Paolo Banchero fue casi un Rocket, pero todo salió bien para Houston

El novato de Orlando Magic, Paolo Banchero, le reveló a Chris Haynes de Yahoo que antes del draft esperaba unirse a los Houston Rockets. “Todo lo que se dijo allí fue que iba a ser el No. 3 en Houston”, dijo Banchero. “Así es como estaba, y estaba bien para mí. Iba a ser feliz dondequiera que fuera porque sabía que en última instancia todo estaría bien. Pero en Houston, diría que está bien. Es donde estaba mi cabeza”. En ese tiempo.”

Banchero continuó diciendo que los escoltas de los Rockets, Jalen Green y Josh Christopher, lo llamarían para responder cualquier pregunta que tuviera sobre la organización y la ciudad. “Crecí en la costa oeste con ambos. He jugado contra ellos desde sexto, séptimo grado. Yo viniendo de Seattle y ellos de California, hemos jugado en muchos torneos y campamentos juntos. Así que sí, definitivamente te han tendido la mano”.

Repetidamente escribí que quería a Banchero, y llegué a esa opinión en las semanas previas al proyecto. Y ciertamente demostró que estaba listo para la NBA en la Liga de Verano, mostrando la habilidad para crear pases y tiros que lo convirtió en un prospecto tan atractivo. Los fanáticos de los Rockets siempre pueden preguntarse cómo se vería alguna vez la combinación de Banchero y Green: los contraataques con Paolo acelerando el ritmo, las transferencias de regates a la mitad de la cancha.

Pero aún mantengo que elegir a Jabari Smith Jr. hace que sea más fácil construir la lista. Se adapta a lo que le pongas a su alrededor, como Green. Ese tipo de versatilidad le da opciones a un gerente general, lo cual es clave ya que se espera que Houston tenga otra selección alta de lotería el próximo verano y toneladas de efectivo por debajo del límite para gastar en la agencia libre.

Hablando de eso….

¿Volverá el hijo pródigo?

Los Sixers protegen a James Harden contra el Miami Heat en el Juego 6 de los Playoffs de la Segunda Ronda de la Conferencia Este, el jueves 12 de mayo de 2022 en Filadelfia.Yong Kim/TNS

James Harden acordó un contrato de dos años y 68,6 millones de dólares con los Philadelphia 76ers el miércoles. El acuerdo incluye una opción de jugador de segundo año, lo que le da a Harden el control de su destino después de la temporada 2022-23. En lo que se vio como un giro sorprendente de los acontecimientos, Harden recibió un recorte salarial sustancial después de rechazar su opción de jugador de $ 47.4 millones para la próxima temporada. Este acto de desinterés permitió que los 76ers firmaran a viejos amigos PJ Tucker y Danuel House para darle a Filadelfia una oportunidad casi imposible de golpear en la Conferencia Este.

Harden dijo todas las cosas correctas sobre su nuevo hogar y su asociación con el aspirante al MVP Joel Embiid. Pero, ¿y si esta asociación gira hacia el sur en dirección a la última unión de Harden, en Brooklyn con Kevin Durant y Kyrie Irving? Con los contratos de John Wall fuera de los libros, los Rockets deberían tener $70 millones en espacio bajo el tope salarial para mejorar su equipo. Y el nuevo contrato de Harden incluye convenientemente una opción de jugador…


Lo sé lo sé. Escribí en esa misma página que no me interesaría que Harden regresara a Bayou City. “Es hora de seguir adelante”, le dije. Pero el otro día se me llenaron los ojos de lágrimas al imaginar a un Harden veterano convirtiéndose en base, como lo hizo Chris Paul para el Oklahoma City Thunder y los Phoenix Suns, y liderando a este joven grupo de Next Generation Rockets en el torneo clasificatorio. . Probablemente no habría sentido eso si los Rockets hubieran reclutado a Banchero porque no me gustaría quitarle el balón de las manos. Pero con Smith, el ajuste es perfecto. Casi puedes imaginarte a Smith y Tari Eason causando estragos a la defensiva en las alas, Green llevando la carga de anotar, Alperen Sengun haciendo magia en el poste, mientras que Harden se sienta y facilita de una manera que pocos otros han podido en la historia de la NBA. Suspiro.

Prepárate, lector. Es una historia que revisaré periódicamente esta próxima temporada.

Más drama ruso en Hollywood

Russell Westbrook (0) y LeBron James (6) de Los Angeles Lakers discuten el juego durante el primer cuarto contra Utah Jazz en Crypto.com Arena el 16 de febrero de 2022 en Los Ángeles, California.

Russell Westbrook (0) y LeBron James (6) de Los Angeles Lakers discuten el juego durante el primer cuarto contra Utah Jazz en Crypto.com Arena el 16 de febrero de 2022 en Los Ángeles, California.

Katelyn Mulcahy/Getty Images

El ex Rocket Russell Westbrook ha estado en los titulares nuevamente en las últimas semanas, proporcionando más combustible para la constante fábrica de chismes de la NBA. Más recientemente, Westbrook se separó de su antiguo agente (lo que provocó el mensaje de despedida más extraño en la memoria reciente) y se negó a presentar sus respetos al Rey mientras se sentaba junto a la cancha en la Liga de Verano. Otro día más en el país de LaLa.

El entrenador en jefe entrante de los Lakers, Darvin Ham, quiere que Westbrook lidere a la serpiente defensivamente y coloque pantallas en el otro extremo, moviéndose sin el balón. Es casi alucinante cómo alguien pensaría que Russ cambiaría ahora, tan tarde en su carrera, cuando se ha estado resistiendo durante tanto tiempo. Incluso con los Rockets, en su única temporada, quizás la más efectiva de su carrera, no fue que Russ comenzara a jugar con el balón, sino que eliminó los saltos ineficaces de su régimen. . También ayudó a los Rockets a revisar todo su sistema para adaptarse a su presencia, despachando a su centro titular y abrazando la pelota pequeña durante la duración de su empuje de playoffs.

Las últimas noticias comerciales involucran una mirada fija entre los Lakers y los Brooklyn Nets para un resumen con Westbrook e Irving. En este momento, se dice que los altos mandos de los Lakers se resisten a las demandas de incluir una de sus futuras selecciones de primera ronda, una posición que creo que casi tienen que volver a bajar una vez que haya transcurrido el tiempo suficiente y el campamento sea inminente. Quiero decir, tienen que hacerlo, ¿verdad? No quiero pujar en mi contra (el mercado para Irving está seco con algunos otros contendientes serios), pero los Lakers no están exactamente en una posición fuerte. Estaría absolutamente estupefacto si el gerente general Rob Pelinka dejara que una selección de primera ronda se interpusiera entre él e Irving, el único camino viable del equipo hacia la discordia, en la temporada de 38 años de LeBron James. No pueden ganar con Westbrook. Simplemente no pueden. Ya deberíamos saberlo.



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