Para Serena Williams, otro calentamiento antes de la gran final

MASON, Ohio — La gira de despedida de Serena Williams continuará el martes en el Western & Southern Open.

Pero por cuánto tiempo ?

El partido -Williams contra Emma Raducanu de Gran Bretaña en la primera ronda- parece particularmente adecuado para la gran ocasión que es la prolongada despedida de Williams del tenis profesional.

Con 23 títulos individuales de Grand Slam, es sin duda la mejor jugadora de tenis de esta época y una de las mejores atletas de todas las épocas. Raducanu, una cosmopolita de 19 años, conmocionó al mundo (y a ella misma) al ganar el US Open el año pasado como clasificatoria, y tiene la inteligencia y los golpes para ser una de las líderes en el juego si puede adaptarse a ella. nuevo estado y volver a golpear ganadores de derecha y ganar partidos de grupo.

Las dos campeonas en extremos opuestos de sus carreras nunca se han enfrentado, y Raducanu es una de las muchas estrellas jóvenes en el WTA Tour que esperaba tener la oportunidad de enfrentarse a Williams antes de alejarse del deporte que ha dominado durante mucho tiempo. . Escribió en Vogue, publicado la semana pasada, que el US Open, que comienza el 29 de agosto en Nueva York, sería el último.

Pero la duda es si el cuerpo de Williams (cumplirá 41 años el 26 de septiembre) será capaz de llegar a la meta que ella misma se ha impuesto. Su partido con Raducanu estaba originalmente programado, con mucha fanfarria, para el lunes por la noche, y el torneo emitió un comunicado y notificó a los fanáticos en el lugar para las rondas de clasificación que Williams jugaría en esa noche inaugural lejos de Cincinnati.

Pero después de que se compraron boletos, presumiblemente varios de ellos, pensando en Williams, el partido se canceló de lunes a martes con una vaga explicación del torneo. “Debido a una serie de factores de programación, el partido Serena Williams-Emma Raducanu ahora se llevará a cabo el martes”, dijo el torneo en el anuncio del calendario del lunes.

Las personas que habían sido informadas sobre la situación pero que se negaron a ser identificadas porque no estaban autorizadas para hablar sobre el asunto dijeron que el aplazamiento se debió a problemas físicos con Williams, quien ha tenido tendinitis crónica en la rodilla durante su carrera y se perdió un año de competencia después de romperse el tendón de la corva derecho en Wimbledon en 2021.

No ha habido confirmaciones de preocupaciones por lesiones de Williams o los oficiales del torneo. Williams practicó el domingo y el lunes, y el juego permanece en el horario del martes por la noche. Pero Williams, si gana, tendrá que jugar días consecutivos mientras permanezca en el torneo. Con el US Open a la vista, claramente no querrá correr riesgos indebidos que puedan poner en peligro su momento en Queens.

El US Open es su principal objetivo como lo dejó claro Eric Hechtman, su nuevo entrenador, en una entrevista la semana pasada en Toronto, donde Williams cayó en la segunda ronda del National Bank Open en sets seguidos ante Belinda Bencic, de Suiza.

Fue el tercer partido de individuales en el último y seguramente definitivo regreso de Williams, luego de una derrota en la primera ronda ante la francesa no cabeza de serie Harmony Tan en Wimbledon en junio y una victoria en la primera ronda en Toronto contra Nuria Parrizas-Diaz de ‘España.

“Tuvimos Wimbledon, y ahora tenemos a Toronto y Cincinnati para construir para Nueva York”, dijo Hechtman después de la derrota ante Bencic. “Diría que Serena ha jugado mejor cada partido y obviamente hay cosas que podría hacer mejor, pero creo que su oponente jugó muy bien esta noche. Lo que vamos a hacer es tomar los aspectos positivos y mejorar mañana. Ella es una campeona”. y vamos a seguir mejorando todos los días, no solo en todos los juegos, sino todos los días y, con suerte, podemos mejorar en Cincinnati.

