Patrick Kinahan: el lío de Pac-12 destruye aún más el encanto del fútbol americano universitario

El corredor de los Utah Utes, Micah Bernard (2), se endereza después de ser golpeado por el apoyador de los Brigham Young Cougars, Ben Bywater (33), mientras BYU y Utah juegan un partido de fútbol americano de la NCAA en el LaVell Edwards Stadium en Provo el sábado, 11 de septiembre de 2021. BYU ganó 26 -17, poniendo fin a una racha de nueve derrotas ante los Utes. (Scott G. Winterton, Deseret News)

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SALT LAKE CITY – Para muchos de nosotros, en una era cada vez más pasada, el fútbol americano universitario representaba una forma de encanto que no se encuentra en ningún otro deporte.

No había nada como los sábados por la tarde en otoño, la pompa y la circunstancia que incluían al tambor mayor saltando a pasos agigantados por el campo mientras la banda de música tocaba la canción de lucha de su equipo. La NFL, por muy popular que sea, nunca ha podido igualar el esplendor.

Esos eran los días, mis amigos. Pensamos que nunca terminarían, sí, así es.

Incluso con todos los cambios: horarios de salida tardíos, rivalidades dejadas de lado, entrenadores que exigen entradas completas y luego huyen antes del final de la temporada, etc. – los de línea dura mantuvieron el rumbo. Nunca podrían renunciar a sus escuelas, incluso si el deporte comenzaba a parecerse cada vez más a la NFL.

Durante décadas, cada día de Año Nuevo fue el mejor para los fanáticos del fútbol americano universitario. Todos los grandes juegos de bolos, destacados por el Big Ten contra un equipo de la costa oeste en el soleado Rose Bowl, estaban en la televisión mucho antes de que cualquier cadena acuñara la frase. En nombre del progreso, toleramos que jugadores como Oklahoma, Texas, e incluso Texas Christian, jugaran en Pasadena, California, en el día más sagrado del fútbol americano universitario.

Esta vez, sin embargo, el deporte está superando los límites de la tolerancia. No más cambios y también podrían jugar los juegos el domingo.

En los últimos años, el deporte se ha vuelto loco con el portal de transferencias que crea un flujo constante de listas y el nuevo NIL (nombre, imagen y semejanza) que permite a los jugadores elegir una escuela en función de las ganancias financieras inesperadas. Al diablo con los académicos, el dinero es el rey.

Los jugadores merecen algún tipo de compensación, pero como dicen los directores deportivos y entrenadores, ya se está saliendo de control en tan solo unos meses. Los Rich Boosters, que ya estaban soportados más de lo necesario, ganarán más peso en los programas.

Pony o caer en el camino. El nuevo pedido ha llegado.

Hablando de quedarse en el camino, despídete del Pac-12 tal como lo conocemos. Con raíces humildes que datan de 1915, la conferencia que se convirtió en Pac-8 en 1964 ahora está en sus últimas etapas.

Gracias a la sorprendente noticia de que los productos básicos de la USC y la UCLA se unirán al Big Ten en dos años, la conferencia podría colapsar en días. Las lealtades no tienen nada que ver con los derechos de los medios televisivos, que alcanzan millones de dólares.

Desde el principio, la nación ha estado clamando por ver a la USC pelear contra los Rutgers en Piscataway, Nueva Jersey, en una hermosa tarde de finales de noviembre. Oye, al menos Ohio State o Michigan ya no necesitan preocuparse por perder ante los troyanos en la víspera de Año Nuevo.

Es triste decir que todos esos fanáticos de Utah que orgullosamente pegaron calcomanías de Pac-12 en sus autos tendrán que rasparlas ahora. O tal vez podrían pegarse en la primera parte y hacer que las pegatinas digan Big 12.

Sin las dos universidades de Los Ángeles, el Pac-12 solo puede sobrevivir convirtiéndose en una glorificada Conferencia Mountain West. La posible solución podría dejar a los administradores de Utah suplicando la admisión a sus homólogos de Big 12.

“No entren en pánico, pero esto es un asunto serio, obviamente”, dijo el ex director atlético de Utah, Chris Hill, en una entrevista en The Zone.

Hace un año, después de que Oklahoma y Texas anunciaran sus planes de irse a la Conferencia del Sureste, los 12 Grandes se expandieron para incluir BYU, Cincinnati, Florida Central y Houston. En ese momento, la conferencia quería incluir equipos de Power Five y ahora podía conseguir su deseo.

Un Big 12 de 16 equipos que incluye a las dos escuelas Pac-12 de Utah, Colorado y Arizona tiene sentido. Y a menos que los Diez Grandes o la SEC llamen, es posible que Utah no tenga otras opciones.

Incluso entonces, puede ser solo un hogar temporal. Muchos informantes esperan que en los próximos años, Big Ten y la SEC engullan más programas para formar dos súper conferencias, que van desde 32 a 48 equipos, dejando que todos los demás recojan las migajas.

“Tienes que ser uno de los niveles superiores de los 12 grandes porque creo que van a ser canibalizados en ocho años y probablemente habrá entre 30 y 40 escuelas en probablemente dos ligas. Tal vez 20 ligas de equipo o algo así”. así, así”, dijo Hill.

“Obviamente es ver monos, hacer monos. Si la SEC llega a 20, entonces estoy seguro de que Big Ten llegará a 20 o viceversa”.

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Patrick es locutor de radio de 97.5/1280 The Zone y Zone Sports Network. Él y David James están al aire de lunes a viernes de 6 a. m. a 10 a. m.

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