Pandemia despierta renovado interés en Hillcrest Golf Club – The Durango Herald

Nuevo modelo de negocios resulta exitoso para una organización sin fines de lucro de Durango

Los golfistas en Hillcrest Golf Club disfrutan de una comida servida por Deli & Grille en la casa club. El asador es un ejemplo de servicios consolidados bajo el nuevo modelo de negocio del club. Los servicios de catering eran anteriormente propiedad y estaban operados por el Chief PGA Golf Professional del club. Ahora están bajo el control total del club y su junta. (Jerry McBride/Durango Herald)

A diferencia de muchas industrias, la pandemia de COVID-19 ha demostrado ser una de las mejores cosas que le han pasado al golf en 2020, y Hillcrest Golf Club en Durango no fue la excepción.

Con horas de tiempo libre sin precedentes y pautas de salud que empujan a las personas hacia la recreación al aire libre, Hillcrest logró un aumento del 59 % en las rondas de golf jugadas en 2020 en comparación con los últimos años anteriores a la pandemia.

La pandemia ha vuelto a enfriar el golf, dijo el director ejecutivo de Hillcrest, Michael McCloskey. Desde 2008-09, el golf había entrado en un declive constante después de una meseta anterior. La gente había perdido interés y no participaba, especialmente las generaciones más jóvenes.

Entonces, de repente, las únicas actividades que la gente podía hacer era salir a la calle manteniendo una distancia segura entre sí. Las personas sin interés o experiencia en el golf lo adoptaron rápidamente para evitar la locura, dijo.

“Eso es lo que pensamos que era tan bueno para el deporte en general”, dijo McCloskey. “Pero aquí en Hillcrest, en particular, trajimos beneficios de salud mental, realmente, a todos durante algunos de los momentos más difíciles que hemos atravesado”.

Michael McCloskey, profesional de golf de la PGA y gerente general de Hillcrest Golf Club, dijo que el club organizó 54 000 rondas de golf en 2020, casi 20 000 rondas más que en los últimos años de pandemia, gracias a las personas con más tiempo libre y que buscan recrearse al aire libre. (Jerry McBride/Durango Herald)

En 2020, Hillcrest organizó 54 000 rondas de golf, un aumento sustancial con respecto a las alrededor de 34 000 de años anteriores. En 2021, Hillcrest retuvo alrededor del 90% de esos golfistas con un total de alrededor de 48,000 rondas jugadas, dijo. Hillcrest está en camino de alcanzar un número similar este año.

“Generalmente estamos abiertos desde mediados de marzo hasta la primera semana de diciembre. Así que 52.000 visitas en nueve meses es bastante importante”, dijo.

McCloskey dijo que las reglas del campo también se han relajado en los últimos años. Tradicionalmente, el golf ha sido un deporte “sofocante” con códigos de vestimenta que a veces requieren camisas polo y pantalones cargo. Pero Hillcrest invita a las personas a usar su guardarropa favorito (siempre que incluya camisas, pantalones cortos o pantalones y zapatos).

Las reglas del campo también se han vuelto más laxas, lo que permite a los jugadores traer sus propios parlantes de música portátiles al campo, siempre que respeten a los demás invitados, dijo McCloskey.

Dijo que se supone que Hillcrest es un administrador comunitario en Durango. Uno de los inconvenientes de la organización sin fines de lucro es que la gente escucha “Hillcrest Golf Club” y asume que solo los miembros privados pueden usar sus instalaciones.

“Todos son bienvenidos aquí, ya sea que quieran jugar al golf, si quieren comer, si quieren participar en algunos de nuestros programas como música en vivo”, dijo.

La pandemia ha ayudado a Hillcrest a romper ese concepto erróneo, haciendo que los jóvenes se interesen en los deportes. Pero sospecha que muchas personas aún no saben que Hillcrest es un terreno público que arrienda terreno de la ciudad de Durango.

Aún así, atraer a los jóvenes es bueno para Hillcrest y el deporte en general, dijo. Sin involucrar a las generaciones más jóvenes, el deporte perderá relevancia.

“Una de las cosas de las que estoy realmente orgulloso es el golf juvenil porque tenemos que centrarnos en el futuro de nuestro deporte, ¿verdad?”. dijo McCloskey.

Este año, Hillcrest ha graduado a más de 280 jóvenes golfistas a través de sus diversos programas, dijo. El club organiza campamentos y ligas juveniles y se unió a First Tee, una organización mundial de golf, en 2020.

