OPINIÓN: Ricciardo se está quedando sin tiempo para recuperar su mojo

Mónaco generó muchos temas de conversación sobre el evento en sí, pero antes de que los autos hicieran girar una rueda, había un conductor bajo presión.

Daniel Ricciardo llegó a un circuito que ama, pero que a veces odia, con solo un punto anotado el domingo a su nombre esta temporada, aunque su cuenta de puntos también se vio impulsada por un sexto puesto en el Imola Sprint.

Lo que preocupaba a McLaren era la incapacidad de Ricciardo para sacarle rendimiento al coche en Barcelona, ​​perdiendo tiempo cada vez que intentaba empujar. Es algo que el director del equipo, Andreas Seidl, dijo que el equipo necesitaba resolver antes de dirigirse a Mónaco, pero durante ese trabajo, el director ejecutivo de McLaren Racing, Zak Brown, estaba aumentando un poco la presión.

Todo es cuestión de tiempo, y Brown estuvo en Indianápolis antes de las 500 Millas de Indianápolis, lidiando con las preguntas de los medios luego de que se confirmara la extensión del contrato de Pato O’Ward. Naturalmente, el tema abordó las oportunidades de Fórmula 1 después del día de prueba de O’Ward en Abu Dhabi el año pasado y el papel de desarrollo de Colton Herta esta temporada, y permitió que Brown le diera un pequeño impulso a Ricciardo.

“Hay mecanismos en los que nos relacionamos entre nosotros y luego hay mecanismos en los que no lo hacemos”, dijo Brown. “Lo hablé con Daniel. No estamos obteniendo los resultados que ambos esperábamos. Pero ambos vamos a seguir presionando.

“Demostró en Monza (en 2021) que puede ganar carreras. También tenemos que seguir desarrollando nuestro coche, no es capaz de ganar carreras, pero nos gustaría verlo más arriba en la parrilla”.

“Simplemente vamos a jugar… No me refiero a ‘una carrera a la vez’ porque no vamos a ir una carrera a la vez, pero veremos cómo se desarrollan las cosas”.

Tales comentarios no habrían tomado por sorpresa al australiano, ni a nadie más. A Brown le gusta actuar con decisión cuando se trata de sus pilotos y no tiene miedo de seguir adelante cuando siente que algo anda mal.

Mira el equipo de IndyCar. En un momento, parecía que O’Ward podría ir a otra parte cuando las negociaciones con McLaren se tensaron antes de que las dos partes llegaran a un acuerdo sobre el futuro, mientras que Felix Rosenqvist se encuentra actualmente entre los 10 primeros del campeonato, pero ese no es el caso todavía. le garantizó una extensión de contrato para 2023.

Y ninguno de esos nombres llegó con la fanfarria que hizo Ricciardo del lado de la F1. Como ganador de múltiples Grandes Premios, algo que Carlos Sainz no tenía en su currículum a pesar de haber sido cazado furtivamente por Ferrari, y enormemente comercializable, Brown vio la oportunidad de elevar aún más la alineación de McLaren después de la partida de Sainz hace poco más de un año.

Las luchas de la primera temporada estuvieron lejos de ser ideales, pero McLaren sabía que tenían un auto difícil de manejar y aunque querían ver a Ricciardo comenzar a encontrar formas de mejorar la situación, vieron exactamente lo que estaba buscando. Monza cuando ganó. Un reinicio de las reglas de 2022 seguramente lo devolvería a su mejor forma.

El accidente de Ricciardo en Mónaco asestó un duro golpe al presupuesto del equipo, así como a su propia preparación para el fin de semana, y elevó las apuestas para el australiano en las próximas carreras. Imágenes de Mark Sutton/automovilismo

Las circunstancias hicieron que no sucediera. Ricciardo contrajo COVID y se perdió la última prueba de pretemporada en Bahrein lo puso de pie desde el principio, aunque antes parecía un poco más cómodo con el auto. Y una vez que se dejó de lado el espectáculo de terror de la carrera inaugural y McLaren comenzó a parecer más competitivo, surgió la misma tendencia que en 2021.

