Opinión: ¿Por qué Tiafoe probablemente no es un símbolo de lo que vendrá en el tenis?

Nota del editor: Harry Edwards, sociólogo y profesor honorario en la Universidad de California, Berkeley, es el autor de “La rebelión del atleta negrosobre el activismo negro en el patio de recreo y en el campo deportivo. Las opiniones expresadas aquí son suyas. Lirio más reseñas en CNN.



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Si vio a Frances Tiafoe jugar el US Open la semana pasada con la esperanza de ver el próximo capítulo en la evolución de un talentoso tenista, entonces ha sido muy recompensado. Pero si estaba buscando evidencia de los esfuerzos de los funcionarios deportivos para asegurarse de que haya más Tiafoes siguiendo sus pasos, es posible que tenga que seguir esperando.

En la final del US Open del domingo, el español Carlos Alcaraz venció al noruego Casper Ruud en cuatro sets. Pero como académico cuyo trabajo se ha centrado en los negros en los deportes, estaba más interesado en el partido del viernes entre Alcaraz y Tiafoe, el primer hombre afroamericano en llegar a las semifinales del torneo US Open desde mi amigo, el fallecido gran tenista Arthur. Ashe, lo hizo en 1972. Tiafoe perdió ante Alcaraz en una amarga batalla, pero su sólida actuación en el Open advirtió al mundo del deporte que podría convertirse en el próximo gran jugador estadounidense a seguir.

Maintenant que les Grands Chelems sont terminés et que nous pouvons évaluer l’année dans le tennis, il est remarquable de considérer que l’US Open 2022 a été entouré par les réalisations de deux joueurs noirs très performants, dans ce qui reste un sport majoritairement blanco, Blanca.

Con Serena Williams, el US Open proporcionó una plataforma adecuada para que una leyenda del tenis terminara una carrera histórica; En Tiafoe, había un joven talento prometedor con toda la promesa del mundo. Ambos jugadores tuvieron que superar dificultades económicas para tener éxito en un deporte con un historial de exclusión racial, que históricamente no es amable con los jugadores negros.

La historia de Serena -formada desde niña por su padre, junto a su hermana Venus en las canchas públicas de Compton, California- es bien conocida.

Tiafoe tuvo una introducción aún más difícil al tenis, que aprendió a jugar en las mismas canchas que su padre, un inmigrante de Sierra Leona devastada por la guerra, ayudó a construir como miembro del equipo de tenis. Más tarde, su padre se convirtió en trabajador de mantenimiento en las instalaciones, lo que le permitió a Tiafoe acceder a las instalaciones, el equipo y el entrenamiento que necesitaría para prosperar en el deporte.

LeBron James tuiteó palabras de aliento a Tiafoe después de su sorprendente derrota en la cuarta ronda contra la estrella del tenis Rafael Nadal. La ex primera dama Michelle Obama asistió a la emocionante semifinal del viernes que finalmente perdió ante Alcaraz, al igual que el jugador de la NBA Bradley Beal y un contingente de otros seguidores.

Pero la saga de Tiafoe no debe confundirse de ninguna manera con una señal de que la demografía del deporte, particularmente con respecto al juego masculino, está cambiando. Históricamente, “solo blancos” en las canchas de tenis no solo se refería a la vestimenta, como lo expresó un periodista deportivo.

El cambio concertado puede tener lugar en el deporte, si se realizan esfuerzos concertados para lograrlo, y no ha habido suficientes cambios para alterar el perfil demográfico del tenis. Esto está en marcado contraste con otros deportes populares.

Los atletas negros ahora representan casi las tres cuartas partes de los jugadores de la NBA, pero durante la primera mitad del siglo XX, hasta 1951, el baloncesto profesional convencional era un juego exclusivamente para blancos. Lo mismo podría decirse del fútbol y el béisbol profesionales, que alinearon a sus primeros jugadores negros de la era moderna en 1946 y 1947, respectivamente.

Estos deportes de equipo, sin embargo, tienen una ventaja de diversificación que los deportes individuales no tienen. Los jugadores negros en vestuarios que antes eran completamente blancos se han vuelto más prominentes a nivel profesional y universitario en un momento de mayor eliminación de la segregación política y social.

Una vez que los jugadores negros comenzaron a participar en grandes cantidades en deportes de equipo de los que anteriormente habían sido excluidos, literalmente “cambiaron el juego”, trayendo consigo un estilo de juego deportivo y cultural, aprendido en los centros urbanos estadounidenses.

Y una vez que ese estilo de juego se afianzó, los entrenadores profesionales de baloncesto y fútbol americano, los propietarios y los entrenadores universitarios se sintieron obligados a reclutar más atletas negros, especialmente para el fútbol en ciertas posiciones, como corredor y receptor abierto, donde los jugadores afroamericanos disfrutaban de un ” orientada a la cultura”. ventaja” en su atletismo y estilo de juego.

