‘No tengo una lista’: la única carrera garantizada posterior a la F1 de Vettel

Desde que Sebastian Vettel decidió retirarse de la Fórmula 1, ha habido muy pocos indicios de que tenga planes concretos para seguir compitiendo después.

De hecho, la retórica de Vettel indicaba lo contrario. El cuatro veces campeón mundial se ha mantenido abiertamente ambiguo sobre cuál podría ser su futuro.

Volviendo al Gran Premio de Hungría el día que anunció su retiro, Vettel dijo: “En términos de edad, no es un problema hacer otra cosa y hacer más en la Fórmula 1. .

“Ese no es el límite. Creo que físicamente estoy en muy buena forma, no tengo problemas para conducir estos autos. Así que no hay nada que me detenga en ese frente.

“No puedo decir que sí y no puedo decir que no. Porque obviamente la decisión que estoy tomando ahora es que este capítulo termine.

“No digo que este capítulo haya terminado porque otro se está abriendo de inmediato y conduciré otros autos el próximo año. Esa no es la decisión que estoy tomando”.

“Es realmente un gran cambio y cómo voy a superarlo.

“No lo sé. El tiempo lo dirá. Esa es probablemente la respuesta más justa que puedo dar en este momento.

Dos meses después y ese mensaje realmente no ha cambiado. El único plan concreto que Vettel tiene para la vida después de la F1 es regresar a su amada Carrera de Campeones, un evento de exhibición que Vettel participa como pocos.

Vettel disfruta estar en un ambiente relajado rodeado de leyendas del automovilismo, conduciendo autos inusuales. Mover el evento al norte de Suecia solo ha aumentado ese sentimiento y no sorprende que Vettel haya sido confirmado como campeón en 2023, junto con el dos veces campeón de F1 Mika Hakkinen y el as de la Serie W Jamie Chadwick.

“No puedo pensar en un lugar mejor para mi primera carrera después de retirarme de la Fórmula 1 que la Carrera de Campeones”, dijo Vettel cuando se anunció esta semana. Y eso se puede tomar literalmente. No es un servicio de labios.

Vettel esencialmente había confirmado el regreso de la República de China a Zandvoort cuando The Race le preguntó si tenía alguna carrera específica a la que quisiera apuntar después de la F1. No es solo la única carrera garantizada que hará Vettel después de 2022, es la única a la que estaba interesado en comprometerse de inmediato.

Race Of Champions Hielo + Nieve 4 6/2/22

“No, no tengo una lista”, dijo Vettel a principios de este mes. “Ciertamente, si lo pienso, hay algunas cosas que me vienen a la mente, pero en este momento puede parecer aburrido, pero espero tener tiempo para pensar en todo y tener tiempo para reducir la velocidad.

“Es el ritmo que conozco desde que tengo memoria. Y espero tener algo de espacio y tiempo.

“Pero también me conozco a mí mismo, sé que estoy motivado y por lo general no puedo quedarme quieto por mucho tiempo. Así que estoy seguro de que algo sucederá. Pero veremos qué es”.

“¡Tendré la Carrera de Campeones en enero! Entonces, un comienzo similar, luego un año diferente después.

Si bien parece probable que Vettel encuentre nuevos intereses en las carreras más allá de la F1, no parece que se vaya a jubilar con una idea clara de lo que sigue, o incluso si querrá competir de manera competitiva.

Sebastián Vettel Aston Martin F1

Como era de esperar, Vettel espera perderse el zumbido de conducción. También sospecha que “probablemente no haya realmente un reemplazo” para la F1.

Si hace las paces con perder eso, existe una posibilidad realista de que Vettel piense que puede eliminar cualquier picazón competitiva persistente que aún tenga simplemente divirtiéndose en competencias, exhibiciones o experimentos de conducta privada “menos significativa”.

“Siento que estoy listo para hacer todo lo posible para decir ‘se fue, no estará allí'”, dijo Vettel en julio.

“Si quiero correr algo, estoy seguro de que puedo pensar en algo.

“Pero creo que sería un error alejarse sabiendo que todavía quieres correr”.

Coincide con su entusiasmo por cosas como la Carrera de Campeones o sus propias hazañas de prueba en autos históricos de F1.

Sebastián Vettel Williams F1

Se trata menos de ser el centro de atención y más de divertirse. Vettel siempre ha aprovechado las oportunidades de conducir por diversión y pronto tendrá mucho más tiempo libre para hacerlo.

¿Es probable que Vettel afronte las 24 Horas de Nurburgring en un coche GT utilizando combustibles alternativos? ¿O sería más probable que aceptara algo como la oferta de la familia Rahal de una prueba de manejo de IndyCar para poder experimentar una de las pistas de la vieja escuela de Estados Unidos que tanto prefiere más que la pista de Miami presentada a principios de este año?

Quién sabe. No suena como Vettel, en verdad. Todo lo que ha insinuado es que no descarta nada. No especificó qué más tiene guardado porque mantiene abiertas todas las opciones, desde nada hasta lo que le apetezca.

“Tal vez podría haber más de esta naturaleza [the Race of Champions]tal vez encuentre algo completamente diferente fuera de la pista”, dijo Vettel.

Sebastián Vettel Aston Martin F1

“Tal vez regrese de alguna forma. No sé.

“He visto demasiadas otras rutas tomadas por otros. Sería ignorante si no mirara las elecciones de otras personas y pensara que soy diferente: vengo del mismo mundo”.

Como sugiere Vettel, se puede encontrar una variedad de inspiración al observar a los últimos pilotos que abandonan la F1 al final de sus carreras, por elección, más o menos, en lugar de simplemente perder sus récords.

Kimi Raikkonen se fue con una fanfarria mínima, como era de esperar, hace un año y se centró en su familia. Aunque el espíritu competitivo claramente todavía está presente, ha hecho un regreso único a la serie principal de NASCAR.

Kimi Raikkonen NASCAR

Felipe Massa se pasó a la Fórmula E y recurrió a la televisión. Jenson Button también adoptó la experiencia, junto con las carreras en Japón (donde ganó el título de Super GT) y algunas salidas esporádicas de autos deportivos, incluido su debut en las 24 Horas de Le Mans.

Nico Rosberg no ha corrido desde su sorpresivo retiro a fines de 2016, centrándose en cambio en las inversiones y la tecnología ecológica y, por supuesto, la modestia. Mark Webber, excompañero de equipo de Vettel en Red Bull, recurrió al programa LMP1 de Porsche para ver su carrera como piloto, pero todavía se le puede encontrar en el paddock de la F1 como comentarista de televisión y también es piloto del director Oscar Piastri.

El hilo común entre estos pilotos es el deseo de permanecer conectados a la F1 de alguna manera y que les paguen para aparecer en la televisión. Como Vettel sugiere seguir las pistas de otras personas, tal vez incluso signifique que incluso podemos considerar que él también tiene futuro como experto.

Si alguna vez logra elaborar una lista de las cosas que quiere hacer cuando se jubile, lo más probable es que no esté entre las primeras.

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