Lando Norris tiene una clara ventaja en la mayoría de los circuitos, e incluso lo único realmente destacado de la temporada de Ricciardo hasta ahora en Melbourne fue un sexto puesto detrás de su compañero de equipo. Después de eso, provocó un enredo en la primera ronda en Imola que lo eliminó por puntos, y desde entonces no ha seguido el ritmo del joven británico.

Si Mónaco ofreció la oportunidad de cambiar eso, Ricciardo la desperdició. Su caída en la FP2 fue costosa no solo en términos financieros, sino también en la pérdida de tiempo extra para generar confianza en una pista que lo necesitaba con urgencia. Y una vez más, el resultado fue que Norris obtuvo puntos fuertes en sexto lugar, con la vuelta más rápida para comenzar, y Ricciardo languideciendo fuera del top 10 después de no calificar tan bien.

Para complicar las cosas, Norris ha superado cómodamente a Ricciardo en las últimas dos carreras a pesar de sufrir amigdalitis. Si alguien debería haber estado a la defensiva, no es el experimentado ganador de la carrera.

La impresión es que Ricciardo aún tendrá tiempo porque McLaren sabe lo bueno que puede ser, pero se necesitarán mejoras incrementales para mantener esa paciencia. Es poco probable que las ganancias lleguen rápidamente en pistas individuales como Bakú y Montreal, aunque ambas guardan buenos recuerdos como lugares de las victorias de Ricciardo, pero al menos debe haber algunos brotes de recuperación.

Y algo que Ricciardo realmente no puede permitirse es una repetición de Mónaco, donde no solo termina faltando el rendimiento, sino también a costa de un automóvil dañado.

Los siguientes dos sitios ofrecen mayores oportunidades para cometer un error costoso, y es comprensible que un piloto termine exagerándose cuando trabaja tan duro para dar la vuelta a un aprieto, pero alguien con la experiencia de Ricciardo no debería cometer tales errores. En una era de límites presupuestarios, es aún más doloroso para un equipo aceptarlos.

La lucha de los constructores es un poco extraña en el medio del grupo, ya que todos los principales contendientes por el cuarto lugar (McLaren, Alfa Romeo y Alpine) dependen en gran medida de un solo piloto para obtener la mayoría de los puntos. Norris ha puntuado algo más del 81% del total de McLaren, mientras que Valtteri Bottas está por encima del 97% de Alfa Romeo (o todos menos un punto) y Esteban Ocon el 75% del retorno de Alpine.

El automóvil que normalmente representa una mayor amenaza para McLaren, el Alfa Romeo, es el que presenta la diferencia más comprensible entre los pilotos con el novato Guanyu Zhou en el otro asiento. Pero Alpine realmente desafiará la clasificación una vez que la suerte de Fernando Alonso cambie. Varias buenas actuaciones quedaron sin recompensa a principios de año.

Esto requerirá una respuesta de Ricciardo para evitar una repetición de 2021 cuando Ferrari avanzó y venció a McLaren al tercer lugar, gracias en gran parte a las puntuaciones sólidas y consistentes de ambos pilotos.

Algo está claramente mal en este momento para Ricciardo y McLaren quiere que todo se una, pero solo puede esperar tanto tiempo. La única razón por la que se fue con un conductor experimentado y probado es para evitar esa espera, y de repente se encuentra entre la espada y la pared decidiendo si esperar un retorno de esa inversión o reducir las pérdidas en ambos lados.

Si la situación contractual significa que una ruptura temprana tiene que ser mutua, también le interesa a Ricciardo hacerlo mientras todavía hay muchas opciones para seguir. Es poco probable que lleguemos a eso, pero mantiene al equipo y al piloto felices de seguir adelante, y hace que las próximas carreras sean aún más cruciales para mostrar una tendencia positiva.

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