OPINIÓN: la puerta de entrada de NASCAR a las cosas buenas

Si las primeras impresiones lo son todo, St. Louis dio un infierno memorable al albergar la Serie de la Copa NASCAR en la ciudad por primera vez.

La carrera del domingo fue la guinda del pastel para una región que abrió sus brazos a la comunidad de NASCAR desde el comienzo del fin de semana hasta mucho después de la bandera a cuadros. Se agotaron las entradas para la carrera, lo que brindó imágenes fantásticas en los mejores tiempos, pero el World Wide Technology Raceway estaba repleto cada vez que se abrían las puertas, con fanáticos dando vueltas y disfrutando de todo lo que se ofrecía.

Y eran un grupo apasionado, dando a conocer su presencia tanto en sus reacciones en las gradas como en su presencia. Los fanáticos acudieron en masa a la pista para ambas carreras, el acceso al campo y el festival de música que lo acompañó. Hubo artistas tocando todo el fin de semana, incluida Nelly, nacida en St. Louis.

Había fanáticos dedicados de NASCAR que habían esperado años para ver una carrera de la Serie de la Copa en su pista, y algunos parecían novatos. O tal vez aquellos que tienen acceso a acercarse a los autos por primera vez.

Al regresar del garaje el sábado por la tarde, se podía escuchar a un fanático decir: “Eso es genial”.

Curtis Francois y su grupo trabajaron durante años para prepararse para una carrera de la Copa y se notó. Hicieron todo lo posible para que fuera algo más que un fin de semana de carreras. El campo de 36 tomó un tiro en la recta antes de salir a la pista por primera vez el viernes, y Richard Petty tuvo el honor de dar las primeras vueltas.

Los conductores y las tripulaciones parecían completamente cómodos con las comodidades. El campo interior ha sido rediseñado para dar cabida a más aficionados y ofrecer muchas actividades.

“Creo que lo que estamos viendo para St. Louis, lo que hemos hecho aquí este fin de semana es un gran éxito para la ciudad, nuestro deporte y los fanáticos”, dijo el ganador de la carrera, Joey Logano. “La carrera fue buena. Fue una buena acción hasta el final. Los fanáticos estaban de pie y venían por el tablero de ajedrez verde-blanco. Cada uno de ellos estaba aquí. Creo que todavía están todos aquí en [Turns] 3 o 4 disfrutando de un concierto con alguien.

“Así que creo que la pista hizo un gran trabajo promocionando el evento. Ves las vallas publicitarias en las carreteras. Estaban listos y realmente lo promocionaron. Hicieron un trabajo fantástico, y creo que eso es algo que no debemos descuidar porque lo promovieron adecuadamente. Tuvieron buenas carreras. También se preocuparon por la carrera.

Blaney estuvo entre los sorprendidos por la calidad de la pista. Imágenes de automovilismo

“Luego tenían buen entretenimiento cuando no había carreras. Tienen conciertos. Creo que Nelly estuvo aquí anoche. Tenían algunas cosas geniales. Es un fin de semana divertido para los fanáticos estar aquí. Home run en todos los departamentos, si me preguntas.

Logano y Kyle Busch entraron en tiempo extra para ganar la carrera inaugural, fue un final perfecto para el fin de semana. La carrera de 300 millas del domingo fue entretenida tanto por las travesuras en la pista entre los muchos enemigos de Ross Chastain como por el desempeño del auto Next Gen.

WWTR es una pista de carreras en su mayoría plana, y el auto no se ha desempeñado bien en pistas planas este año: piense en Phoenix y Martinsville. Martin Truex Jr. predijo que sería una carrera de reinicios y paradas en boxes, y Ryan Blaney dijo que no habría adelantamientos. Por suerte, ambos parecían estar equivocados.\

“Honestamente, la carrera fue mejor de lo que pensaba”, dijo Blaney, cuarto clasificado. “(La pista) se ensanchó un poco, así que pensé que estaba bien. Siento que hay algunas cosas en las que podemos trabajar si volvemos, tal vez creo que un neumático diferente o más caída sería fuerte”. Pensé que era una muy buena primera vez para la Serie de la Copa aquí, pero siempre hay cosas que aprender.

El aire sucio siempre fue un problema, pero NASCAR tiene algo en lo que trabajar. La pista no fue el problema, pero el auto aún necesita algunos ajustes, principalmente para eliminar los cambios y hacer que los conductores paguen por sus errores.

La filosofía de NASCAR con las pistas de carreras parece ser ir donde están los fanáticos. Los fanáticos estaban en St. Louis y demostraron que apoyarían la carrera. Lo han estado haciendo durante años con una carrera independiente de la Serie Camping World Truck, y tal vez no debería haber sido sorprendente que lo hayan hecho con la Serie de la Copa.

WWTR y sus fanáticos deben ser recompensados ​​​​permaneciendo en el calendario de la Serie de la Copa siempre que haya asistencia. No cambies lo que funciona. Obviamente, la carrera de St. Louis está funcionando: el mercado y el apoyo de los fanáticos están ahí, lo que significa que una carrera de la Serie de la Copa también debería funcionar.

“Pensé que la pista se había ensanchado bien, pero estamos cambiando de marcha, y sé que hice hincapié en los cambios de marcha, pero lo hace muy, muy difícil”, dijo Denny Hamlin. “Parece que tuvimos algunas buenas asistencias para la victoria, lo cual es realmente bueno. Tuvimos que trabajar en los neumáticos y mejorarlos para que se desgasten mejor. Obviamente, si no entras en tu última ventana de combustible, las llantas tienen que desgastarse un poco más.

“Pero en general creo que la pista se ha ensanchado muy bien. Pensé que toda esta ciudad, creo que toda esta pista hizo un trabajo absolutamente fenomenal al organizar una carrera. Es de primera clase; todo es de primera clase. Realmente creo que tenemos un futuro aquí.

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