Dijo que el golf enseña más habilidades para la vida que otros deportes porque enseña honestidad e integridad y obliga a los niños a trabajar con un conjunto diverso de personas cuando navegan por un campo.

“Tienes que sentirte cómodo interactuando con adultos, hombres y mujeres, personal”, dijo. “Porque estás un poco solo”.

Una reestructuración

Los carritos de golf en Hillcrest Golf Club son costosos de comprar, por lo que el club alquila sus carritos, lo que le permite rotarlos cada pocos años. (Jerry McBride/Durango Herald)

Los palos y otros artículos de golf se venden en la tienda profesional en la casa club de Hillcrest Golf Club. (Jerry McBride/Durango Herald)

Brian Dommer, presidente de la junta, dijo que un nuevo modelo de gestión adoptado en 2019 ha ayudado al club a lidiar con la afluencia de nuevos golfistas.

En el pasado, la mayoría de los clubes de golf compartían las responsabilidades de gestión entre los profesionales de golf de la PGA, generalmente bajo contrato, y las juntas directivas. Las juntas directivas tradicionalmente manejaban el mantenimiento del club y el campo, mientras que los profesionales manejaban las operaciones de los restaurantes, los carritos de golf y otros aspectos de un club, dijo Dommer. En los últimos años, las juntas de los clubes han pasado a un modelo consolidado donde tienen más control sobre los servicios complementarios.

“En este modelo, básicamente hemos asumido mucho más escrutinio y (más) responsabilidad”, dijo. “Anteriormente, hacíamos ingresos, mantenimiento y gastos de capital. Esa fue toda la apuesta. (Ahora) son green fees, venta de mercancías, alquiler de carros. ¿F&B (comida y bebida) genera dinero? ¿Ofrece lo que creemos que debería ofrecer? »

El nuevo modelo de Hillcrest requería un rol de gerente general, ocupado por McCloskey, quien también es un profesional de golf de la PGA. Supervisa las operaciones diarias de alimentos y bebidas, mercadería, alquiler de carritos de golf y otros servicios, pero a diferencia de un profesional de golf independiente en modelos comerciales anteriores, el club es propietario de estos servicios y sigue las directivas de la junta directiva.

“Hace 30 o 40 años, era más común que los profesionales de golf en el campo tuvieran más piel en el juego”, dijo McCloskey. “Este profesional del golf solía ser un profesional contratado. Y luego eran una parte más grande del negocio porque eran dueños de una parte más grande del negocio.

Hillcrest, el único campo municipal de Durango, fue uno de los últimos clubes de golf en el área en hacer la transición al nuevo modelo de negocios, dijo. La junta decidió reevaluar cómo otros clubes organizaron la gestión cuando el ex golfista profesional de Hillcrest PGA, John Vickers, renunció al club en 2018.

La consolidación de los servicios del club bajo la propiedad del club ha alargado significativamente la duración de las reuniones de la junta, dijo Dommer.

“Probablemente pasamos la primera hora revisando los KPI que nos dicen cómo van estas diferentes partes de la operación”, dijo. “Tenemos esta visión muy amplia de las cosas ahora”.

El equipo de Hillcrest Golf Club Deli & Grille, de izquierda a derecha, Bergan Hill; Brandon Blais; Gabriel Harrington, Gerente; y Jade Blackwood, preparan almuerzos en la casa club. (Jerry McBride/Durango Herald)

Si bien el nuevo modelo comercial generó más trabajo para la junta, también mejoró la comunicación con los miembros del personal y permitió que Hillcrest tuviera éxito cuando llegó el COVID-19 en 2020. Dijo que el personal del club se habría sentido abrumado por el modelo comercial anterior.

“Estábamos listos para eso”, dijo Dommer. ” No fue fácil. Pero estos muchachos, realmente tenían que trabajar. Pero lo manejaron bien y fue un personal entusiasta.

Dijo que la reorganización ha permitido al club mejorar su servicio al cliente, contratar más personal y formalizar el horario de apertura del servicio de comida Deli & Grille.

“Lo bueno es que sabes cuándo estará abierta la parrilla. Antes, era sólo una cosa al azar. Eso nunca lo supiste”, dijo.

cburney@durangoherald.com

Golfistas de Hillcrest Golf Club en el campo de prácticas. (Jerry McBride/Durango Herald)

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