Hechtman, una profesional del club de 38 años que jugó en la Universidad de Miami, ha estado entrenando a Venus Williams, la hermana mayor de Serena, desde 2019 y comenzó a entrenar a Serena Williams a principios de este año luego de su separación de su entrenador de mucho tiempo. fecha, Patricio Mouratoglou.

Durante años, Venus y Serena compartieron los mismos entrenadores, el padre Richard y la madre Oracene Price, y durante los años de desarrollo de las hermanas, el entrenador Rick Macci, con sede en Florida.

Trabajar con Hechtman les permite, en cierto sentido, cerrar el círculo, aunque normalmente entrena con ellos por separado para darles instrucción individual.

“Me siento bendecido y agradecido de estar en esta situación”, dijo. “Simplemente encajó, y solo espero hacerles justicia y ayudarlos tanto como sea posible para seguir adelante”.

Venus Williams, de 42 años, que aún no ha anunciado un calendario para su propio retiro, recibió un comodín para el Western and Southern Open y tiene un intimidante partido de primera ronda en la cancha principal del estadio contra Karolina Pliskova de la República Checa, una ex No. 1 del mundo, el martes.

“Venus lo hará como quiera cuando quiera”, dijo Hechtman sobre dejar el juego. “Ella podría jugar por otros cinco años. ¿Quién sabe?”

Pero su hermana menor dejó sus intenciones mucho más claras.

“Las emociones están muy altas”, dijo Hechtman. “Todos los atletas enfrentan este momento en algún momento, y creo que es bueno que Serena lo haya hecho de la manera en que lo hizo. Creo que su prueba en primera persona fue increíble, y eso dice mucho sobre quién es ella, pero también sobre su inteligencia. Nos quedan algunos torneos y, con suerte, podemos usar eso como una de sus principales armas: no solo su tenis, sino su cerebro y cómo lo usa en la cancha.

La brecha de poder que separó durante mucho tiempo a Serena Williams del grupo perseguidor se ha cerrado. Sus sucesores en las giras prosperan a un ritmo vertiginoso, desde la campeona de Wimbledon de este año, Elena Rybakina, hasta las estadounidenses emergentes Coco Gauff y Amanda Anisimova. Es más difícil abrumar a esta generación, en parte porque Williams ha establecido un nuevo estándar.

Pero Williams todavía tiene aura, especialmente con aquellos que crecieron viéndola desde lejos.

“Cuando la miro, de repente me olvido de que estoy aquí como la número 1 del mundo”, dijo Iga Swiatek, la polaca de 21 años que ni siquiera había nacido cuando Williams ganó su primer título importante en los Estados Unidos de 1999. Abierto. “Veo a Serena y es, ‘¡Guau, Serena!’ ¿Sabes? Y me siento como un niño de jardín de infantes con solo mirarla. Así que es difícil. No he hablado con ella, pero solo intento saludarla.

Y si bien Williams no tiene tanta movilidad a los 40 años, puede ganar puntos de varias maneras, desplegando con éxito dejadas en Toronto y usando su siempre impresionante primer servicio para obtener puntos rápidos o preparar ganadores en el siguiente tiro.

“Creo que sirve bien”, dijo Hechtman. “El ritmo está ahí en el saque, como siempre lo ha estado a lo largo de su carrera. Ha mejorado desde Wimbledon, y creo que definitivamente le pega más limpio a la pelota, y diría que el movimiento ha mejorado. Así que en todos esos frentes, es bueno.

La intención es tener una mejor y más completa preparación en Nueva York que la que tuvo en Wimbledon, donde solo jugó dos partidos de dobles en un torneo en Eastbourne, Inglaterra, con Ons Jabeur antes de enfrentarse a Tan.

“Estamos jugando más eventos por venir”, dijo Hechtman. “Así que creo que es útil y lo que tenemos que hacer. Es como calentar antes de un partido, ¿verdad? No empiezas el juego en frío. Tienes que tener el ritmo, y ella obtiene su ritmo con los juegos que juega.

Si el cuerpo lo desea, tocará al menos uno en Mason, Ohio.

Blog