Paseos en bicicleta desde Illinois hasta Sturgis Rally – en bicicleta | Local

A medida que las motocicletas acuden en masa a Sturgis para el 82º Rally Anual de Motocicletas de Sturgis, una bicicleta en particular podría destacarse: una bicicleta de turismo 520 Trek, conducida por George Salabes, de 77 años, de Des Plaines, Illinois, en Sturgis.

Salabes, un abogado jubilado y profesor de colegio comunitario, se embarcó en el viaje de 1,400 millas el 22 de junio, bautizándolo como el viaje “Porque todavía puedo”. Comenzó y terminó la gira con una camiseta negra que decía “Sturgis or Bust” en el frente y “Because I Still Can” en la parte posterior.

El viaje duró casi 40 días y una fortaleza mental que ciertamente disminuyó por momentos, admitió Salabes. Sin embargo, el 29 de julio, rodó su Trek 520 por el camino de entrada de la cabaña de su buen amigo Don Kates, entre Sturgis y Deadwood, y se encontró con una cerveza fría y una pizza congelada.

No es su primer rodeo, Salabes ha realizado cuatro paseos importantes desde 2010, incluido un viaje desde el Atlántico hasta el Océano Pacífico, con el tramo más largo de 2,359 millas desde Yorktown, Virginia, hasta Pueblo, en Colorado.

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Sturgis, su primera carrera en seis años, fue diferente. Llevaba el peso del tiempo fugaz y de los amigos muertos. Graduaciones y bodas se convirtieron en funerales, dijo Salabes.

“Siento que sería un desperdicio de algo que me dieron si no lo hiciera”, dijo.

Se encontró en posesión de un tiempo precioso, pero también de una picazón. Un viaje más: sed de aventura y desafío. Porque él puede.

“Y creo que todavía puedo hacerlo”, dijo Salabes. “Soy muy afortunado.”

Kates y su esposa, Deborah, atrajeron a Salabes a Sturgis por primera vez en 2013 cuando compraron una cabaña y lo invitaron a participar en el rally. Los dos fotógrafos profesionales, Kates y su esposa, tenían credenciales que abrieron las puertas VIP al rally y trajeron a Salabes de regreso en 2017, 2018, 2019 y 2021.

En particular, los años sabáticos se debieron principalmente a sus otros paseos en bicicleta, excepto por un año debido a COVID-19. Para 2022, decidió dar la vuelta a Sturgis.

Sin embargo, la atracción de Sturgis no fueron las credenciales VIP, la belleza de Black Hills o incluso el rally, dijo Salabes, fue una excusa para ver a sus amigos y el viaje.

La carrera de Sturgis comenzó el 22 de junio, pero la historia de Salabes con el cicloturismo comenzó en 1976. El 200 aniversario del país provocó celebraciones del bicentenario en todo el país. Un artículo de Sports Illustrated llamó su atención sobre un evento llamado “Bikecentennial ’76”, un evento que consiste en una serie de paseos en bicicleta en TransAmerica Bike Path durante el verano de 1976.

Si bien Salabes no pudo participar en el Bikecentennial, la semilla estaba plantada. Sin embargo, no germinaría durante 34 años. Mientras tanto, continuó andando en bicicleta, pero las giras tuvieron prioridad sobre la facultad de derecho, abriendo su propia práctica y enseñando bienes raíces a tiempo parcial.

Con el tiempo hizo la transición a la enseñanza a tiempo completo en un colegio comunitario en los suburbios de Chicago, donde conoció a su amiga Kates, que enseñaba psicología. Enseñar a tiempo completo significaba veranos libres y la oportunidad de revivir el gusanillo de las giras del que nunca se había quitado de encima.

Una subcultura por derecho propio, el cicloturismo podría describirse como el encuentro del ciclismo y el senderismo, lo que implica viajes autoguiados que duran desde unos pocos días hasta varios meses. Todos los paseos en Salabes se realizaron sin vehículo de asistencia.

Su primera gira fue en 2010, seguida de paseos en 2014, 2015 y 2016. Viajó desde Des Plaines hasta Boulder, Colorado; Yorktown, Virginia a Pueblo, Colorado; Pueblo en Florencia, Oregón; y Des Plaines en Amarillo, Texas. Ahora, seis años después de su última carrera, llegó el momento de Sturgis.

