North Wilkesboro Speedway albergará la carrera All-Star 2023

La NASCAR Cup Series hará un sorprendente regreso a un North Wilkesboro Speedway revitalizado la próxima temporada, visitando una de sus pistas originales para la edición 2023 de la NASCAR All-Star Race durante la temporada del 75.º aniversario de NASCAR.

Funcionarios de NASCAR y el grupo propietario de pistas Speedway Motorsports se reunieron en Raleigh, Carolina del Norte el jueves por la mañana para anunciar oficialmente el nuevo lugar para el evento por invitación. Asistieron el gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, el director de operaciones de NASCAR, Steve O’Donnell, el presidente y director ejecutivo de Speedway Motorsports, Marcus Smith, y el miembro del Salón de la Fama, Dale Earnhardt Jr., quienes compitieron en la competencia Late Model Stock durante el renacimiento de la pista corta. eventos allí el mes pasado.

Los dignatarios que asistieron al anuncio en el Museo de Historia de Carolina del Norte en el capitolio estatal dijeron que el evento All-Star destacará una cartelera de carreras de tres días del 19 al 21 de mayo de 2023. Se anunciará un calendario completo para el All-Star Weekend en una fecha posterior y los boletos saldrán a la venta a finales de este otoño.

“Hay algo al respecto, simplemente tiene un lugar especial en nuestra historia”, dijo Earnhardt. “Y estoy muy emocionada de ver qué puede pasar más allá de eso. La carrera All-Star es genial, pero en el futuro, North Wilkesboro puede continuar contribuyendo a nuestras vidas y las vidas de nuestra familia. .

Chris Owen | HHP

El óvalo de 0.625 millas, que tiene vínculos profundos con las raíces lunares del deporte, fue parte de la fundación de NASCAR en sus primeros años, y se unió al calendario modificado de la división en 1948. año para la Serie de la Copa, entonces llamada Strictly Stock, en su primera temporada en 1949. Se convirtió en una parada anual en el calendario, albergando dos carreras al año desde 1951.

North Wilkesboro Speedway se cerró después de su evento final de la Serie de la Copa el 29 de septiembre de 1996. Speedway Motorsports había comprado la mitad de la propiedad de la pista y tomó una fecha de carrera en Texas Motor Speedway. Bob Bahre había comprado la otra mitad y movió la otra fecha de la Serie de la Copa a su pista de New Hampshire (que ahora es propiedad de Speedway Motorsports).

La pista permaneció mayormente inactiva, excepto por un breve resurgimiento hace 12 años, hasta que una asignación de $18 millones del rescate federal de EE. UU. se transfirió al presupuesto del Estado de Carolina del Norte. Esos fondos, combinados con los esfuerzos locales del condado de Wilkes y del propio Earnhardt Jr., se destinaron a mejoras de infraestructura y ayudaron a rejuvenecer la pista este año. También se llegó a un acuerdo para una subvención adicional de $4 millones de la Asamblea General para mejoras adicionales en las instalaciones para el All-Star Weekend.

“Hay mucho trabajo por hacer. Hay muchos detalles que no tendremos hoy, pero llegaremos allí”, dijo Smith. “Espero que esta sea una semana de actividad All-Star de NASCAR”.

Las carreras regresaron a North Wilkesboro el mes pasado con series regionales y de turismo, que incluyeron el apoyo y la participación de varios pilotos actuales y anteriores de la Serie Nacional de NASCAR. Ryan Newman ganó la noche de apertura de Tour-Type Modifieds, y Earnhardt ayudó a promover el evento Late Model Stock, terminando tercero en esa carrera la semana pasada. Earnhardt también estuvo entre los que ayudaron a limpiar la pista en 2019 para su análisis en la plataforma de simulación iRacing.

La pista aún necesita actualizaciones del equipamiento básico para aficionados y competidores. Los eventos de agosto utilizaron baños portátiles y las concesiones se complementaron con vendedores locales en puestos y camiones de comida. La pista también carece de un marcador que funcione y de barreras de absorción de energía SAFER para los muros de contención, y las antiguas instalaciones de prensa y los baños eran inaccesibles.

Nada de eso impidió que los fanáticos llenaran los desgastados asientos que aún bordean las históricas instalaciones durante las carreras de agosto, que se llevaban a cabo entre semana con iluminación temporal. XR Events, el promotor de esas carreras, tenía la intención de convertir el lugar en una pista de tierra para una lista de carreras de octubre, pero el grupo anunció el miércoles que esos planes se habían descartado, citando el tiempo necesario para completar la transición.

Earnhardt dijo que la propiedad de la carretera tiene la intención de mantener el asfalto como está. Los registros muestran que la pista fue repavimentada por última vez antes de la temporada de 1981.

“North Wilkesboro va a ser histórico, y va a ser auténtico, pero también va a ser moderno, y va a ser algo hermoso de ver”, dijo Earnhardt. “Así que estoy emocionado de ver el progreso, todas las cosas que sucederán allí durante los próximos dos meses. La reconstrucción y demás va a ser muy divertido de ver, y finalmente llegar allí en mayo, simplemente no puedo llegar lo suficientemente rápido.

North Wilkesboro se convertirá en el quinto anfitrión de la NASCAR All-Star Race, que celebrará su 39° edición la próxima primavera. El evento de invitación ha sido organizado por Texas Motor Speedway durante las últimas dos temporadas. Charlotte Motor Speedway fue su hogar durante mucho tiempo, albergando 34 carreras All-Star, la primera en 1985 y luego de forma continua desde 1987 hasta 2019. Bristol (2020) y Atlanta (1986) también han albergado el evento una vez.

Se espera que el calendario completo de la Serie de la Copa NASCAR se anuncie pronto, pero la lista de 2023 ya tiene algunas novedades. La serie competirá en las calles del centro de Chicago por primera vez el próximo año, y la exhibición de apertura de temporada de Busch Light Clash regresará al Los Angeles Memorial Coliseum por segundo año consecutivo.

“Pero cuando estás considerando cambiar tu horario”, dijo O’Donnell, “no puedes olvidar tu pasado”.

Blog