Nuevos documentales están corriendo en la televisión

Cuando comienza el primer episodio de “Race for the Championship”, un nuevo documental de 10 episodios sobre la temporada 2022 de NASCAR, la cámara se dirige a un estante alto en el garaje de Kyle Larson. Escondido allí hay una pieza irreconocible de metal y pintura. Es todo lo que queda del auto que Larson chocó en Daytona en 2013; la otra mitad del auto se desparramó en la pista y en boxes.

El documento reproduce los restos en 2022, y aunque acabas de ver a Kyle Larson de 2022, exhalas un poco cuando Kyle Larson de 2013 emerge de la carnicería sacudido pero ileso.

“El choque es parte de eso”, dice Larson, “así que te mueves rápido”. Puede ser Hazlo, Kyle. Los demás estaríamos temblando de gelatina durante un mes.

Sí, es un documento por etapas, pero incluso a través de la glosa, puedes detectar la verdad: NASCAR es un deporte donde el peligro legítimo todavía existe, incluso ahora. Más que eso, el peligro es parte del encanto. Y ahora está útilmente empaquetado en el formato más 2022: el documental de prestigio.

En el pasado, las ligas deportivas profesionales promocionaban sus grandes estadios y sus estrellas mundialmente famosas como prueba de su éxito. Ahora, sin embargo, la señal de estado real para un deporte es si tiene su propia serie de realidad con estilo.

La culpa es de Europa y de la Fórmula 1. ‘Drive To Survive’, la serie de Netflix protagonizada por guapos y ricos pilotos que pilotan cohetes terrestres sobre algunos de los lugares más bellos del mundo, ha encontrado la combinación perfecta de acción, drama y carácter. El resultado impulsó a la F1 a niveles asombrosos de popularidad, ayudando a traer dos nuevas carreras a los Estados Unidos e impulsando los derechos de transmisión a niveles astronómicos. Como resultado, casi todos los deportes, excepto el fútbol, ​​buscan esa magia DTS.

Tanto el tenis como el golf tienen sus propias versiones de “Drive To Survive” en marcha, y es probable que ambas salgan al aire a principios del próximo año. Esta semana es el turno de NASCAR. “Race for the Championship” se transmite los jueves por la noche a las 10 p.m. en USA Network… y si ese tipo de fraseo en un momento específico y en un canal específico parece una reliquia de una era pasada, bueno, llegaremos a eso en un momento. minuto. .

Omita el título absolutamente horrible, que parece que alguien se olvidó de volver atrás y hacerlo, ya sabe, interesante – y RFTC toca todas las notas DTS correctas. Aparentemente, es un requisito contractual que cada producción de NASCAR de “Days of Thunder” hasta ahora comience con una toma del sol saliendo sobre las gradas vacías el día de la carrera. RFTC comienza de la misma manera, agregando voces en off sobre el espíritu guerrero de los pilotos de NASCAR… y a quién le importa si no funciona.

En un nivel puramente visual, NASCAR es un deporte magnífico. Los esquemas de pintura de los autos, la sensación de una pista al mediodía o al atardecer o bajo las luces, el asfalto, el concreto o las superficies de tierra, la vibración de tres docenas de autos que viajan a 200 millas por hora, el caótico ballet de las paradas en boxes, el fuegos artificiales posteriores a la carrera: todo es material maduro para una docuserie, y RFTC sabiamente se inclina hacia este espectáculo en sus escenas iniciales.

RFTC no es para el hardcore de NASCAR; Al igual que DTS, el documento tiene cuidado de presentar las características definitorias de cada piloto, en términos con los que los fanáticos de NASCAR ya están familiarizados. En el primer episodio, pasamos el rato con el campeón de 2021 Larson, el campeón de 2018 Joey Logano y el mexicano Daniel Suárez, y cada piloto obtiene los detalles de personalidad abreviados requeridos. No te sorprenderá ver a uno de estos ciclistas ganar por casualidad el Busch Clash 2022, la carrera cubierta en este episodio inaugural.

“Drive To Survive” no fue la primera serie de telerrealidad deportiva; “Hard Knocks” de HBO, por ejemplo, ha existido desde siempre. Pero DTS ha encontrado la química perfecta entre narración, drama, escenarios y personajes. La genialidad específica de DTS es que ha transformado por completo la percepción de la F1, de una donde los resultados estaban casi predeterminados a una donde el drama existe arriba y abajo de la parrilla y en todo el paddock. (También se benefició de una pandemia global que nos mantuvo a todos adentro, pero no esperemos que eso vuelva a suceder).

Sintonice las carreras de F1 el domingo por la mañana y, sí, es casi seguro que Max Verstappen ganará todas las veces. Pero los fanáticos de DTS ahora verán y observarán cómo, digamos, Lando Norris y Daniel Ricciardo están involucrados en una guerra fraternal, o cómo al jefe de Mercedes, Toto Wolff, le encantaría quitarle la cara a los funcionarios que se inclinan a favor de Verstappen. DTS enseñó a los novatos cómo ver una carrera, y la esperanza con RFTC y los otros documentos al estilo DTS es que harán lo mismo con otros deportes.

“Race For The Championship” es una producción de NBC, y NBC es la red que transmite los playoffs de NASCAR, por lo que puede ver que aquí hay una motivación promocional obvia. (Divulgación completa: NBC y Yahoo Sports tienen una asociación para compartir contenido). Será interesante ver si RFTC aborda uno de los desafíos existenciales que enfrenta el deporte: una base de fanáticos que envejece, calificaciones y asistencia decrecientes, campos de minas políticos y la persistente frustración que muchos aficionados sienten con el órgano rector del deporte. Está el drama, y ​​luego está la verdad.

El mayor desafío del documento, como todo lo demás en estos días, será obtener algunos globos oculares primero. Se transmite en los EE. UU., una red que no creo haber visto desde “Burn Notice” en la década de 2000, y probablemente también en Peacock. DTS tenía el beneficio incorporado de estar allí en Netflix. Acechar a los Estados Unidos es una tarea mucho más grande para una población con períodos de atención rotos que simplemente presionar un solo botón después de que terminó la última temporada de “Stranger Things”.

La “Carrera por el Campeonato” comienza el jueves por la noche. Simplemente configure su DVR para grabarlo. ¿Quién se sienta frente al televisor en un momento específico para otra cosa que no sea deportes, de todos modos?

Chase Elliott (derecha) y NASCAR buscan seguir las huellas de los neumáticos de Max Verstappen (izquierda) y la F1. (Ilustraciones de Yahoo Sports de Michael Wagstaffe)

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Póngase en contacto con Jay Busbee en jay.busbee@yahoo.com o en Twitter en @jaybusbee.

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