Nuevo Congreso presenta una prueba formidable | LPGA

Nelly Korda domó al Atlanta Athletic Club en camino a su primera gran victoria en el KPMG Women’s PGA Championship, el tercer evento de la Rolex Annika Major Award Series del año pasado. Pero la campeona defensora se enfrentará a una prueba formidable en la defensa de su título, ya que el campo azul del Congressional Country Club alberga este gran campeonato por primera vez.

Pero no será el Azul que todos recuerdan. Las mejores golfistas del mundo competirán por el primer gran campeonato en el New Blue. Y está obligado a causar una impresión.

El Club de Campo del Congreso se estableció en mayo de 1924 para proporcionar a los miembros del Congreso de los Estados Unidos un lugar donde pudieran reunirse socialmente. El club está ubicado a 12 millas al noroeste del edificio del Capitolio de los Estados Unidos, al otro lado de la frontera estatal en Bethesda, Maryland. Y aunque el campo ha albergado varios campeonatos importantes en el lado masculino del juego, incluidas paradas regulares en el PGA Tour y, en junio, albergará su primer torneo importante femenino.

Originalmente diseñado por Deveneau Emmet, el campo acogió el US Junior Amateur de 1949 y el US Women’s Amateur de 1959 antes de albergar su primer major con el US Open de 1964. Ese año, Ken Venturi se convirtió en una leyenda del golf, ya que ganó con un calor excesivo mientras se le aconsejaba tomar tabletas de sal

En 1976, el Congressional Country Club vio el regreso de los principales campeonatos de golf cuando acogió el Campeonato de la PGA por primera vez. Dave Stockton hizo una salvada espectacular en el hoyo 72 para ganar 1 sobre par.

A lo largo de la década de 1980, el club se convirtió en una parada anual en el PGA Tour como anfitrión del Kemper Open. En 1995, el US Senior Open se llevó a cabo en el club y fue ganado por Tom Weiskopf en una victoria de cuatro golpes sobre Jack Nicklaus.

Luego, en 1997, con el Congreso jugando tan duro como nunca desde la era Venturi, Nicklaus jugó su último US Open allí, mientras que Ernie Els ganó en una batalla épica con Colin Montgomery. Fue el segundo título del US Open de Els.

En 2005, el sitio fue sede del Booz Allen Classic en el PGA Tour y entre 2007-2009 y 2012-203 fue sede del AT&T National.

El último gran campeonato celebrado en el Congressional Country Club fue el US Open de 2011, ganado por Rory McIlroy. El irlandés reclamó su primer título importante de manera récord con una victoria de ocho golpes en un récord de 16 bajo par.

En 2014 y 2016, el PGA Tour regresó a Bethesda para el Quicken Loans National.

Por cierto, las mejores mujeres del juego jugarán poco parecido a las interpretadas por Rory y Ernie y Kenny y Jack. De hecho, aunque desde su apertura en 1924 el campo ha sufrido cambios significativos por parte de los renombrados arquitectos Robert Trent Jones Sr. y Rees Jones, a partir de 2018 el sitio ha sufrido su revisión más importante a manos de Andrew Green.

El proyecto de 18 meses, que tuvo lugar en gran parte durante la pandemia de 2020, ha visto cambios dramáticos. Se taló una gran cantidad de árboles, se ampliaron las calles, se reconstruyeron todos los greens y se agregaron casi tres docenas de áreas naturales de festuca fina en todas partes. Donde el Congressional alguna vez fue un campo de un parque bordeado de árboles, ahora se asemeja a los enlaces de Long Island y algunos de los primeros campos de Estados Unidos a principios del siglo pasado.

Cualquiera que haya mirado estas antiguas carreras en el Congreso difícilmente reconocerá el lugar. Aparte de las calles y el par de cada hoyo, Green lo ha cambiado todo.

“Tenemos este club que está profundamente arraigado en sus tradiciones de la década de 1920 y tienes el peso de esta casa club y el peso de esta tradición de campeonato”, dijo Jason Epstein, director deportivo del club. “Pero cuando ibas al campo de golf, la forma en que jugabas allí era muy unidimensional”.

Green estuvo de acuerdo con esta evaluación del curso azul antes de sus cambios. “Una de mis largas impresiones del viejo Blue fue que siempre se sentía como si estuvieras jugando cuesta arriba todo el día”, dijo el arquitecto. “Parecía que cada golpe era un hierro largo cuesta arriba y estabas haciendo todo lo posible para subirlo y colocarlo en la superficie de golpe”.

Ahora ya no. El nuevo campo tiene algunos de los complejos de greens más dinámicos e interesantes en los principales campeonatos de golf, con aberturas pequeñas y frontales que invitan a diferentes tipos de golpes de aproximación. Las calles son más anchas pero más estratégicas y 40 bunkers adicionales enmarcan cada tiro como un cuadro.

Con estos cambios, la casa club, que es una de las más grandes del país, es casi visible desde todos los puntos del campo de golf. Además, se instaló un nuevo sistema de drenaje y riego.

El KPMG Women’s PGA Championship es uno de los muchos eventos que se jugarán en el Congressional Country Club en los próximos años, que regresará al sitio en 2027. El PGA Championship de 2031 y la Ryder Cup de 2036 también se llevarán a cabo durante .

El Congressional Country Club ha sido rediseñado, devolviendo el lugar a sus raíces originales y brindando una prueba digna del golfista moderno de hoy. Este es un diseño que enfatizará el segundo golpe y la precisión en y alrededor de los greens.

Korda ha demostrado que tiene el juego para navegar con éxito algunos de los campos más difíciles del país, pero se enfrentará a una formidable defensa del título cuando se enfrente al nuevo Azul en el Congreso con la vista puesta en la tercera etapa del Premio Rolex Annika Major.

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