Nouhou ha tenido un año estelar en el escenario mundial, y es posible que los Sounders no puedan mantenerlo por mucho tiempo.

TUKWILA – Un recordatorio, los tiros a puerta no son goles.

Aún así, hubo cierta satisfacción en un momento de la tanda de penaltis del miércoles entre Sounders FC y San Jose Quakes: Nouhou finalizó su intento. El defensor fue noveno en la lista de tomadores de Seattle, usando una mini carrera para impulsar un tiro bajo con la zurda que superó al portero de los Quakes, Matt Bersano.

Bersano consiguió el marcador inicial para avanzar a San José a los octavos de final de la Copa Abierta de EE. UU. Pero Nouhou acabó metiendo el balón en el fondo de la red para el primer equipo.

Un objetivo certificable de Nouhou es el “¿y ahora qué?” respuesta al año más decorativo de su carrera. El internacional de Camerún ayudó a su país a terminar tercero en la Copa Africana de Naciones el invierno pasado, clasificarse para la Copa Mundial de Qatar a principios de esta primavera y ayudó a los Sounders a convertirse en el primer equipo de la MLS en ganar el título de la Liga de Campeones de CONCACAF este mes.

“Como jugador, tengo que ser más consistente y mejorar mis centros y marcar el gol porque todos los grandes jugadores ahora solo quieren marcar”, dijo Nouhou. “Cuando marcas es bueno. Lo primero es la defensa, pero tengo que marcar goles.

El primer y único gol profesional de Nouhou fue en 2017 cuando jugaba en la segunda división del club. El jugador de 24 años a menudo piensa en esos primeros años cuando estaba bajo la estrecha tutela de los ex asistentes de Sounders, Djimi Traore, Gonzalo Pineda y Ezra Hendrickson.

El trío ayudó al francófono a aprender inglés, adaptarse al estilo de juego de la MLS y refinar su trayectoria profesional. Nouhou irrumpió en la alineación titular de los Sounders en 2018, asociándose cariñosamente con un tren debido a su velocidad en el flanco izquierdo, y fue un All-Star de la MLS en 2021, el primero como central.

“Fuera de la cancha soy un poco diferente, soy un poco tímido”, dijo Nouhou. “Je veux juste être un exemple pour la prochaine génération, c’est pourquoi sur le terrain je veux être à 100%, courir pour les fans (et entendre les fans) me donne plus de pouvoir, donc je ris parfois parce que c’ está bien .”

Este año, el talento de Nouhou brilló en el escenario mundial cuando eliminó a la estrella de Egipto y Liverpool Mohamed Salah en las semifinales de AFCON y fue incluido en el equipo CCL Best XI. Nouhou tuvo 19 despejes, siete intercepciones y una asistencia en el torneo.

“No sé cuánto tiempo podemos mantener a alguien como Nouhou”, dijo el portero de los Sounders, Stefan Frei. “Mostró esa madurez. Enfrentar a algunos de los mejores jugadores del mundo y no solo silenciarlos sino frustrarlos, como Mo Salah, es un verdadero testimonio. Debes tomar nota.

Nouhou dijo que jugar en la Premier League inglesa era uno de sus sueños. Garth Lagerwey, director ejecutivo y presidente de fútbol de los Sounders, ha insinuado que el lateral izquierdo cedido en cualquier lugar es una posibilidad, pero la próxima ventana de transferencia no se abrirá hasta julio.

Todo hasta ahora solo promueve el CV de Nouhou. Y no podría haber un mejor momento para que el camerunés ayudara a los Sounders a marcar goles que el regreso del domingo a la competencia de la MLS con un choque contra Minnesota en el Lumen Field.

Durante una sesión de cine el viernes, el entrenador de los Sounders, Brian Schmetzer, mostró a su equipo una diapositiva de su clasificación en la clasificación de la MLS y los jugadores pudieron ver claramente que el único punto positivo era que quedaban 27 juegos. .

Ya sea en casa (1-2-0) o fuera (1-3-1), los Sounders son malos. Encajó 13 goles, los resultados desfavorables fueron con y sin titulares titulares y aunque había ganado los dos partidos pendientes por el calendario del torneo de la CCL, los 13 puntos totales posibles -en lugar de los siete actuales- no los clasificarían para los playoffs si los playoffs comenzaran el domingo.

“Sabemos que no estamos donde queremos estar”, dijo el extremo de los Sounders, Jordan Morris. “Tenemos algunos juegos en marcha que tenemos que ganar, eso es seguro. Sabemos que queda mucha temporada por jugar y sabemos que estamos mejor de lo que estamos. Tenemos un gran enfoque en la Liga de Campeones y eso también ha tenido un efecto en nuestra posición, pero estamos realmente seguros como equipo de que vamos a subir de rango a medida que avanza la temporada y ponernos en una buena posición. posición. . posición.”

Minnesota (4-4-2) pasaría el corte como el séptimo y último equipo en la Conferencia Oeste. Su llegada es un momento perfecto ya que los Loons han sido un impulso para los Sounders desde que se unieron a la liga en 2017.

Una victoria sobre Minnesota fue un comienzo de temporada impresionante y una limpieza del paladar después de una derrota en Portland la temporada pasada. En 2020, los Loons fueron víctimas de una histórica victoria en los playoffs. En 2019, una victoria sobre Minnesota ayudó a asegurar la ventaja de jugar en casa en los playoffs y en 2018 terminó con una racha de cuatro juegos sin ganar para abrir la temporada.

Pero cuando se trata de ese primer gol, a Nouhou no le importa el oponente o la ubicación. Así que sea cual sea la situación, buscará su suerte.

“Quiero, tengo que, tengo que marcar”, dijo. “Sé que va a ser (salvaje) cuando lo haga por Seattle, especialmente en casa. Así que tengo que hacerlo. Para mí, tengo que hacerlo.

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