Los jugadores negros en estos deportes tenían lo que yo llamo “palanca transaccional”: sus habilidades tenían tal demanda que el costo de excluir a los atletas negros del vestuario se vio eclipsado por el valor de su inclusión en equipos universitarios y profesionales.

Puede ver este mismo fenómeno más claramente hoy en día con mariscales de campo negros jóvenes, atléticos y móviles que cambian la forma en que se juega esta posición. Los entrenadores y cazatalentos de la NFL siempre están a la caza del próximo Patrick Mahomes u otro Lamar Jackson como mariscal de campo, una vez una posición que estaba casi fuera del alcance de los afroamericanos.

Claramente, los ejecutivos del tenis profesional han creado programas para tratar de involucrar a las comunidades de color. La Asociación de Tenis de los Estados Unidos ha creado una red de programas juveniles, iniciada por Arthur Ashe en la década de 1960 para llevar el juego a las comunidades desatendidas. Este tipo de esfuerzos son geniales, en la medida en que llegan. La experiencia deportiva en todos los niveles puede ser formativa, incluso transformadora, en la vida de los jóvenes atletas.

Pero tales experimentos, sin importar cuán sinceros sean sus propósitos y cuán bien financiados, nunca son suficientes para garantizar un amplio acceso y oportunidades para los más altos niveles de competencia y logros. Se necesitan años de inversión financiera y tutela intensiva desde una edad temprana, el tipo de instrucción que Tiafoe recibió en la cancha de tenis de su casa y que Williams recibió de su padre. La exposición al juego que la USTA brinda a los jugadores jóvenes no es suficiente para lograr los mismos resultados.

Tales esfuerzos tampoco contrarrestan por completo la tradición arraigada y de larga data de la exclusión de los negros en la cultura del tenis, que no se puede dejar de enfatizar. Esto ha impedido cambios progresivos en todos los niveles del deporte.

No hay presión sobre las asociaciones deportivas de tenis o cualquier otra autoridad administrativa de custodia para que el juego sea más accesible para los jugadores negros. Y para ser justos, el deporte se define en su esencia misma por una especie de elitismo de club de campo que es la antítesis de una mayor inclusión. O, como lo expresó un escritor de Vice, el tenis sigue siendo “quizás el último evento mundial en permanecer incondicionalmente blanco en sus sensibilidades y sus participantes”.

La eliminación de la segregación de los vestuarios estadounidenses en los deportes de equipo más prestigiosos no se produjo por un sentido de moralidad o justicia. No sucedió porque era “lo correcto”.

Los funcionarios de la liga que dirigen los deportes principales, a menudo bajo presión política debido a cambios sociales más amplios y al cabildeo de la prensa negra y los líderes afroamericanos, han encontrado cada vez más beneficioso permitir que los jugadores negros muestren regularmente sus habilidades en los deportes de equipo tradicionales que antes eran ‘solo blancos’. .

Por el contrario, tienes a una persona increíble como Tiafoe, que a pesar de todas sus impresionantes habilidades en la cancha, nada contra la corriente y prácticamente sola en el tenis. De alguna manera, fue su pobreza, no su privilegio, lo que le abrió el camino poco convencional al deporte.

Muchos tenistas blancos dicen que crecieron practicando este deporte; Tiafoe creció literalmente en una cancha de tenis y vivió durante un tiempo con su padre en una oficina libre en las instalaciones de tenis que su padre ayudó a mantener. Esta es una situación única, que probablemente no volverá a suceder.

Hay, por supuesto, un aspecto del huevo o la gallina en el problema de las negras en el tenis. Habría más campeones negros si los afroamericanos tuvieran un mejor acceso a las canchas de tenis, especialmente en áreas urbanas, junto con el entrenamiento y el equipo adecuados. Y si el mundo del tenis viera que podrían surgir más campeones negros de esos entornos, tal vez harían más para invertir en brindar más oportunidades a los jugadores jóvenes de estas comunidades.

¿Podría Tiafoe proporcionar tal chispa? Dijo que espera poder inspirar a otros afroamericanos a practicar este deporte. “Al final del día, me encanta que gracias a Frances Tiafoe haya mucha gente de color jugando al tenis. Ese es obviamente un objetivo para mí. Es por eso que estoy aquí tratando de esforzarme mucho”, dijo a los miembros. de la prensa durante su paso por el US Open.

Un sentimiento encomiable, y tal vez lo logre. Pero todo lo que he aprendido de décadas de estudio de la experiencia negra me dice que su avance no será suficiente para barrer con décadas de cultura institucional en un deporte que históricamente se ha obstinado en cambiar.

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