Participo en un rally todoterreno de 1500 millas con un Hyundai Santa Cruz 2022

Durante los últimos tres años, tomé clases de motociclismo, aprendí a esquiar y manejé un DeLorean (Regreso al futuro ¡Objetivos desbloqueados!). De alguna manera, también atrapé el gusanillo del todoterreno y me inscribí para participar en un rally de 1500 millas sin la ayuda de herramientas de GPS digital. Esto significa que debo ser capaz de leer un mapa topográfico, trazar la latitud y longitud y usar una brújula con éxito. Dado que participaré en el Rallye Rebelle este otoño, no solo debo aprender los conceptos básicos de estas habilidades, sino también practicarlas. Así fue mi primera sesión de práctica en el desierto, y las revelaciones resultantes sobre el vehículo de competencia, mi equipo y la preparación para encontrar los límites de mi propio coraje.

En octubre, mi compañera de equipo y colega periodista automotriz Jill Ciminillo y yo participaremos en Rebelle Rally, una competencia solo para mujeres que comienza en el lado norte del lago Tahoe y termina en Imperial Sand Dunes cerca de la frontera con México. Durante ocho días, estaremos todoterreno en un Hyundai Santa Cruz 2022 a través de las montañas y los desiertos de Nevada y California y recolectando tantos puntos de control como sea posible.

Esperar. ¿Un Santa Cruz? ¿Como en este extraño vehículo utilitario que se parece un poco a un Ford Ranchero y un Hyundai Tucson que tuvo un bebé? Sí. Ese. Cuando Ciminillo y yo decidimos que queríamos competir, pensamos en qué sería diferente e interesante, y el Santa Cruz estaba en lo más alto de nuestra lista. No hay duda de que no tiene el ángulo de aproximación de un Jeep Wrangler o un Land Rover Defender, por lo que no puede superar algunos de los obstáculos más difíciles porque no es para lo que está hecho. Pero después de dos días de entrenamiento y pruebas todoterreno en abril, descubrimos que tenía otros atributos que superaban su nivel de pago y nos sorprendieron gratamente más allá de nuestras expectativas.

Conoce a la Santa Cruz

Llegamos a San Diego y recogimos nuestro Santa Cruz en el aeropuerto para cuatro días de entrenamiento (dos en el campo y dos cursos prácticos de navegación en el aula). Los dos ayudantes de cámara del personal del estacionamiento del aeropuerto de Aladdin saltaron del auto y nos dijeron repetidamente que nunca antes habían visto un auto como este, y que ven muchos autos. Querían ver el interior y caminar por el exterior y estaban ansiosos por escuchar lo que estábamos haciendo con él. En el proceso, observamos las llantas todoterreno Nitto mejoradas en las ruedas Method, la nueva placa protectora para proteger la parte inferior y la llanta de refacción de tamaño completo montada en soportes nuevos unidos al marco de la caja.

A partir de alrededor de $ 25,000, un FWD Santa Cruz base está sólidamente en territorio de negociación. Nuestro corcel es un AWD Limited con todas las opciones, que está más cerca de los $40,000 y sigue siendo un precio justo para un automóvil con asientos con calefacción y refrigeración, una ingeniosa variedad de opciones de almacenamiento y un motor turboalimentado de 2.0 litros y 5 litros que desarrolla 281 caballos de fuerza y ​​311 lb-pie de torsión.

Ciminillo lo llama una camioneta y Hyundai lo llama un “vehículo deportivo de aventura”. Yo lo llamo un vehículo práctico que oscila entre un SUV compacto y una camioneta. Hay una razón por la que el Ford Maverick es tan popular en este momento, incluido el hecho de que tiene un montón de compartimentos de almacenamiento inteligentes, una caja de camión y un espacio más fácil de estacionar que las camionetas gigantes de los últimos años. Una vez que salimos a la carretera, intercambiamos tareas de manejo y probamos la velocidad y la suspensión en la carretera, y nos pareció un viaje placentero. En el camino, decidimos el nombre de nuestro equipo: Brute Squad, después de una línea de La princesa a casarse. El nombre es un poco irónico ya que ni Ciminillo ni yo somos particularmente rudos (pero ambos somos italianos).

