Patrick Ewing > Karl Malone y por qué es importante

En medio de mi Twitter nocturno desplazándome y mirando Castlevania por millonésima vez, me costaba pensar en algo relacionado con los Knicks sobre lo que escribir. No era tanto un bloqueo creativo como una incapacidad para concentrarse el tiempo suficiente para hacerlo. Mi mente se sentía como una de esas personas que compiten corriendo sobre troncos a través del agua, siempre girando o cayendo bajo el agua. Literalmente quería pedir ayuda al universo. El universo lo hizo.

Estas son las aves del cielo: que ni siembran, ni siegan, ni recogen en graneros; sin embargo, su Padre Celestial los alimenta. ¿No eres mucho mejor que ellos?

Solicitar abiertamente opiniones sobre Karl Malone en 2022, en Twitter, ni siquiera es una fruta al alcance de la mano; es un deslizador suspendido, a la altura de la cintura, chasqueando hacia el centro del plato. He escrito sobre el pasado de Malone antes, pero por respeto a las personas que no son Malone y que no quieren que su pasado se haga público, no voy a seguir haciéndolo público. Para resumir: este es estrictamente un argumento de baloncesto. Dos argumentos, en realidad. Una es qué jugador fue el mejor. La otra es por qué es importante, décadas después de que se jubilen.

La segunda parte de la pregunta de Lambre es la parte fácil: si Patrick Ewing hubiera jugado con John Stockton, habría ganado varios títulos. Sin duda. Los números de Stockton por sí solos son asombrosos, pero si usted es una fuente principal, quítelo un poco de sus compañeros: era él y no los oponentes de Malone quienes más temían.

En 19 temporadas, Stockton jugó todos los partidos 17 veces: temporadas 1 a 5, 7 a 13 y 15 a 19. Durante 15 años, él y Malone fueron el corazón y el cerebro del Jazz. En contraste, aquí está quién ha registrado la mayor cantidad de minutos con el joven de 15 años de los Knicks Ewing en Nueva York; durante años Ewing fue el primero, observé quién quedó segundo: Rory Sparrow; Gerald Wilkins; marca jackson; Charles Oakley (2º); Wilkins (2º); Oakley (2º); Jackson (2º); Anthony Masón (2º); Oakley (2º); Juan Starks (2º); El albañil; Oakley (2º); Alan Houston; Houston; Latrell Sprewell.

Entonces, no sorprende que Malone haya tenido mucho más éxito en la temporada regular: sus equipos de Utah ganaron más de 50 juegos o ganaron a ese ritmo 11 veces. Ewing llevó a los Knicks a seis de esas temporadas. El segundo plátano de Malone fue lo suficientemente bueno como para ser el primero y es uno de los mejores jugadores de todos los tiempos en su posición. El copiloto de Ewing era el elitista de las faltas flagrantes. Empareje a Ewing con Stockton mientras deja que Malone comience junto a Doc Rivers o Charlie Ward en la última etapa y apuesto esos números ganadores al revés.

Hay quienes señalan que Malone ha anotado muchos más puntos que Ewing, jugó casi un 40% más de minutos en su carrera a pesar de solo dos años más, e incluso fue All-Defense cuatro veces contra los tres de Big Fella. Pero solo tienes que cavar un poco para ver que los números no prueban lo que afirman. Comencemos marcando.

Malone es tercero de todos los tiempos en puntos, mientras que Ewing es 29, pronto superado por James Harden y Russell Westbrook. Pero mire más de cerca: en los últimos ocho años de su carrera para los que hay datos disponibles, los goles de campo de dos puntos de Malone fueron asistidos en poco menos del 80% de las veces. En las últimas seis temporadas de Ewing, las únicas de las que hay datos, poco más del 60% de sus 2 lo han sido. Ewing promedió 8,9 canastas por partido durante su carrera en los Knicks; Malone en Utah fue 9.3. En promedio, en cada juego, por lo tanto, Ewing tuvo que crear tres o cuatro cubos sin ayuda para llegar a 9. Malone promediaba uno o dos por juego. Multiplique esa carga de trabajo por más de 1,000 juegos y el grado adicional de dificultad que enfrentó Ewing, sin cerrar la brecha entre él y Malone, la reduce un poco.

Hay quienes notan el número superior de equipos All-Defense de Malone que Ewing. Mierda. Mierda digo. Los honoríficos de All-Defense son importantes, sí, pero difícilmente son científicamente válidos. Son votados por los medios de comunicación. ¿Crees que los votos de los medios de hoy pueden ser una locura? Hace 25-30 años no había League Pass; no había tantos juegos por cable como ahora. ¿Cuán diligentes podrían haber sido incluso los votantes con las mejores intenciones? La primera vez que Malone fue nombrado All-Defense, venció a Mason y PJ Brown. La segunda vez fue Oakley y Tim Duncan. La tercera vez, Brown y Theo Ratliff. Dé estos nombres a las personas que vieron la NBA en ese entonces. Pregúnteles qué tan alto califican a Malone. No lo haría mejor que el cuarto.

Ewing fue incluido en los equipos All-Defense en tres de sus primeras cinco temporadas saludables. En sus años fallidos, fue derrotado por los grandes de la generación Hakeem Olajuwon (entonces “Akeem”) y David Robinson. Aún así, Ewing lideró la liga en porcentaje de victorias defensivas en 1993, 1994 y 1997. Hay más de una manera de medir la grandeza. No compliques más este. Malone era un muy buen delantero defensivo. Ewing fue un defensor de todos los tiempos en el centro.

Ambos jugadores fueron duros y duraderos, aunque aquí Malone supera a casi todos menos a Stockton. Después de las dos primeras temporadas de Ewing plagadas de lesiones, solo se perdería 20 juegos en total durante los próximos 10 años. Luego vino la muñeca rota esa noche en Milwaukee. En las últimas tres temporadas de Ewing en Nueva York, se perdió casi la mitad de los juegos. La calidad ironman de Malone era incondicional. Se perdió 10 juegos en sus primeras 18 temporadas, nunca más de dos por temporada.

Los números de Ewing rara vez superan a los de Malone, pero en casi cualquier comparación, el contexto más amplio revela que la producción de Patrick fue mayor que la de la mayoría de los jugadores de su calibre. Es importante compartir lo que recuerda de momentos que otros no recordaron. Estoy asombrado de lo delgado que puede ser un recuerdo de las gachas de avena cuando se contrasta con el rico sabor de la experiencia real y original.

Magic Jonson. Larry Bird. Shaquille O’Neal. Ellos son ya subestimado. Ya nadie menciona a Magic o Bird en los debates de GOAT. Shaq fue el jugador más dominante que he visto profesionalmente, pero a pesar de su tamaño y la escala de su éxito, es una ocurrencia tardía. El presente y el futuro merecen lo mejor de lo que podemos compartir del pasado. Bill Bradley. Walt Bellamy. Richie Guerin. No dejes que se olviden. Patrick Ewing también. Si no nos preocupamos por mantener el museo de la mente, ¿quién lo hará?

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