Para entender mejor LIV vs PGA Tour, hablé con uno de los mejores jugadores del scrum

Xander Schauffele ha tenido un año memorable en el PGA Tour.

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En la mente de Xander Schauffele, nada de esto es particularmente simple.

El mundo del golf profesional masculino comenzó a emular al mundo. Elige un lado. Cavar profundo. Cubre tus oídos. Así es como Shane Lowry gana “uno para los buenos” como leal del Tour triunfando sobre los desertores de LIV. Así es como llegamos a Talor Gooch pregonando que el ambiente en LIV era como una Copa Ryder. Somos propensos a la simplicidad, la hipérbole, el tribalismo. Entonces como estás.

En cuanto a Schauele: ¿Cuánto tiempo tienes? El jugador número 5 del mundo está pensativo. Está intencionalmente subestimado. Elige cuidadosamente sus palabras. Y ahora que las exigencias profesionales de su profesión han ido más allá de la excelencia atlética para incluir una comprensión de la geopolítica y el sistema legal, Uf, a veces es más fácil decir relativamente poco. Mientras sus compañeros del PGA Tour se preparaban para un enfrentamiento incómodo en el BMW PGA Championship, Schauffele salió de la parrilla. Él y Maya, su esposa, se unieron a Patrick Cantlay en Napa para lo que resultó ser el fin de semana de compromiso de Cantlay. Luego posó relativamente bajo, cumpliendo con algunas obligaciones de patrocinio en el sur de California (su hogar original) antes de preparar su automóvil para un viaje por carretera a Las Vegas (su nuevo hogar). Ahí es donde lo alcancé, sentado en el tráfico, para recapitular una temporada inolvidable en el PGA Tour. Y una vez que sabe lo que quiere decir, Schauffele no tiene miedo de hacerlo. Es un tirador directo. Puede escuchar el chat completo en el podcast Drop Zone a continuación (o aquí en Spotify).

Hemos estado trabajando todo el año, comenzando con la Copa Ryder del otoño pasado en Whistling Straits, donde ganó tres puntos, luego se abrió camino a través de una variedad de High Noons y champán antes de una actuación memorable en la conferencia de prensa ganadora del equipo de EE. UU. También nos sumergimos en su racha ganadora abrasadora y su alivio por haber cruzado la línea en el PGA Tour después de tantas llamadas cercanas. “Creo que inconscientemente fue definitivamente [weighing on me] más de lo que quería admitir”, dijo Schauffele. Y luego, como todas las conversaciones de golf en estos días, la nuestra giró hacia LIV vs. el PGA Tour.

Últimamente, Schauffele ha dejado en claro que sus intereses están en el PGA Tour. Pero eso no quiere decir que nunca sintió curiosidad por una alternativa a la configuración actual. Se fue al internacional saudí, al fin y al cabo, donde mucho se ha hablado del circuito rival. Pero dijo que no había nada más en esta decisión que dólares y centavos.

“Fui a cobrar una tarifa de presentación, no me voy a sentar aquí y mentir sobre eso”, dijo. “Realmente no salió nada excepto jugar un torneo en otro continente y yo recaudar dinero”.

¿Ver? Tirador directo, una vez que llega allí.

Hablamos sobre el Genesis Invitational, que fue una semana particularmente crucial para la dinámica del LIV-PGA Tour. Esta fue la semana en que LIV parecía estar más cerca del lanzamiento. También fue la semana en que se publicó el extracto del libro de Alan Shipnuck, un extracto que incluía el tema de la biografía de Phil Mickelson que se abría sobre sus sentimientos hacia los saudíes. Su comentario “espeluznante m—–f—–s” llegó a los titulares. Mickelson ha desaparecido. El Tour ha asegurado compromisos de voz de los mejores profesionales, incluido Schauffele. Fue un capítulo extraño en la saga dado que Schauffele y Mickelson son amistosos y solían jugar rondas de práctica esporádicas juntos en casa. Schauffele no tenía prisa por condenar a Mickelson; elogió su perspectiva general. Pero tampoco lo dejó escapar por completo.

LIV Golf se ha consolidado como una competencia seria para el PGA Tour.

La historia interna de LIV Golf vs. el PGA Tour: dinero, innovación y lealtad

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“Él dijo lo que dijo, así que en lo que respecta a sentirse mal por él, es difícil”, dijo Schauffele. Pero al igual que otros jugadores, simpatiza un poco con la afirmación de Mickelson de que pensó que sus comentarios eran extraoficiales, calificándolos como la “peor pesadilla” de un profesional cuando habla con los medios.

¿En cuanto al objetivo más grande de Mickelson? En cuanto al apalancamiento, Schauele cree que tenía razón.

“Los puntos principales que estaba tratando de hacer, y lo que realmente quería en su visión, tal vez lo estamos viviendo ahora en el PGA Tour, y es una pena que no sea parte de eso, porque eso es más o menos lo que él quería”. tan mal”, dijo. “Pero al mismo tiempo, sabía que iba a tomar algo drástico, y tenía que elegir de qué lado de la cerca quería estar”.

Hasta ahora, se han encontrado en lados opuestos de esta cerca.

Schauele conoció al grupo LIV. “Sentí que era una estupidez por mi parte no hacer eso”, dijo. No estaba seguro de cómo se romperían las cosas a partir de ahí. No sabía cuál sería el resultado final. Ahora, sin embargo, cree que definitivamente ha habido una ganancia financiera para todos los jugadores involucrados.

“Todos los que han estado allí obviamente han recibido mucho dinero garantizado, y la gente de este lado de la cerca está ganando más dinero con la gira LIV y lo que han estado mostrando”, declaró.

Schauffele también estuvo en la reunión de jugadores del PGA Tour en Delaware, que produjo un frente relativamente unificado; sintió que era un punto de inflexión para el poder colectivo de sus jugadores. Agradeció la presencia dominante de Tiger Woods, así como el nuevo liderazgo de Rory McIlroy y también rindió homenaje a Cantlay, a quien describió como “un muy buen pensador”.

“Una de las cosas de las que sospecho es que tenemos que seguir unidos durante este proceso porque somos más fuertes juntos”, dijo. “Así que sí, absolutamente, al salir de esa habitación, creo que todos se sintieron mucho mejor que antes de entrar”.

¿En cuanto al flujo de profesionales de una ronda a otra? Schauffele ya no se sorprende cuando se van nuevos profesionales. La lealtad al establecimiento ha demostrado ser flexible, por decir lo menos.

“En cuanto a otros muchachos que van allí, realmente no podría decírtelo”, dijo. “Creo que todo el mundo tiene un número o una razón, y no parecen tener demasiado miedo de desembolsar. Así que puedo imaginar, si me dices que 5 o 10 muchachos más van a ir el próximo año, no apostaría en tu contra. No conozco ningún otro nombre personalmente, pero tal como van las cosas, según nuestro breve análisis histórico aquí, no estarías apostando en contra de ninguno de los dos.

Puede escuchar la conversación completa con Schauffele en el reproductor a continuación o en Apple Podcasts o Spotify.

El autor (cautelosamente) agradece sus comentarios en dylan_dethier@golf.com.

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Editor de Golf.com

Dylan Dethier es editor sénior de GOLF Magazine/GOLF.com. El nativo de Williamstown, Mass. se unió a GOLF en 2017 después de dos años de lucha en las mini vueltas. Dethier se graduó en 2014 de Williams College, donde se especializó en inglés, y es autor de 18 en Américaque detalla el año que pasó cuando tenía 18 años viviendo de su automóvil y jugando una ronda de golf en todos los estados.

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