Opinión: La situación de Ricciardo en McLaren revela la naturaleza brutal de la F1

Opinión

Parece que Daniel Ricciardo se enfrenta al hacha en McLaren. ¿Cómo llegamos a esto para la figura más popular de la F1?

Cuando Daniel Ricciardo se unió a McLaren a principios de 2021, parecía una combinación perfecta: un piloto increíblemente rápido que se unía a un equipo en auge, listo para finalmente alcanzar su potencial.

Y, sin embargo, aquí estamos, solo un año y medio después, viendo a un piloto del calibre del australiano ser despedido antes de que finalice su contrato a favor de alguien que nunca ha corrido F1 con ira. Es bastante increíble.

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Piastri está dirigido por el ex piloto de Red Bull y casi campeón mundial Mark Webber, quien no es ajeno al funcionamiento del mercado de pilotos de F1. La única razón para dejar el equipo que ha invertido tanto en el desarrollo de su cliente (Piastri se incorporó a la Renault Sport Academy en 2020 y ha ganado títulos de F3 y F2 a lo largo de los años) es que ha encontrado la mejor oferta. Y el único equipo con margen para hacerlo es, lo adivinaste, McLaren.

Oh, claro, el contrato de Ricciardo no vence hasta finales de 2023, pero en la F1, incluso un contrato ajustado no siempre te garantiza un lugar en la parrilla. El jefe del equipo, Zak Brown, hizo mucho ruido en mayo sobre los ‘mecanismos’ que permitirían a McLaren romper, aunque Danny Ric dejó en claro el mes pasado que estaba ‘comprometido’ con el equipo y que no tenía intención de hacerlo. caminando”. una forma”.

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Y si el juego de abogados y cláusulas de McLaren no llega a nada, siempre queda la opción de pagar lo que Ricciardo tendría ganó y diciendo ‘cheerio’. Eso probablemente significaría separarse de una cantidad cuantificable de efectivo como mucho, pero dado lo público que han sido las consecuencias, parece que el equipo de Woking decidió morder la bala en ambos sentidos.

Es asombroso cómo la carrera de Ricciardo ha llegado a este punto. Después de ascender al estrellato al superar a Sebastian Vettel en su temporada de debut con Red Bull en 2014, nunca obtuvo el auto que desafía el título que su talento parecía merecer. Los podios y las victorias extrañas fluyeron, pero su partida a fines de 2018 parecía una admisión de derrota, ya que quedó claro que la gerencia estaba poniendo su peso detrás de Max Verstappen, una vez en una generación.

En un intento por unirse a un equipo que estaría listo para el campeonato en el futuro, Ricciardo se unió a Renault (ahora Alpine), pero antes del comienzo de su segunda temporada con ellos ya había aceptado regresar en 2020, esta vez para McLaren.

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Para ser franco, fue un desastre. En Renault, Ricciardo no estaba ganando (dos podios era lo mejor que podía hacer en un auto de tamaño mediano), pero al menos no fue superado. En temporada y media junto a Lando Norris, fue el británico menos experimentado que parecía futuro campeón del mundo y Ricciardo el advenedizo con mucho que aprender. Suena duro, y lo es, pero en las 31 carreras que ambos han completado en ese tiempo, Norris lidera 22 a nueve. ¿Puntos como compañeros? Norris está en 236, Ricciardo 134. La diferencia es obvia (y dolorosa) prácticamente todas las semanas.

¿Por qué a Ricciardo le fue tan mal en naranja (lo siento, Papaya)? No es como si su talento fuera robado por los monstruos de Looney Tunes (sí, eso es un atasco espacial referencia). Después de todo, ganó el Gran Premio de Italia el año pasado después de que sus rivales Max Verstappen y Lewis Hamilton se enredaron en mitad de la carrera.

El quid de la cuestión es que el McLaren es un coche raro. Para simplificar una historia muy compleja, a la vuelta de la esquina se comporta de una manera que la mayoría de los demás no lo hacen, lo que significa que debe manejarse de una manera particular para aprovecharla al máximo. A pesar de sus mejores esfuerzos, Ricciardo simplemente no logró adaptar su estilo de conducción porque lo que se le pide no sale de forma natural. Da un paso atrás y no sorprende que su fin de semana más competitivo para McLaren, esa sensacional victoria en Italia, se produjera en Monza… una pista con muy pocas curvas.

Por lo que vale, Norris también dijo que tuvo que adaptar su manejo para extraer velocidad del auto, pero claramente está haciendo un trabajo mucho mejor. No es de extrañar que el equipo lo recompensara con un contrato de cuatro años a principios de 2022.

Con sus límites como piloto expuestos, Ricciardo ahora enfrenta un futuro incierto. Solo Alpine, el equipo al que enfureció cuando renunció hace dos años, parece tener una vacante que no está arraigada en la parte posterior de la parrilla. ¿Podrían los dos lados dejar de lado sus diferencias por el bien del otro? Puedes ver las dos caras de esta moneda.

La verdadera parodia es que incluso frente a una salida humillante, Ricciardo encarna gran parte de lo que es popular en la F1 en este momento. La naturaleza alegre y la capacidad comprobada (aunque ausente sin permiso) de DR de DR ha atraído a fanáticos de todo el mundo. ¿Quién podría olvidar esa victoria icónica en Mónaco en 2018 con un auto lesionado, dos años después de que la victoria se escapó debido a una pesadilla en una parada en boxes? Fue como una “redención”, dijo después.

Eso era entonces, esto es ahora. Solo hay una moneda que la F1 realmente entiende (aparte del dinero real) y así es como se compara con el reloj. Esperemos que Ricciardo todavía tenga tiempo para encontrar la redención.

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