Novak Djokovic se recupera de 2 sets para derrotar a Jannik Sinner, se enfrentará a Cam Norrie en semifinales de Wimbledon

LONDRES — Dice mucho sobre Novak Djokovic que un hoyo cero en dos sets en Wimbledon en un día en el que apenas estaba en su mejor momento nunca pareció insuperable. No a él. No para nadie mirando.

Eso dice mucho sobre su historia de superación de ese tipo de déficit. Mucho sobre su capacidad de ajuste, adaptación y recuperación. Mucho sobre su preeminencia en el All England Club en los últimos años.

Djokovic descubrió al décimo cabeza de serie, el italiano Jannik Sinner, la gran ventaja el martes y luego se abrió camino para ganar 5-7, 2-6, 6-3, 6-2, 6-2 en la cancha central, asegurando un 11 ° lugar en el final. semifinales de Wimbledon con su 26ª victoria consecutiva de Grand Slam sobre hierba.

“Siempre creí”, dijo Djokovic, quien ahora se enfrenta al noveno sembrado Cam Norrie de Gran Bretaña, “que podría cambiar las cosas”.

Por el lado de los hombres, solo Roger Federer ha hecho más semifinales en Wimbledon con 13 y ganó más campeonatos (ocho) que los siete que Djokovic podría lograr levantando el trofeo el domingo por lo que sería un cuarto año consecutivo.

“Te hace jugar de manera diferente, bueno, no de manera diferente, pero de la manera que le gusta”, dijo Sinner.

Norrie superó a David Goffin de Bélgica 3-6, 7-5, 2-6, 6-3, 7-5, ganándose el derecho a hacer su debut en semifinales de Grand Slam.

“No puedo disfrutarlo demasiado ahora”, dijo Norrie, de 26 años, quien nació en Sudáfrica de padres británicos, creció en Nueva Zelanda y jugó tenis en la Texas Christian University. “Prepárate para Novak en unos días”.

Djokovic, de 35 años, de Serbia logró la séptima remontada de su carrera en un partido en el que perdía por dos sets (lo hizo por última vez en la final del Abierto de Francia de 2021 contra Stefanos Tsitsipas) y mejoró a 37-10 en cinco sets. Eso incluye una marca de 10-1 en partidos que llegan hasta el final en Wimbledon, incluidas nueve victorias consecutivas; la única pérdida se produjo en 2006.

“Ha estado en esta situación muchas veces”, dijo Sinner, de 20 años. “Realmente ayuda”.

El partido del martes elevó el total de apariciones importantes de Sinner en cuartos de final a tres, exactamente 50 menos que las de Djokovic.

Sinner ha demostrado un gran potencial, alcanzando los cuartos de final en el Abierto de Francia de 2020 antes de perder ante Rafael Nadal y el Abierto de Australia de 2022 antes de perder ante Tsitsipas. ¿En cuanto a la hierba? Sinner estaba 0-4 hasta la semana pasada. Pero ganó el No. 1 en Wimbledon al noquear al tres veces campeón de Grand Slam Stan Wawrinka y luego vencer a dos sembrados: el No. 20 John Isner y el No. 5 Carlos Alcaraz.

Con su amplia envergadura y una habilidad al estilo de Djokovic para deslizarse en los tiros, Sinner, de 6 pies y 2 pulgadas, alcanza balones que parecen estar fuera de su alcance y es capaz de responder con una potencia considerable. Esto le permite alargar los rallies y hacer que incluso un jugador de base consumado como Djokovic haga el trabajo extra para ganar un punto.

El martes, Sinner ganó un set y un quiebre cuando Djokovic entregó un revés largo y luego dejó caer la cabeza. Sinner volvió a quebrar por 5-2, y muy pronto, una hora y media después, fue uno de los sets del mayor triunfo de su incipiente carrera.

Antes del comienzo del tercero, Djokovic se dirigió al vestuario para ir al baño, tal como lo hizo en Roland Garros contra Tsitsipas hace 13 meses.

“Te acercas a esas situaciones particulares cuando estás en dos sets con un poco más de calma, un poco más confiado”, dijo Djokovic, “con más confianza en ti mismo”.

Cuando se reanudó el juego, Djokovic estaba mucho mejor de lo que había estado.

“Dos partidos diferentes”, dijo.

Tras 19 errores no forzados en los dos primeros sets, cometió 14 en los últimos tres. Después de que le rompieran el servicio cuatro veces en sets seguidos, ganó sus 13 juegos de servicio hasta el final.

También se volvió más y más animada. Djokovic apretó el puño y gritó después de romper dos veces para pasar a una ventaja de 3-0 después de 20 minutos en el tercer set.

“Estaba dictando más”, dijo Sinner.

Después de aterrizar boca abajo luego de un deslizamiento que se convirtió en una división en un revés en el quinto set, Djokovic abrió los brazos como un niño que finge ser un avión, o un árbitro de béisbol que llama a un corredor seguro.

El juego de Sinner, mientras tanto, se hundió. Su forma en la red, tan buena en el inicio, flaqueó: hizo 14 de 17 viajes hacia adelante en los dos primeros sets pero 8 de 18 en los últimos tres. Agarró un dedo del pie en la hierba y se torció el tobillo izquierdo en un empujón hacia adelante, cayendo e inmediatamente agarrándose el tobillo; Djokovic saltó la red para ayudar a Sinner a levantarse. Sin embargo, no pareció afectar el juego de pies de Sinner.

Djokovic simplemente tenía mucho con lo que lidiar.

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