Obituario de Paddy Hopkirk | Coche deportivo

La victoria de Paddy Hopkirk en el Rally de Montecarlo de 1964 fue un acontecimiento tal que él, su copiloto, Henry Liddon, y su coche, un Mini Cooper, fueron invitados a presentarse el domingo por la noche en el London Palladium, un programa de ITV al que a veces se acercaba el público. 20 millones.

El rally, un evento invernal de tres días en el que los competidores partieron de todos los puntos de Europa para converger en el principado y el ganador se juzgó a través de un complicado sistema de handicap, fue seguido de cerca por la televisión y los periódicos. La victoria de un pequeño automóvil británico que simbolizó el renacimiento de la energía cultural británica fue vista como motivo de celebración nacional. Los Beatles enviaron un telegrama de felicitación, al igual que el primer ministro Sir Alec Douglas-Home.

Hopkirk, un amistoso norirlandés que murió a los 89 años, se había convertido y seguirá siendo una figura importante en el automovilismo británico, como piloto de carreras y rally, propietario de un exitoso negocio de venta de accesorios para automóviles, presidente del Registro de Autos Históricos de Rally y vicepresidente del Club Británico de Pilotos de Carreras.

Paddy Hopkirk, a la izquierda, con el navegante Henry Liddon en el Olympia de Londres en 1964, mostrando el Mini Cooper en el que acababan de ganar el Rally de Montecarlo. Fotografía: Keystone/Getty Images

Nacido en Belfast de Kathleen y Francis, se educó en el Colegio Jesuita de Clongowes Wood en el condado de Kildare, Irlanda. Su primera experiencia automovilística llegó a los nueve años, cuando un clérigo le dejó en su testamento una vieja silla de baño de dos plazas. En el complejo de una finca local, aprendió a dominar el motor de su motocicleta y los frenos de las ruedas traseras, y señaló que “te enseñó mucho sobre el control de derrape”. A la silla de baño le siguió una motocicleta y un sidecar, luego un Austin 7.

En Trinity College Dublin, a pesar de su dislexia, estudió ingeniería. Como no había pedido permiso a la Iglesia Católica para asistir a lo que entonces se consideraba una institución protestante, fue excomulgado automáticamente. “Me dio la libertad de besar a las chicas sin cometer pecado mortal”, dijo.

Abandonó la escuela para tomar un trabajo en la planta de ensamblaje de Volkswagen en Ballsbridge, en las afueras de Dublín, y compró un Beetle de segunda mano para ganar una escalada en Cairncastle. Fue en un coche similar con el que participó por primera vez en el rally del Circuito de Irlanda en 1953. Dos años más tarde, conduciendo una Triumph TR2, obtuvo una victoria de clase en el evento y ganó su primer Trofeo Hewison para el irlandés más exitoso. piloto de rallies del año.

Standard Motor Company le ofreció un asiento como piloto oficial, lideró las etapas iniciales del Rally RAC de 1956 en Gran Bretaña y terminó tercero en el Rally Tulip del mismo año en los Países Bajos. En 1959 se unió al grupo Rootes, en el que Sunbeam Rapiers ganó el circuito irlandés en 1960 y 1961 y se llevó una victoria de clase en el rally alpino.

Impresionado por los éxitos de Pat Moss en la poderosa Austin Healey 3000, en 1962 se unió a British Motor Corporation, conduciendo un Healey al segundo lugar en el Rally RAC de ese año. Pero será con el diminuto Mini Cooper S de 1100 cc de BMC, preparado en la factoría de Abingdon en Oxfordshire por un grupo de mecánicos que, dijo, “darían la vida por ti”, que alcanzará su mayor éxito.

Paddy Hopkirk y Henry Liddon se acercan al final del Rally de Montecarlo de 1966 en condiciones de nieve.  Quedaron terceros pero fueron descalificados por un tecnicismo relacionado con el tipo de bombillas de los faros que estaban usando.
Paddy Hopkirk y Henry Liddon se acercan al final del Rally de Montecarlo de 1966 en condiciones de nieve. Quedaron terceros pero fueron descalificados por un tecnicismo relacionado con el tipo de bombillas de los faros que estaban usando. Fotografía: Popperfoto.com

En enero de 1964, él y Liddon hicieron su selección de siete puntos de partida designados para “el Monte”. Rechazando Glasgow, Atenas, Lisboa, Oslo, París y Frankfurt, optaron por partir desde Minsk, entonces en la Unión Soviética. Hopkirk se llevó un lote de medias de nylon, que cambió por una caja grande del mejor caviar Beluga, con la intención de vendérselo al chef de un importante hotel de Mónaco. Compitiendo con autos más poderosos de Ford, Mercedes, Saab y otros, Hopkirk y Liddon sortearon caminos traicioneros hechos por nieve y hielo para asegurar el trofeo, que les fue entregado por la Princesa Grace. El caviar se consumió como parte de las celebraciones de la victoria, a las que también asistió Alec Issigonis, el diseñador del automóvil.

Habría mucho más éxito y casi éxito en la larga carrera de rally de Hopkirk. En 1966, il y a eu un mauvais pressentiment au Monte quand il a terminé troisième, derrière ses coéquipiers Timo Mäkinnen et Rauno Aaltonen, seulement pour que les organisateurs les disqualifient tous pour avoir utilisé des ampoules de phares non standard, permettant à une voiture française de ganar. En el maratón de Londres-Sídney de 1968, a través de Kabul y Mumbai, él y Tony Nash terminaron segundos en su Austin 1800 después de detenerse el último día para sacar a un rival herido de un Citroën en llamas.

Primera parte de un documental sobre la victoria de Paddy Hopkirk en el Rally de Montecarlo de 1964

Hopkirk también disfrutó de los eventos de autos deportivos de larga distancia, ganando su clase en Le Mans en 1963 a pesar de estar 90 minutos atrás mientras su copiloto, Alan Hutcheson, cavaba su MGB en un banco de arena. Disfrutó especialmente de la Targa Florio, celebrada en las estrechas y sinuosas carreteras de las montañas Madonie de Sicilia. Su retirada de la competición a finales de los 60 le permitió concentrarse en su negocio, incluida una autoescuela, que vendió en los 90 antes de montar una empresa de marketing.

En 2016, fue nombrado MBE para actividades benéficas, incluido el apoyo a Wheelpower, la organización benéfica nacional del deporte en silla de ruedas, y Skidz, que brindó experiencia laboral con automóviles para jóvenes, algunos de los cuales restauraron la silla de baño original de Hopkirk antes de su instalación en el Reino Unido. Museo del motor en Gaydon en Warwickshire. Fue embajador del Instituto de Automovilistas Avanzados y consultor de BMW en sus Minis modernos.

En 1967 se casó con Jennifer Manser. Ella le sobrevive, junto con sus hijos, Katie, Patrick y William, y seis nietos.

Paddy (Patrick Barron) Hopkirk, piloto de rallies y carreras, nacido el 14 de abril de 1933; falleció el 21 de julio de 2022

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