Obi Toppin e Immanuel Quickley de los Knicks terminaron bien la temporada, pero ahora viene la parte más difícil

Los compañeros de equipo de los New York Knicks, Obi Toppin e Immanuel Quickley, hacen casi todo juntos.

Trabajan juntos. Celebran las fiestas juntos. A veces combinan los dos y dejan la temporada de vacaciones para ir al gimnasio. Quickley dejó la casa de Toppin a la 1 a. m. después de las festividades navideñas y se dirigió a la corte, una historia que a Toppin le gusta contar. El guardia se inspiró después de ver a Stephen Curry, uno de sus favoritos, perder 33 puntos ante los Suns en Navidad y sintió la necesidad de una sesión de final de hora a solas con su suéter.

Unos meses después, fue Toppin quien lo inspiró.

A medida que se acercaba el último partido de la temporada regular, con los Knicks ya fuera de la contienda por los playoffs, Toppin hizo una predicción al volante de su automóvil.

El delantero llevaría a Quickley a los partidos no como un favor o incluso como un ejercicio de vinculación, aunque pudo haber comenzado así. En cambio, “Chófer Toppin” era una superstición continua. A principios de temporada, Toppin llevó a Quickley al Madison Square Garden y Toppin jugó bien. Le dijo a Quickley que después de esa noche ahora tenían que ir juntos a todos los juegos.

“No se te permite ir allí solo”, recordó Quickley que le dijo a Toppin.

“Yo estaba como, ‘Brah, juegas bien porque trabajas duro”, recordó Quickley. “Él dijo, ‘no’. ”

Por lo tanto, el viaje compartido continuó hasta el final.

En este último día de la temporada, Toppin vio a Quickley en el asiento del pasajero y soltó: “Me estoy volviendo loco esta noche”. El enérgico delantero normalmente no hace ese tipo de declaraciones, dice Quickley, pero ya estaba en medio de su mejor racha. Toppin había establecido o empatado un récord personal en puntos en tres de sus cuatro actuaciones anteriores, y finalmente obtuvo una oportunidad constante de tiempo de juego con el alero titular de los Knicks, Julius Randle, fuera de la alineación para la recta final.

Quickley sintió que si su amigo tenía tanta confianza, él también.

“Yo también estoy a punto de volverme loco”, respondió Quickley. “Supongo que los dos nos vamos a volver locos”.

Horas más tarde, Toppin estableció el cuarto récord de su carrera en cinco partidos, este contra los Raptors: 42 puntos, 10 rebotes y 6 de 14 triples para cerrar la temporada. Quickley no fue muy diferente: 34 puntos, la mejor marca de su carrera, como parte del segundo triple-doble de su carrera, que incluyó 10 rebotes y 12 asistencias. Y después de eso, una vez que terminaron las mejores actuaciones de cada una de sus segundas temporadas profesionales, todo lo que el guardia skippy quería discutir era un evento… ese profético viaje en automóvil cuando lo predijeron todo, comenzando con Toppin.

“(Toppin) no estaba diciendo ese tipo de cosas al comienzo de la temporada”, dijo Quickley. “Entonces, para él entrar justo antes del juego y decir cosas así, es cuando sé que Obi se siente un poco”.

Este juego de final de temporada fue menos un indicador de lo que estaba por venir y más un símbolo de lo que podría haber sido. Toppin aumentó su acción en la primavera, sin duda. Empezó a acertar más triples y a buscar su tiro con más frecuencia, pero ayudó a ganar a lo largo de la temporada con la exploración, el corte y cualquier otro rasgo del baloncesto que pudiera categorizarse bajo la égida de “hiperactividad”. Mientras tanto, los Knicks siempre eran mejores cuando Quickley estaba en los juegos, y los números lo respaldaban, incluso cuando estaba en medio de uno de sus rápidos tiros.

Ambos pudieron jugar más al final de la temporada. Toppin ha promediado 20,0 puntos, 5,4 rebotes y 2,3 asistencias con minutos de titular en los últimos 10 partidos. Disparó 68 por ciento en 2 y 45 por ciento en casi seis intentos de 3 puntos por juego durante esa racha también. El calentamiento de Quickley duró aún más. Promedió 16.0 puntos, 5.3 rebotes y 4.8 asistencias con 45-39-85 en los últimos 24 juegos de la temporada cuando se dirigió más a la línea de tiros libres y parecía más cómodo corriendo y encontrando tiradores o cortadores.

Sin embargo, vemos una y otra vez ejemplos de jugadores en equipos que están lejos de competir en los playoffs haciendo cosas raras a fines de marzo o abril que no duran en temporadas futuras.

En las próximas semanas, con el draft el 23 de junio y el lanzamiento de la agencia libre el 30 de junio, tendremos una idea de si los Knicks están listos para apostar por estos dos muchachos.

Toppin fue enterrado esta temporada, atrapado bajo los escombros de Randle. El entrenador en jefe Tom Thibodeau no quería usar demasiado a esos dos delanteros juntos porque sería como no tener un protector de aro en el suelo. Esto limitó seriamente la oportunidad de Toppin. Más tarde atribuyó el aumento de su rendimiento al final de la temporada a la oportunidad.

“Me siento un poco más relajado ahora, sabiendo que no saldré si cometo un error”, dijo Toppin.

