Oficial de NASCAR responde al comentario de Kevin Harvick

¿Cómo describir estas eliminatorias a la Copa?

Bueno, a Kevin Harvick se le ocurrió un eslogan sobre por qué ya no compite por un campeonato. Lo puso en una camiseta. Por $20 puedes tener uno.

Pero hay otras formas de ver lo que sucedió y lo que podría suceder en la segunda ronda en Texas, Talladega y Charlotte Roval.

Después de tres carreras, estos playoffs han visto fuego y lluvia (ambos en Darlington) y mucho más.

Los cuatro pilotos de los playoffs con vínculos pasados, presentes o futuros con Richard Childress Racing fueron eliminados. Se han ido dos ex campeones. Un recién llegado a los playoffs con un top 10 en los últimos cinco mes (!!) avanzó a la segunda ronda. El líder de la serie al final de la primera ronda ahora está empatado en el último lugar de transferencia al ingresar a la segunda ronda después del reinicio de puntos.

“Cuando se trata de la línea de corte, nadie está a salvo”, dijo el ex campeón Chase Elliott, quien ingresa a esta ronda como líder en puntos.

Ah, sí, cada una de las primeras tres carreras de los playoffs fue ganada por un piloto que no llegó a los playoffs: Erik Jones (Darlington), Bubba Wallace (Kansas) y Chris Buescher (Bristol).

Esto nunca ha sucedido antes.

“Imagínese si los playoffs comenzaran unas semanas más tarde”, dijo Joey Logano. “Maldita vaca. Qué año tan loco, es lo que esperábamos. Esperábamos que este año fuera muy impredecible y nadie realmente puede entender este auto, y realmente parece que todavía hay muchas preguntas”.

Sí, hay.

¿Continuará el caos? ¿Seguirán ganando los pilotos no eliminados? ¿Quién es el próximo ex campeón eliminado? ¿Quién es la próxima sorpresa que se presentará? ¿Cuál será el impacto del auto Next Gen en estos playoffs?

“Este auto restableció todo”, dijo Ross Chastain. “Como si no pudieras traer diferentes encabezados aquí. No puede traer un paquete aerodinámico nuevo.

“Intentas maximizar todo, pero todos tenemos las mismas partes. No puedes construir un nuevo pin delantero derecho y guardarlo para los playoffs. No puede traer diferentes pastillas de freno que encontraron mejores en las pruebas y traerlas ahora. No hay nada más que traer. Todos pedimos los mismos productos.

Fue el reinicio más grande que el deporte haya visto.

Con Talladega en la próxima ronda, donde cualquiera puede ganar, y Charlotte Roval como la carrera límite (imagínese si llueve allí), la segunda ronda podría ser más volátil que la primera. Esto hace que la carrera del domingo en Texas sea crítica para los equipos debido a la incertidumbre de las próximas dos carreras.

Logano señaló lo diferente que será esta vez en comparación con cuando NASCAR celebró su carrera All-Star allí en mayo.

“El auto ha crecido y cambiado”, dijo. “Va a ser diferente de donde estuvimos la última vez. El clima será diferente. La resina y cómo se aplica, ese tipo de cosas, será diferente. IndyCar ha corrido allí desde que estamos allí, por lo que pueden ocurrir muchos cambios, pero la próxima ronda es bastante difícil.

“Cuando piensas que Texas es quizás la carrera más normal y tienes Roval y Talladega además de eso, definitivamente será una carrera única, como siempre lo ha sido”.

Aunque quedaron dudas sobre los aspectos de seguridad del automóvil Next Gen y fue criticado por la forma en que corrió en pistas cortas, el nuevo automóvil se desempeñó mejor en pistas de 1,5 millas. La carrera del domingo en Texas vuelve a estas pistas.

Tres de las próximas cinco carreras de playoffs serán en pistas de 1.5 millas (Texas en la segunda ronda y Las Vegas y Homestead en la tercera ronda). Esto podría tener un impacto en quién avanza.

Otra clave es restablecer puntos.

Christopher Bell promedió 4.0 en la primera carrera y era el líder en puntos cuando ondeó la bandera a cuadros en Bristol el fin de semana pasado.

Los otros 12 pilotos de playoffs aumentaron sus puntos a 3,000 y luego se agregaron sus puntos de playoffs. Si bien Bell ganó una etapa en Bristol para obtener un punto de playoffs, no anotó tantos puntos de playoffs como los demás. El resultado es que comenzará esta ronda empatado con Denny Hamlin y Ryan Blaney por el puesto de transferencia final.

Los cuatro pilotos fuera del punto de transferencia que ingresan a esta ronda son Chase Briscoe (-4 puntos desde la línea de corte), Alex Bowman (-6), Daniel Suarez (-6) y Austin Cindric (-7).

Briscoe ha avanzado a pesar de terminar entre los 10 primeros en las últimas 21 carreras, desde principios de abril. Terminó 27 (Darlington), 13 (Kansas) y 14 (Bristol) en la primera ronda. Fue lo suficientemente bueno como para poner 14 puntos por delante de Tyler Reddick, el piloto con más puntos eliminado en la primera vuelta.

“Los muchachos seguirán eliminándose unos a otros”, dijo Briscoe. “Solo tenemos que limitar nuestros errores. Si hacemos eso, sabemos que necesitamos tener un poco más de velocidad, pero si podemos eliminar nuestros errores, nos da la oportunidad de pasar a la siguiente vuelta.

Todo es posible en estos playoffs impredecibles.

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