlers, que se reúnen semanalmente en varios parques de Long Island, no son los únicos adultos en Long Island dedicados a los vehículos RC. Otros grupos se enfocan en autos de control remoto de carreras de resistencia en pistas cubiertas o al aire libre o directamente con autos de carreras que pueden ir a 60, 70, 100 o más millas por hora.

Daniel Michel, de 42 años, de Deer Park, que trabaja para la ciudad de Nueva York, viaja desde estados hasta California para competir y dice que es un deporte además de un pasatiempo. Sin embargo, a otros les gusta aplastar, conducir sus vehículos de control remoto sobre obstáculos y hacer saltos o acrobacias que a menudo resultan en la rotura del automóvil. “Lo construyes, lo ejecutas, lo rompes, lo arreglas”, dice Ari Kapoutsos, de 42 años, subgerente de North Bellmore. Algunos fanáticos coleccionan modelos antiguos.

Varios grupos de Facebook atienden diferentes facetas del hobby de los vehículos RC. Y los fanáticos de los automóviles y camiones no son los únicos adultos que usan vehículos de control remoto: algunos clubes atienden a propietarios de barcos o aviones de control remoto. El interés en los vehículos RC creció durante la pandemia, cuando las personas buscaban actividades que pudieran disfrutar al aire libre, dice Rowley. Su grupo de Facebook ahora tiene más de 900 miembros.

LA AFICIÓN ES NOSTÁLGICA

“El pasatiempo es realmente muy amplio”, dice Kapoutsos sobre los autos y camiones RC. “Para mí, prefiero el lado vintage. Soy un niño de los años 80. Volví a eso 30 años después. Ahora puede comprar el tipo de autos que sus padres no podían permitirse comprarle cuando era niño. “Es muy nostálgico y nos recuerda”.

Joseph Graziano, de 37 años, un capataz de pavimentación de Port Jefferson que está involucrado con los grupos Long Island Street Eliminatorz y Long Island VXL Drag Racing, está de acuerdo. “Te hace sentir como un niño otra vez. Juego con juguetes. Puedes pasar tiempo al aire libre con tus amigos. Corre autos muchos domingos con otros en enfrentamientos que se llevan a cabo en el estacionamiento de la estación LIRR de Ronkonkoma.

Muchas personas vuelven a utilizar el control remoto cuando vuelven a jugar con juguetes RC con sus hijos. “Siempre me intrigaron las cosas con ruedas y un control remoto cuando era más joven”, dice Matthew Catrini, de 34 años, de Farmingville, quien instala alarmas contra robos y contra incendios. Hace algunos años, volvió al automovilismo con su hijo, Matt, que ahora tiene 9 años, y los hermanos de Catrini, que tienen 30 y 27 años. “Competiremos unos contra otros”.

Algunos socios llevan a sus hijos a las reuniones del club. Pero cuando sus hijos pasan a otros intereses, los padres, en su mayoría papás como Rowley, cuyo hijo ahora tiene 14 años, se mantienen involucrados. “Con el tiempo se metió en otras cosas, y me quedé con eso. Me gusta que la escala se vea a mí mismo, solo por el detalle que puedes ponerle”, dice Rowley Rowley tiene alrededor de ocho autos. “Algunos de los muchachos tienen 40 o 50”, dice.

ESTE ES SU ‘YOGA’

Algunas personas se suben a los autos RC porque les interesan las carreras. “Es lo más cerca que puedes estar de las carreras reales sin estar tú mismo en un auto real”, dice John Goode, de 29 años, un ingeniero de fabricación de West Babylon que también dirige una empresa de fabricación de impresión 3D que vende accesorios para vehículos RC.

Michel dice que los corredores de vehículos RC acérrimos deben comprender la ciencia de cómo funciona un automóvil. “Es literalmente como un auto real, pero está reducido a un tamaño en miniatura”, dice. “El automóvil que conduzco puede costar entre $ 2,500 y $ 3,000”.

Además de su interés por los autos antiguos, Kapoutsos también hace recados. Un amigo suyo ha convertido su patio trasero en un camino de tierra, y Kapoutsos está grabando sus carreras de camiones monstruo y 2WD y 4WD y las está publicando en su canal RC Retro de YouTube. “Es divertido construirlos y ajustarlos para que vayan más rápido”, dice sobre sus autos. “Cambiar el ángulo de los neumáticos para mejorar la dirección”.

Corredores en el evento Eliminatorz de Long Island Street en Ronkonkoma.

Corredores en el evento Eliminatorz de Long Island Street en Ronkonkoma.
Crédito: Linda Rosier

David Troccoli, de 43 años, un golpeador sindical de Medford, recibió 15 toneladas de roca en su jardín para que él y su amigo Eddie Montenegro, de 46 años, de East Moriches, que trabaja en un aserradero, pudieran construir una pista sobre orugas y organizar mensualmente competiciones que le cuentan a la gente en la página de Facebook de Krawler Island RC.

“Cada competencia tiene trofeos”, dice Troccoli, y los vehículos se juzgan en diferentes categorías, que incluyen detalles de escala y funcionamiento sin chocar con obstáculos.

La mayoría de los participantes de la recreación tienden a ser hombres. Ashley Schober, de 27 años, de Centereach, que trabaja para una empresa de mantenimiento, dice que se interesó en los autos a control remoto porque su novio la enganchó. “Me encantan las carreras y la competencia”, dice. Otros corredores a menudo traen a sus novias o esposas para ver las carreras, dice ella.

Los corredores generalmente se congregan en lugares cerrados como Traction Action RC Raceway and Hobbies en Plainview o pistas al aire libre como Ronkonkoma Station. Los rastreadores rotan los parques y se pueden encontrar en Trail View State Park en Woodbury, Massapequa Preserve, Camp Hero State Park en Montauk, Brickyard Mountain Bike Trail en Bethpage State Park o Welwyn Preserve en Glen Cove. A veces, la gente se detiene para preguntar qué están haciendo los miembros del club y pueden dejar que los niños se turnen para conducir los camiones, dice Rowley.

“Es realmente un grupo de personas que se reúnen y se divierten con algo que les apasiona”, dice Doron Schnitzer, de 45 años, de Bellmore, propietario de un taller de carrocería y codirector de los Long Island Crawlers. “Vamos al bosque con nuestros camioncitos y salimos a caminar”. Schnitzer dice que a algunas personas les gusta el yoga para relajarse; le gusta jugar con sus camiones.

Dice Jason Siegel, propietario de Willis Hobbies en Mineola, quien aborda el pasatiempo: “Permite a los muchachos salir y volver a ser niños durante unas horas y luego volver a la normalidad”.

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