OPINIÓN: Se burlan de la carrera por el título de F1

Seamos honestos: 2022 no tuvo los fuegos artificiales de 2021, a pesar de las muchas similitudes entre las dos temporadas.

El año pasado parecía que Max Verstappen y Lewis Hamilton tenían que enfrentarse cara a cara en algún momento de la mayoría de las carreras, y eso condujo a algunos puntos críticos y algunos movimientos sólidos que finalmente se extendieron a las colisiones en Silverstone y Monza. Entonces, en este punto de la temporada, el papel táctil realmente se había encendido y el fuego no se iba a apagar.

Avance rápido 12 meses y hemos visto a Verstappen y Charles Leclerc rodando constantemente, con batallas en Bahrein, Arabia Saudita, Imola y Miami marcando la pauta.

Aún así, esa chispa falta un poco en este momento, aunque Verstappen y Leclerc han tenido muchas peleas difíciles en el pasado. Estos dos se conocen muy bien y tienen una historia, pero falta una ventaja.

Parte de eso seguramente se debe a la experiencia de Verstappen. A pesar de toda la confianza que tiene en sus propias habilidades y la creencia de que no hizo nada malo cuando chocó con Hamilton en Silverstone el año pasado, es muy consciente de que los puntos que perdió al no conceder la esquina casi le cuestan el campeonato.

Incidentes como el pinchazo de Bakú estaban fuera de sus manos, pero aquellos como Silverstone estaban en ellos y podría haber ingresado a esa carrera final con una tarea mucho más fácil de tratar de asegurar el título.

Entonces, cuando él y Leclerc competían por el liderato en Austria, Verstappen mostró una madurez. No iba a empeorar un mal día para Red Bull siendo demasiado agresivo y potencialmente abriendo la puerta para otro swing de 25 puntos, como sucedió el año pasado. Ya había aprendido lo doloroso que podría ser esta temporada con problemas de confiabilidad en Bahrein y Australia, donde ganó Leclerc.

Después de la última de esas dos fallas, parecía que Verstappen tendría un camino largo y difícil hacia una pelea por el título, ya que Leclerc había obtenido dos victorias y un segundo puesto y Ferrari parecía consistente y rápido. Pero eso se revirtió rápidamente, con los dos retiros cuando lideró desde la pole position en España y Azerbaiyán como parte de una racha de cinco carreras sin podio.

Esa carrera terminó en Austria, y tenía que terminar, solo para crear algunas dudas en la mente de Red Bull.

O Leclerc lideró cómodamente o Verstappen, pero incluso en el punto de cruce, el impulso estaba claramente con el piloto de Red Bull. Ahora Leclerc debe comenzar a recuperar ese impulso, y Ferrari parece haber hecho su parte con mejoras en el automóvil que han cerrado la brecha con Red Bull y le han dado al monegasco las máquinas para cumplir, siempre que se mantenga firme. .

Leclerc cambió el rumbo en Austria, pero las próximas dos carreras serán clave para reavivar sus esperanzas de título. Imágenes de Mark Sutton/automovilismo

Realmente parece que Leclerc necesita vencer a Verstappen en estas dos próximas carreras, no importa cómo suene, para ejercer una presión real. Con 38 puntos, la ventaja de Verstappen sigue siendo cómoda. Podría terminar segundo detrás de Leclerc y ver al piloto de Ferrari marcar la vuelta más rápida hasta el final de la temporada europea en Monza antes de ceder el liderato del campeonato. (Gira esta vuelta e imagina a Leclerc ganando todas las carreras, pero Verstappen es segundo con la vuelta más rápida, y eso sería Japón antes de que el liderato cambiara de manos).

No necesitas que te diga dónde está el problema con estos escenarios. Y no está necesariamente en el ritmo de Red Bull, sino en la capacidad continua de Ferrari para tropezarse consigo mismo. Incluso en Austria, donde el crédito debe ir a Ferrari por la forma en que se ejecutó el domingo presionando a Verstappen desde el principio y obligando al líder a adoptar una estrategia subóptima, hubo lo que comencé a llamar el “momento Ferrari”. donde algo importante sale mal. En esta ocasión, se trataba del retiro de Carlos Sainz.

Leclerc ya ha sido víctima de demasiados momentos Ferrari esta temporada, con abandonos en Barcelona y Bakú complementados por errores estratégicos en Mónaco y Silverstone. Ejecute esas dos carreras correctamente y Leclerc tiene 26 puntos más a su nombre, y la brecha con Verstappen sería de 12 en el peor de los casos.

Si sigo ampliando los reinos de lo hipotético, entonces si no fuera por la magnitud de los fracasos que lo noquearon dos veces, Leclerc tampoco habría necesitado comenzar desde atrás en Canadá, donde Ferrari tenía el auto para vencer. Verstappen también.

La razón por la que estoy permitiendo que entren en juego los si, los pero y los tal vez es porque muestra lo fuerte que ha sido Ferrari este año y la suerte que ha tenido en términos de la batalla por el campeonato.

Pero también da esa pequeña esperanza de que todavía podría haber otra temporada épica en nuestras manos.

Ferrari no necesita ganar todas las carreras para defenderse, porque con 11 carreras para el final todavía hay mucho tiempo para reducir la ventaja actual de Verstappen. Pero podría enviar una declaración a Red Bull con un par de buenos resultados en Francia y Hungría, porque en el balance de desempeño, Christian Horner tiene que temer una cosa más que cualquier otra cosa de Ferrari y eso es la consistencia.

Paul Ricard fue una pesadilla para Ferrari hace un año cuando Sainz y Leclerc se clasificaron quinto y séptimo respectivamente, pero rápidamente se escapó de los puntos con un desgaste excesivo de los neumáticos y el actual aspirante al campeonato fue rebasado en el vergonzoso puesto 16.

Es un panorama muy diferente esta vez, pero aún habrá lecciones que aprender, tal como ha habido en varias carreras en lo que va de temporada. Si Ferrari los respalda pronto, la promesa de una reñida batalla por el título podría volver a hacerse realidad.

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