Persiguiendo puntos en 2023, Sage Karam apunta a un viaje estable




LONG POND, PENNSYLVANIA – 23 DE JULIO: Sage Karam, conductor del #45 CRC Brakleen Chevrolet, conduce durante la clasificación para la serie NASCAR Xfinity Explore the Pocono Mountains 225 en Pocono Raceway el 23 de julio de 2022 en Long Pond, Pennsylvania. (Foto de Logan Riely/Getty Images) | imágenes falsas

Por polvo albino

Sage Karam siempre ha querido probar suerte en NASCAR. Solo estaba buscando la oportunidad adecuada.

Para mí, iniciar una conversación real con alguien sobre cualquiera de estas carreras no fue muy fácil”, dijo Karam. jayski.com. “No podía levantar el teléfono y simplemente llamar a alguien y hacer esa llamada”.

Las credenciales de Karam hablan por sí solas. En 25 carreras de la Serie NTT IndyCar, consiguió un podio. Pero desde 2016, ha hecho un recorrido por cada 500 Millas de Indianápolis con Dreyer & Reinbold Racing. Más allá de eso, participó en carreras de autos deportivos, inicialmente firmó con Chip Ganassi Racing después de la escuela secundaria.

Tener una oportunidad cada año para probarse a sí mismo es estresante. Se lo toma como algo personal cuando no se desempeña bien en mayo. Eso es lo que hizo que su séptimo puesto en las Indy 500 de 2021 fuera más significativo.

“Siento que mi nombre volvió a estar en el mapa”, dijo Karam sobre su séptimo puesto en las 500 Millas de Indy. La carrera en ruta de Indianápolis con Jordan Anderson el año pasado Se suponía que solo sería una carrera y se convirtió en: a Bristol, probemos una carrera de camiones en Martinsville, vayamos a Phoenix, probemos el Charlotte ROVAL.’

“Disparé lo que se suponía que solo sería una carrera y me siento como, ‘Guau, realmente estoy disfrutando esto, realmente estoy disfrutando esto y quiero hacer más'”.

En la lista de deseos de Karam estaba expandirse a este fuerte y probar óvalos y supervelocidades. Pensó que las carreras en carretera serían fácilmente adaptables, dado que tiene una gran experiencia en giros a la izquierda y a la derecha. Sorprendentemente, sin embargo, es todo lo contrario. Cree que es porque un stock car es mucho más pesado que un IndyCar y ha estado trabando sus llantas con más frecuencia.

En cuatro aperturas de la Serie Xfinity en 2021 para Jordan Anderson Racing, Karam logró su mejor resultado en el puesto 16 en Bristol, una pista que exige perfección. Admitió que competir en Phoenix en la carrera final del año fue su mayor desafío.

Después del año pasado, Karam sabía que quería probar suerte en NASCAR con más regularidad. Durante la temporada baja, Alpha Prime Racing anunció que ejecutaría un programa parcial en los Chevys No. 44 y 45. Tenía algo que demostrar.

“Ahora es donde quiero dedicarme a tiempo completo a esto”, dijo Karam. “Quiero empezar a competir por puntos porque hace mucho tiempo que no compito por puntos. Creo que sería genial sentarme allí por la noche y mirar la tabla de clasificación y decir: ‘¿Qué necesito para llegar a esos lugares?’ »

Tommy Joe Martins, copropietario de Alpha Prime, ha dado la bienvenida a Karam a su grupo de pilotos. El nativo de Pensilvania es uno de los 11 pilotos que han competido en al menos una carrera para Alpha Prime esta temporada. Como equipo de gama media de Xfinity, Alpha Prime es un buen destino para usuarios con experiencia limitada.

“Creíamos en el talento de Sage y queríamos meterlo en el auto tanto como pudiéramos”, señaló Martins. “Ha sido divertido ver su crecimiento como piloto durante este año”.

