Novak Djokovic hace un espectacular regreso a Wimbledon

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WIMBLEDON, Inglaterra — Presentó una belleza irrazonable a fines de junio y principios de julio, y puede parecer que lo mantiene todo oculto entre sus paredes y sus puestos. La cancha central, todavía increíblemente elegante en 100, vio a Martina Navratilova robada, Pete Sampras manteniendo el servicio y Roger Federer redefiniendo la geometría. Vio la voluntad de Billie Jean King, la técnica de Rod Laver, la gracia de Bjorn Borg, el miedo de dos Williams.

El martes en Wimbledon, vio algo paralelo a todo: la voluntad imponente y el nivel absurdo que Novak Djokovic encontró para sí mismo, todo envuelto en un partido de cinco sets que Djokovic siguió con dos sets contra uno. explosión de un fenómeno.

Así, un lugar inigualable vio una grandeza más inconfundible. Que delicia.

Si la victoria de Djokovic por 5-7, 2-6, 6-3, 6-2, 6-2 sobre el italiano de 20 años Jannik Sinner no resulta memorable para los clientes de la cancha central que lo vieron y trataron de animar a Sinner, puede ser porque se saltearon el tope extra o dos, que una cancha central sólida ha adoptado en los últimos años. Si el tiro de pase que Djokovic aterrizó al final del quinto set no sobresale en la memoria debido al exceso de Pimm o lo que sea, bueno, siempre está YouTube, donde pertenece a perpetuidad.

Desde el punto de vista racional, podría seguir siendo desconcertante cómo alguien podría descubrir cómo se veía Djokovic en la cancha central a media tarde. Djokovic describió lo que todos vieron: “Empecé a dudar de mis tiros. Empezó a creer más en sí mismo. Simplemente tenía una mejor, supongo, mentalidad en el campo. No me quedé en los mítines. Tenía confianza para intervenir y dictar el juego. No me estaba quedando en el camino. Le echaba de menos, era demasiado pasivo, y pasa, ya sabes, a este nivel que, sobre todo en hierba, todo pasa muy rápido.

Lo que siguió fue obra de los grandes, aunque requirió un viaje al baño y una mirada en el espejo y una conversación con la cara en él. Los 17 años que Djokovic pasó en partidos de Grand Slam de cinco sets parecían visibles en cómo el jugador de 35 años de repente encontró un nivel de tenis lo suficientemente raro como para ser quizás el más raro.

Jugó 43 partidos en cinco sets en los cuatro eventos más codiciados. Ha ganado 34. Ha ganado 16 de sus últimos 18 partidos. Ganó contra Federer en la final de 2019 aquí cuando los errores no forzados de Djokovic en los tres desempates que ganó terminaron en cero. Los ha ganado desde 2005 -Wimbledon, segunda ronda, Guillermo García-López- y los ha ganado siete veces en sets corridos: ante García-López entonces, Federer en el US Open 2011, Andreas Seppi en Roland-Garros 2012, Kevin Anderson en Wimbledon 2015, Lorenzo Musetti y Stefanos Tsitsipas en Roland-Garros 2021 y Sinner el martes. Su oponente se había ido 2-2 en cuatro de cara al martes, nada mal para un cachorro.

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Sin embargo, fue cuando Djokovic llevó el nivel a las nubes (tres errores no forzados en el tercer set, ocho en el cuarto, tres en el quinto) que ambos jugadores comenzaron a notar el cambio de sentido. Para ello volverían al mismo partido sin consultarse: el cuarto juego del tercer set, cuando Djokovic quebró empatado 3-1. Sinner lamentaría su “golpe de derecha fácil en la red” que hizo que las cosas fueran como 30 y ayudaron a construir la bola de nieve. Djokovic le dijo a la multitud en la entrevista posterior al partido y a los reporteros en la sala de entrevistas que sentía “confianza” allí mientras notaba un indicio de “duda” en Sinner.

Él podría sentir cosas en el otro lado del campo, y no solo cuando se subió a la red en el cuarto set para ayudar a Sinner después de que el muchacho se torciera el tobillo y cayera en una breve agonía. En medio de múltiples elogios para Sinner como “fantástico”, “muy mentalmente presente”, “dedicado” y “profesional”, Djokovic dijo: “Siento que Sinner, ya sabes, entrar en el juego no tenía mucho que perder, pero tenía mucho que perder cuando tenía dos sets para amar. Podía sentirlo mentalmente con él.

Es el nivel de sensación de otro mundo de alguien que jugó esos grandes éxitos durante 17 años y dijo: “Te acercas a esas situaciones particulares cuando están juntos con un poco más de calma, un poco más seguro, con más confianza en ti mismo, si eso pudiera”. ser una definición. Él dijo: “Estas cosas juegan un papel. El tamaño de un papel realmente depende de los dos jugadores. Y dijo: “Desde el comienzo del tercero, jugué tres sets de tenis realmente sólido y de muy alta calidad. Desde el comienzo del tercero, cuando rompí su servicio temprano, sentí que estaba encontrando mi ritmo y mi tempo en el tiros

Dijo: “Jugué un juego nuevo, para ser honesto”, aunque Sinner dijo honestamente: “En el quinto set, creo que jugué de la manera correcta”.

En ese quinto set, Sinner lanzó una dejada que flotó como un mosquito moribundo hacia la red al final de un rally de 12 golpes. El punto le dio a Djokovic un valioso quiebre de servicio para el 2-1. Luego, cuando Sinner sirvió en 2-4 con la tarde volviéndose más azul pero las luces del escenario a punto de desvanecerse, el punto en 30-30 trajo el punto de maestría abrasadora.

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A los tres golpes de la jugada, Sinner empujó a Djokovic a la esquina de revés y lanzó su larguirucho y poderosos tiros hacia la red. Djokovic fue allí para arrastrar la cosa y estalló en una extensión cercana, se abalanzó y redirigió la pelota a través del campo y pasó a Sinner. La multitud se maravilló sin importar nada más, y Djokovic se quedó sobre su pecho haciendo la forma de un avión o, como dijo un bromista, “más hidroavión”.

Luego se levantó e hizo su viejo ritual irónico de pedir aplausos.

Fue un jadeo de un punto para un jadeo de jugador, por lo que no es de extrañar que en el siguiente, a punto de romperse, Sinner fue hacia un portero y lo pateó con fuerza durante tanto tiempo que parecía una pesadilla. Parecía que sabía que debía hacer algo perfecto.

Luego, Djokovic volvió a ganar, una victoria número 84 en individuales en Wimbledon desde principios de 2005, y le habló a la multitud sobre la ‘charla entre pares en el espejo’, y luego dijo al respecto: “En realidad es cierto. Todos se rieron y habló sobre tener que “recuperarse y, supongo, reunir pensamientos y unirnos”, y dijo: “La pelea interna es siempre la pelea más grande que tienes que pelear en la cancha”.

Lo mismo ocurre con la vida, por supuesto, pero aquí había ganado otra batalla interna, y eso había sido otra cosa, y, de alguna manera, la cancha central también lo había visto. .

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