En algún momento, los Knicks deben darle la oportunidad de correr más de 16 minutos por noche. Lo seleccionaron en el puesto número 8 hace dos años y Randle lo ha bloqueado desde entonces. Creció detrás de escena de todos modos, como muchos Knicks jóvenes. Una ubicación impresionante en el draft no garantiza una carrera de primer nivel, pero debería darle la oportunidad de mostrar sus activos. Un equipo no puede usar la octava selección en un muchacho y seguir siendo tan insípido sobre el tipo de jugador que se dirige a los años 3 y 4. Toppin es elegible para una extensión el próximo verano; sin embargo, los Knicks desconocen su condición en plena forma.

¿Tiene que ser un tercer gran hombre de primera? ¿Debería empezar a tiempo completo? ¿Fue sostenible el triple al final de la temporada? ¿Es mejor cuando puede jugar los cinco en ataque, filtrando y cortando desde el centro del campo en lugar de quedarse en la esquina, y los cuatro en defensa?

Un equipo preferiría una mejor comprensión de estos temas dos años después de la carrera de un pick de lotería.

De los jugadores que ingresaron al top 10 en 2020, solo James Wiseman, Onyeka Okongwu y Jalen Smith han jugado menos minutos que Toppin en dos temporadas. Sin embargo, Wiseman y Okongwu están tan bajos simplemente por una lesión, y Smith tuvo tantos problemas como novato que los Suns lo cortaron después de una temporada, rechazando su terceraOpción de novato de un año, un movimiento dramático, luego atar una selección de segunda ronda para cambiarlo por Torrey Craig.

Toppin mostró un rayo. No debe mencionarse en este grupo. Sin embargo, lo es, y es debido al impasse.

Si Thibodeau no quiere usar a Toppin y Randle juntos, la oficina principal puede buscar formas de llevar a Toppin a la cancha de todos modos. Hay rumores de alto perfil de que Randle encuentra un nuevo hogar, aunque un intercambio puede ser más fácil decirlo que hacerlo, ya que el resto de la liga también vio jugar a Randle la temporada pasada, y tiene una extensión de cuatro años que entra en vigencia en el comienzo de 2022-23.

También podrían abrir un lugar en el medio, por lo que Thibodeau tendrá que forzar los minutos de reserva de Toppin allí con los que ya está recibiendo detrás de Randle; cambiar a Nerlens Noel, cuyo contrato está por expirar, dejar que Mitchell Robinson ingrese a la agencia libre y pavonearse con orgullo con Jericho Sims y Toppin a las cinco, oh, y probablemente Taj Gibson también. No es una estrategia ideal, pero podría ser necesaria si Thibodeau planea abordar el papel de Toppin de la misma manera la próxima temporada.

De cualquier manera, ahora depende de la organización buscar 25 minutos para Toppin. También depende de ellos ganar tiempo para Quickley, quien se veía más cómodo como base al final de la temporada, aunque todavía tuvo momentos de exceso de dribleo. Les Knicks recrutent-ils un meneur de jeu, signent un vétéran et le remettent dans un rôle d’attaque instantanée où il parvient toujours à gérer, mais ne porte pas tout à fait le même fardeau qu’en avril, lorsque les jeunes joueurs contrôlaient el espectáculo ?

Este es el tipo de preguntas que surgen cuando un equipo está lleno de jóvenes, pero está tratando de competir hoy. Se podría hacer el mismo tipo de preguntas sobre Cam Reddish, la personificación de un personal administrativo y administrativo divergente. Los Knicks cambiaron una selección de primera ronda por Reddish en enero para darle menos tiempo de juego que el que recibió en Atlanta, donde solicitó un canje porque no estaba contento con su papel. Reddish puede convertirse en agente libre restringido el próximo verano. ¿Pueden los Knicks encontrarle un papel para ver lo que tienen?

La realidad es que no puedes jugar contra todos. Los Knicks tienen siete jugadores menores de 24 años. Serán ocho cuando hagan su primera selección y nueve si vuelven a firmar a Robinson. Tienen a todos estos veteranos al mando de diferentes niveles de tiempo de juego: Randle, Noel, Evan Fournier, Derrick Rose, Alec Burks y, de alguna manera, Kemba Walker todavía está en la lista. Sin embargo, no todos estos jugadores regresarán.

Los Knicks necesitan decidir cuáles deberían hacerlo. A menudo, una oficina principal diseñará una lista de una manera que recompense a los jugadores en los que invierte con oportunidades. Después de todo, ¿de qué sirve invertir si no creas oportunidades de rendimiento?

Los Knicks invirtieron una selección No. 8 en Toppin. Es extremadamente raro que un jugador llegue tan alto, muestre talento y luego se quede atrapado detrás de los veteranos de un equipo por debajo de .500, especialmente en la “NBA sin posición” de hoy, que no debería ser tan sin posición como decimos, considerando a Toppin. está aislado porque él y Randle juegan en la misma posición.

Ahora los Knicks, tanto Thibodeau con las decisiones del día a día como la oficina principal con la forma en que construyen la lista, son los que tienen la oportunidad de crear roles más importantes para Toppin y Quickley, quienes capitalizaron cuando se les dio libertad. Venga el draft y el comienzo de la agencia libre, el resto del mundo de la NBA tendrá una idea de cómo quieren manejar esto.

(Foto superior de Quickley y Toppin: Raj Mehta/USA Today)

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