Paul Casey cambia de postura y defiende a Arabia Saudita antes del debut de LIV Golf

Paul Casey es uno de los tres nuevos golfistas que hacen su debut en la LIV Golf Invitational Series esta semana.

Aunque ha habido muchas reacciones negativas para aquellos que se unieron a la controvertida empresa respaldada por Arabia Saudita, especialmente con el evento de esta semana que tuvo lugar en el club de golf del expresidente Donald Trump en Bedminster, Nueva Jersey, a unas 50 millas del World Trade Center en Manhattan. Casey no se molesta.

Su posición sobre Arabia Saudita ha cambiado drásticamente.

“Estaba muy consciente de las ramificaciones de tomar esa decisión”, dijo Casey.

Casey cambia de postura sobre Arabia Saudita

Casey habló con Charles Howell y Jason Kokrak el miércoles antes de su debut en el tercer evento de LIV Golf.

Si bien la mayoría de las preguntas planteadas al trío se centraron en Arabia Saudita y la participación del país en el deporte en medio de sus abusos contra los derechos humanos, Casey cree que el país está progresando.

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“He estado en el reino muchas veces y he visto cambios en el reino, así que puedo decir con confianza que se están produciendo cambios y que lo que estamos haciendo tiene un efecto positivo”, dijo Casey.

Esta posición es una desviación radical de lo que era hace unos años. Casey, exembajadora de UNICEF, se negó a participar en el Saudi Invitational en 2019 debido a la participación del país en Yemen. Jugar allí, dijo en ese momento, lo convertiría en un “hipócrita”.

“He visto los números”, dijo en 2019, a través de ESPN. “En Yemen, 22 millones de personas se enfrentan al hambre, incluidos 11,5 millones de niños.

Se le preguntó a Casey sobre su asociación con UNICEF y dijo que “en realidad me animaron a ir” a Arabia Saudita. Desde entonces, ha jugado en varios internacionales saudíes.

“Luego fui a Arabia mientras todavía tenía esta relación”, dijo. “Como me recordaron, se trata de inclusión, y al no comprometerse, no participar y no viajar a países, se endurecen las posiciones si se hace eso. Tienes que ser inclusivo”.

A Casey, Howell y Kokrak también se les preguntó directamente sobre el historial de Arabia Saudita en derechos de los homosexuales, aunque los tres se negaron a comentar.

Casey, que ocupa el puesto 31 en el Ranking Mundial Oficial de Golf, es uno de los mejores golfistas en dar el salto a LIV Golf. El hombre de 44 años tiene tres victorias en el PGA Tour y 15 en el DP World Tour en Europa. Kokrak también tiene tres victorias en el PGA Tour en su haber, al igual que Howell.

Los tres ya no pueden competir en el PGA Tour y probablemente serán excluidos de todos los equipos de la Ryder Cup. No sabemos si podrán jugar en los grandes campeonatos.

Si bien no está claro cuánto se les pagó a los tres por jugar en la LIV Golf League, es casi seguro que se trata de un aumento salarial significativo. Aún así, Howell y Casey insistieron en que la decisión no fue por el dinero.

“El dinero no fue un factor”, dijo Howell. “Para mí, yo era [on the PGA Tour] durante 22 años, y ha sido genial. No tengo más que cosas buenas que decir sobre el PGA Tour, lo que me han dado, las oportunidades, etc. Pero cuando sucedió, tengo 43 años, he hecho mucho. Todavía amo el juego. Amo el juego más ahora que hace cinco años… Como esos muchachos mencionaron, incluso me emocioné un poco más cuando alguien, diga Bryson [DeChambeau] se acerca y dice, me gustaría que estés en mi equipo. Es un cumplido, pero también es una responsabilidad. OK, tengo que jugar bien; Soy responsable no solo de mí mismo, sino también de Paul, de Bryson y de los demás.

“Es nuevo y emocionante. No es que el PGA TOUR se haya vuelto aburrido, pero estoy muy emocionado de estar aquí durante los próximos años, y sí, es una nueva aventura, y a esta edad y esta parte de mi vida, eso es perfecto.

Paul Casey, Jason Kokrak y Charles Howell harán su debut en LIV Golf esta semana en Nueva Jersey. (Konathan Ferrey/LIV Golf/vía Getty Images)

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