INDIANAPOLIS, INDIANA - 29 DE JULIO: Sage Karam, conductor del Chevrolet Market Rebellion n.º 45, conduce durante la práctica de la NASCAR Xfinity Series Pennzoil 150 en The Brickyard en Indianapolis Motor Speedway el 29 de julio de 2022 en Indianápolis, Indiana.  (Foto de Logan Riely/Getty Images) |  imágenes falsas
(Foto de Logan Riely/Getty Images) | imágenes falsas

Ese crecimiento incluye un cuarteto de resultados entre los 20 primeros en siete largadas. En Daytona el mes pasado, Karam le valió al equipo su primer top 5 al sobrevivir a una carnicería al final de la carrera. Sus últimos tres resultados han estado entre los 20 primeros.

Los otros tres resultados acabaron en garaje. Chocó al final de su primera largada del año en Atlanta y explotó un motor en julio en la misma pista. Mientras tanto, Noah Gragson lo destruyó intencionalmente en Road America mientras luchaba por un puesto entre los 10 primeros.

Si bien describe 2022 como “increíble”, ha sido un año de aprendizaje para Karam.

“Tienes que aprovechar todas estas oportunidades y dar lo mejor de ti porque solo te recuerdan por tu última carrera”, dijo Karam. “Debes hacerlo bien”.

Martins ha visto una gran mejora en Karam esta temporada.

“Lo más importante para ellos es ganar más experiencia para él al final del año”, dijo Martins. “Los autódromos, sabemos lo rápido que es. Es bastante cómodo en pistas cortas. En las autopistas se manejó extremadamente bien. Su mayor curva de aprendizaje será en esas pistas de carrera de milla y media.

A partir de este fin de semana en Bristol, Karam conducirá el auto #02 para Our Motorsports en cuatro de las últimas ocho carreras de la temporada 2022. Originalmente estaba programado para conducir uno de los autos de Alpha Prime en Texas, aunque ahora parece poco probable ya que tiene firmó con Our Motorsports.

Debido a que Karam no ha competido por puntos desde que ganó el Campeonato Indy Lights en 2013, quiere hacerlo pronto. Lo está devorando poder ser competitivo en una carrera de NASCAR o terminar entre los 10 primeros en la Indy 500 y estar sentado en el sofá la próxima semana.

HAMPTON, GEORGIA – Sage Karam, conductor del Chevrolet No. 44 Peachwood Floor Coverings, saluda a los fanáticos mientras camina por el escenario durante las presentaciones de los conductores antes de los uniformes Alsco 250 de la Serie Xfinity de NASCAR en Atlanta Motor Speedway el 9 de julio de 2022 en Hampton, Georgia .  (Foto de James Gilbert/Getty Images) |  imágenes falsas
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Hubo muchas ocasiones en las que Karam pensó que su carrera deportiva terminaría. Tuvo conversaciones difíciles y honestas con su familia y perseveró.

“La mayoría de las veces no entiendes o no entiendes, pero por alguna razón encuentras la manera de seguir presionando”, dijo Karam. “Una puerta se cierra, otra se abre. Por más cliché que suene, realmente lo es.

Su próximo objetivo es estar en la escena de NASCAR con más frecuencia. Entonces puede determinar lo que quiere lograr en este nivel.

“Como competidor, quiero perseguir victorias y hacer todo lo que pueda, pero también debo mantener las cosas realistas”, dijo. “Este año ha sido bueno para aprender más sobre el auto en muchos circuitos diferentes. Pero si puedo estar a tiempo completo el próximo año, un gran objetivo para mí sería tratar de clasificarme para los playoffs. Sé que es difícil y un gran objetivo”. pero tienes que establecer objetivos y no creo que sea un objetivo imposible si puedo hacerlo, creo que mostraría a muchas personas aquí que no soy solo este tipo despreocupado que intenta hacer la transición. Realmente hice la transición y tratando de ganarse la vida con ello.

¿Qué tan realista es que Karam sea de tiempo completo en 2023?

Él dijo: “Creo que hay un tiro muy bueno. Para mí, es una gran prioridad estar a tiempo completo. He hecho esta prioridad lo suficientemente alta en mi campamento que no me gustan estas cosas de medio tiempo todos los años. Quiero volver a estar a tiempo completo y estoy listo para perseguir el sueño de NASCAR y ver qué podemos hacer aquí. Estoy en el punto de mi vida en el que puedo hacer esa transición.

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