Para el nuevo campeón del US Open, Carlos Alcaraz, la carrera por los títulos de Grand Slam no ha hecho más que empezar

No debería haber sido posible combinar el tiro de ataque y la creatividad de Roger Federer, la tenacidad y la dureza mental de Rafael Nadal y la velocidad y la resistencia sobrenaturales de Novak Djokovic en un solo cuerpo.

Pero cuando crearon a Carlos Alcaraz, el fenómeno del tenis español de 19 años que ahora lidera el deporte como el nuevo número 1, las reglas obviamente no se aplicaron. Y para cuando haya terminado, podría habernos hecho repensar todo lo que es la grandeza.

A pesar de que Alcaraz escaló en la clasificación este año, ganó títulos de grandes torneos e incluso comenzó a vencer a algunas de esas leyendas, era justo preguntarse si la hipérbole no era demasiada. La norma en el tenis es ganar Grand Slams, y las últimas dos décadas de dominio de los Tres Grandes a veces han revelado cruelmente que el talento no es suficiente para llegar a la meta ni siquiera en uno de esos torneos, y mucho menos hacerlo 20 veces. Es imposible saber si alguien puede hacer esto hasta que se haya hecho.

Pero el domingo, cuando Alcaraz consiguió el trofeo del US Open por primera vez después de vencer al noruego Casper Ruud, no hubo sensación de alivio o sorpresa. En cambio, parecía una escena que seguramente veremos muchas veces durante los próximos 15 años.

Carlos Alcaraz celebra con el trofeo del campeonato tras su partido contra Casper Ruud.

ABIERTO DE ESTADOS UNIDOS: Alcaraz logra su primer título de Grand Slam con victoria sobre Ruud

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A medida que generaciones de jugadores iban y venían, incapaces de derribar el muro físico y mental que Federer, Nadal y Djokovic habían erigido en torno a los Grand Slams, era natural mostrarse cínico sobre el futuro del tenis masculino al final de su reinado.

Y, sin embargo, a medida que su dominio ha comenzado a decaer, aquí hay algo completamente nuevo: un talento generacional que combina los mejores atributos de los tres mientras juega con carisma, estilo y confianza inquebrantable de que puede lograr cualquier trabajo. cualquier momento.

En sus partidos en el US Open, que duraron 23 horas y 39 minutos agotadores, Alcaraz mostró cómo será el tenis de la nueva era y el nivel que sus contemporáneos y jóvenes retadores deberán alcanzar para ganar estos eventos. No será fácil para ninguno de ellos.

Claramente, Alcaraz tiene un largo camino por recorrer para que sus logros coincidan con lo que han hecho los Tres Grandes. Y hay tantas variables que determinarán si es posible, incluida la salud y la capacidad de soportar el hambre, lo que lo convierte en el primer adolescente en alcanzar el No. 1 en la historia de la ATP.

Pero en muchos sentidos, Alcaraz ya pasó la parte más difícil del proceso porque se suponía que lo que acababa de hacer en Nueva York ya no era posible.

En la década de 1980 y principios de la de 1990, el horario de los tenistas era bastante diferente. No era raro ver a adolescentes ganar Grand Slams, pero los jugadores rara vez eran competitivos hasta los treinta.

Durante las últimas dos décadas, toda la ventana de la carrera ha cambiado a medida que el juego se ha vuelto cada vez más exigente, especialmente en el formato al mejor de cinco sets utilizado por los Grand Slams. El tenis se convirtió en un deporte para hombres adultos en su mejor momento físico, no para jóvenes en desarrollo que carecían de la fuerza y ​​la resistencia competitiva para sobrevivir siete partidos agotadores. Con los avances en la ciencia del deporte que permiten que más y más jugadores veteranos extiendan sus carreras, se ha vuelto extremadamente reciente que los adolescentes tengan un impacto significativo en las giras.

Alcaraz, sin embargo, se ha puesto en un horario muy diferente al resto. Ganó su primer evento de nivel ITF a los 16 años, su primer evento Challenger Tour a los 17 y su primer título ATP a los 18. año.

Pero cuando ganó el Abierto de Miami en marzo y el Abierto de Madrid en mayo, dos de los eventos más importantes del calendario que no son Slam, era obvio que algo más estaba sucediendo.

El niño entendió este juego.

No es solo que Alcaraz patea el balón más fuerte que nadie. No es solo que corra más rápido, con la capacidad de contorsionar su cuerpo en defensa y descorchar tiros ganadores en ángulos ridículos. No es solo su voluntad de aparecer y terminar puntos en la red o usar su creatividad y toque con terroríficos drop shots.

Al final, es todo eso más algo más que simplemente no se puede enseñar: cuando el momento se hace más grande, se juega mejor.

“En el tercer set estuvo a punto de ir a mi favor”, dijo Ruud, refiriéndose a un momento de la final en el que Alcaraz tuvo que salvar dos puntos de set para llegar al desempate del tercer set, que finalmente ganó. “Simplemente jugó demasiado bien en esos puntos. Lo hemos visto muchas veces antes, interviene cuando es necesario. Cuando está cerca, dispara muy bien.

Era historia del torneo de Alcaraz, ya que no tenía otra forma de superar una cuarta ronda contra Marin Cilic cuando cayó en un quiebre en el quinto set, o volver al borde del abismo contra Jannik Sinner durante 5 horas. , maratón de 15 minutos o sobrevivir a un brillante ataque de tiro de Frances Tiafoe en las semifinales.

Pero eso tampoco fue demasiado sorprendente. Sabemos desde hace algún tiempo que Alcaraz no tenía ninguna debilidad técnica real en su juego. Cuando vencieron a Nadal y Djokovic en partidos consecutivos en Madrid, sin dudar ni deferir en absoluto a su presencia intimidante, no dudaron de que lo haría. tener esa cualidad especial necesaria para terminar un título de Grand Slam.

No era cuestión de si, sino de cuándo. Ahora cuanto es.

El tiempo lo dirá, pero la transición de los Tres Grandes a la era de Alcaraz parece ir sobre ruedas. El US Open fue solo el comienzo, y ahora es el momento de verlo realmente despegar.

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: el campeón del US Open, Carlos Alcaraz, recién comienza su carrera de Grand Slam

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