Aprecio la cubierta de lona retráctil de la Santa Cruz, que tiene una práctica correa para ayudar a cerrarla. Con las dos ataduras del estante, la tapa no se abre y eso no es lo ideal, pero estamos explorando otras opciones. De todos modos, la caja de carga de 41 pulgadas de la Santa Cruz almacenó perfectamente nuestras dos piezas de equipaje, una bolsa de malla con una cuerda de recuperación Bubba y grilletes suaves, un compresor de aire, dos palas y dos tablas MaxTrax. Y todavía había espacio para más en el almacenamiento debajo del piso con cerradura, que es impermeable y drenable.

Familiarizarse

El primer día de nuestro entrenamiento, conocimos a Emily Miller, fundadora de Rebelle Rally, Chrissie Beavis, campeona de vela y medallista de oro en los X Games, y al personal de Rebelle cerca de Brawley, CA. Exrebeldes como Chris Benzie, un exejecutivo de ingeniería aeroespacial, nos guiaron a través de varios ejercicios para calentar en terrenos arenosos y rocosos. Con su distancia al suelo de 8,9 pulgadas (antes de la instalación de la placa protectora), el Santa Cruz todavía está unos centímetros por delante del Kia Sorento PHEV, que fue el vehículo ganador en la clase X-Cross (crossover) en 2021.

Dimos con un tiro de piedra que el ángulo de aproximación de 17,5 grados de Hyundai no pudo abordar y ni siquiera tuvimos que sacar nuestros transportadores para evaluar. Nuestros entrenadores nos aconsejaron construir un puente de roca para los neumáticos delanteros o usar nuestras tablas MaxTrax para lograr el mismo efecto. O podíamos bajar la colina primero, que era la opción más divertida.

Lo hicimos en el centro alto (parte de la Santa Cruz estaba atascada en un terreno más alto que las ruedas) en la arena durante nuestra práctica en la colina porque no teníamos idea de cuán consistente era; después de varias paladas de cosas y un tirón de compañeros novatos en un Isuzu VehiCross 2000 amarillo soleado, aprendimos la lección. Más tarde ese día tuvimos la oportunidad de ayudar a dos nuevos amigos en un Wrangler que se quedó atascado. El instructor Chris Walker de Overland BC nos entregó un enganche receptor y conectamos la cuerda de recuperación con un grillete de arco de acero al Jeep. Un ligero desvío más tarde, el Wrangler quedó libre y nosotros triunfamos. El Santa Cruz tiene la capacidad de remolcar hasta 5,000 cuando está debidamente equipado y se ha demostrado que tiene las agallas.

Lo que me sorprendió no fue solo la habilidad del pequeño ute para surfear la arena tan bien como un snowboarder profesional, sino cuánto lo disfruté. Miller nos puso en el espacio abierto antes de abordar las dunas inclinadas, explicando cómo el viento se curva y las caras deslizantes resultantes para evitar. Ciminillo y yo comenzamos en una colina de conejos y nos abrimos paso hacia verdes y azules, en terminología de esquí, y descubrimos que un poco de paciencia y las correspondientes patadas de aceleración para levantarnos podrían llevarnos a través de las colinas y algunas de las dunas más altas.

Aprendimos que la transmisión de la Santa Cruz respondió muy bien con el ajuste manual, que podíamos ajustar a través de las paletas de cambios o en la palanca de cambios. Era más feliz en primera y segunda marcha para subir pendientes más empinadas y en segunda o tercera para subir y bajar baches.

Realmente, la clave fue sentir el ritmo del peso del auto y lo que podía manejar con comodidad, y con cada milla ganábamos confianza en el vehículo. En algunos casos, la llanta montada en el portaequipajes podría resultar un desafío para el equilibrio, pero descubrimos que no notamos mucha diferencia a pesar de que migró al lado derecho del portaequipajes, lo que proporcionó una mejor vista a través de la ventana trasera.

En general, hemos estado más que satisfechos con las capacidades de Hyundai, y estaremos superando sus límites para ver qué puede hacer y qué equipo podríamos necesitar para mejorarlo aún más. La parte más difícil será adentrarse en el desierto sin GPS. Pero diablos, vamos a aprender cómo hacerlo y demostrarnos a nosotros mismos que nunca es demasiado tarde para agregar otra habilidad a nuestro repertorio. Rebelle Rally, conoce al Brute Squad.

¡Prepárate para animarnos este octubre! Tiene un comentario ? Envíalo a tips@thedrive.com.

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