Creó su propia ruta en Google Maps, utilizando una combinación de GPS y mapas en papel para navegar por Illinois, Iowa, Nebraska y Dakota del Sur. Planeaba parar en moteles a lo largo de la ruta siempre que fuera posible y comer en restaurantes locales. Empacó equipo de campamento y bocadillos ligeros, por si acaso.

En automóvil, el viaje es de aproximadamente 1,000 millas. La ruta en bicicleta extendida incluía el Mickelson Trail, que recogió en Pringle y pasó por Custer, Hill City y Sturgis. El Mickelson Trail, explicó Salabes, es un sendero de “rieles de sendero”, generalmente construido después de un abandono del ferrocarril con pendientes que no superan el 3%.

Sus únicos compañeros eran los audiolibros, la música y sus pensamientos. En su mayoría escuchaba sus propias listas de reproducción seleccionadas y dispersas con Bruce Springsteen, Bob Seger, Rod Stewart y John Mellencamp. También le encantan las bandas sonoras. “Dances with Wolves” hizo el corte, una escucha adecuada en lo que él llamó el país de “Dances with Wolves”.

Su fiel bicicleta de turismo, informalmente apodada “Waldo”, ha estado con él desde 2007. Una bicicleta de turismo, como la describe Salabes, abandonó el manillar y la geometría similar a una bicicleta de carretera. Los neumáticos no son tan estrechos como los de las bicicletas de carretera, pero sí más estrechos que los de las bicicletas de montaña.

La bicicleta estaba cargada con alforjas, herramientas y equipo diverso como una brújula, un cuchillo y un botiquín de primeros auxilios. Trajo tres neumáticos de repuesto que afortunadamente no tuvo que usar. Una superstición ciclista: nunca le preguntes si ha pinchado.

Llevó un diario en el camino, “yo hablando conmigo mismo”, dijo en una de sus entradas. Grabó fielmente pensamientos, eventos, observaciones y emociones aleatorias cada día de su viaje.

“Escribir sobre eso un día después no es lo mismo”, dijo. “Una vez que ha pasado un día, las emociones y el sabor de ese día desaparecen y es casi imposible resucitarlos”.

El día pasado se funde con el acumulado del ayer, escribe.

El periódico narraba reseñas de comidas y moteles, descripciones de paisajes y topografías, y batallas con los elementos, el agotamiento y los pastores de ganado. Escribió sobre los cantos de los silbatos de los trenes, comparándolos con los golpes rítmicos de las puertas. Partes del diario se leen como una reflexión, basándose en citas de la literatura o viejos amigos, o reflexiones sobre días pasados ​​​​en bicicleta.

El diario también capturó su conocimiento acumulado a lo largo de las millas: la historia de senderos o pueblos y la educación de los lugareños. Podría decirle a quién preguntar al reservar un motel y cuáles tienen los mejores desayunos (o ninguno).

Los informes de las estaciones de noticias pintan un cuadro de “lo mal que está todo en este país y todos los problemas que tenemos”, dijo, pero una cosa le han enseñado las giras: hay gente fenomenal en el mundo.

Dijo que los ciclistas son algunas de las personas más agradables que ha conocido. Si bien la gira de Sturgis no ofreció tantos personajes como las giras anteriores, dijo que siempre fue recibido con la amabilidad de los extraños.

Un epílogo que Salabes escribió para su última entrada en el diario cubrió 1.148,4 millas en bicicleta y 224,7 en coche, más de 30 días de conducción y ocho días sin montar. Dijo que el viaje llevó mucho tiempo y fue agotador, pero “valió la pena todo el esfuerzo”.

“Recuerdas los buenos tiempos y te quitas los malos de la cabeza”, dijo. “Te acuerdas de la adrenalina y la aventura”.

No recordará rodillas lastimadas o agotamiento. Recuerda la adrenalina que lo empujó por el tramo final de ripio cuesta arriba, “porque se acabó”, dijo, y supo que una cerveza fría y su buen amigo lo estaban esperando.

Concluye el diario con las siguientes palabras:

“La carrera del ‘Porque todavía puedo’ ha terminado. Me demostré a mí mismo que todavía era capaz de hacerlo. Sácame entrenador. He terminado.”

–Póngase en contacto con Laura Heckmann en lheckmann@rapidcityjournal.com–

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