PERSPECTIVA: Cómo los pilotos de IndyCar pretenden vencer al Iowa Heat

Las previsiones para el fin de semana de la carrera Hy-Vee IndyCar prevén temperaturas cercanas a los 100 grados en el peor de los casos y a mediados de los 80 en el mejor de los casos, mientras 26 conductores se preparan para asarse entre los campos de maíz de Iowa.

Si el calor extremo y la alta humedad no fueran suficientes, el viaje al pequeño óvalo en Iowa Speedway es la única doble cartelera de IndyCar del año. Con la máxima carga aerodinámica aplicada a los autos en el óvalo corto de 0.894 millas, los conductores tendrán más de 4,500 libras de carga aerodinámica para manejar a través de sus volantes a medida que las cuatro esquinas del óvalo pasan cada giro por debajo de los 20 segundos.

Gracias a la falta de dirección asistida, el Iowa es famoso por el desgaste físico extremo que tiene en el campo de IndyCar en condiciones normales; Con la puesta de sol en la pista y el aumento de la temperatura en la cabina debido al dispositivo de seguridad Aeroscreen, la carrera de 250 vueltas el sábado y las 300 siguientes el domingo será nada menos que agotadora.

Colton Herta, el primer piloto en ganar una carrera de IndyCar utilizando un sistema de refrigeración que hace circular agua fría a través de diminutos tubos cosidos en una camiseta personalizada que lleva debajo de su traje ignífugo, espera ver camisetas frescas usadas regularmente este fin de semana para tratar de combatir el calor. – agotamiento relacionado.

El genial traje de Herta (nótese la pipa que cuelga de su cadera) le sirvió bien en St. Petersburg, pero el desafío del calor en Iowa parece estar en otro nivel. Imágenes de Phillip Abbott/Motorsport

“Va a ser brutal pase lo que pase, con un jersey genial o no”, dijo el piloto Andretti Autosport a RACER. “Va a ser duro y va a ser interesante ver cómo los autos manejan el calor. Puede haber una diferencia de 10 a 15 grados entre la Carrera 1 y la Carrera 2, y eso también marcará una gran diferencia en el equilibrio del auto, por lo que podríamos ver a algunos muchachos retrocediendo por eso.

“No creo que use la camisa genial para [Friday’s 90-minute] práctica; Puedo manejar el calor durante una hora o lo que sea haciendo carreras de 10 vueltas o lo que sea que hagamos, pero para la carrera será seguro.

Más allá de exigir el uso de las rejillas de ventilación (fosas nasales) en el borde de ataque de las narices en las especificaciones Dallara DW12 y las tomas de aire laterales que suministran aire al casco de cada ciclista, los equipos tienen la flexibilidad de instalar el “conducto superior”, como lo llaman. la serie que se monta en la parte delantera del aeroscreen y canaliza el aire hacia el conductor.

IndyCar también permite la instalación y el uso de sistemas de camisas geniales desarrollados por el equipo que agregan aproximadamente siete a ocho libras al automóvil. El peso adicional no está sujeto a ecualización, lo que significa que los equipos que eligen correr sin el sistema no están obligados a agregar 7 u 8 libras de lastre. Aquí es donde algunos equipos buscarán competir sin los sistemas de enfriamiento del piloto para obtener una ventaja de carrera más ligera que aquellos que montan los dispositivos en sus autos.

Conor Daly de Ed Carpenter Racing no está seguro de que su equipo use su nuevo sistema; existen preocupaciones sobre cómo el peso podría afectar el manejo de sus autos.

“Obviamente, no queremos sacrificar ninguna actuación, así que todavía estamos cerca porque sin duda no quiero dar ninguna actuación”, dijo Daly. “Pero va a ser horrible en el auto. Así que planeamos tener la camisa genial disponible, pero si vamos allí y de repente se pierde el equilibrio, vamos a sacar a ese tonto de allí.

La pregunta más importante a considerar es si las ganancias de rendimiento que se logran al dejar el sistema de camiseta fría fuera del automóvil superan los riesgos que enfrentan los equipos si un conductor comienza a sobrecalentarse, pierde fuerza, resistencia y concentración. En pocas palabras, si correr sin el sistema proporciona una mejora de 0,1 s por vuelta debido al menor peso del automóvil, pero el conductor comienza a perder ese tiempo o más debido al agotamiento por calor en las últimas etapas de los 250 o 300 rodeur. , ¿cuál es la llamada más inteligente que se puede hacer?

“Parece una tontería, está bien, preocuparse por agregar ese poco de tiempo perdido por vuelta, pero ¿qué pasa si en las últimas 50 vueltas estás muerto y terminas perdiendo tiempo en cada vuelta solo porque no puedes hacerlo? ?” “, dijo Herta. “Pero también siento que es un buen momento para agradecer a PitFit y todo el entrenamiento que hemos hecho porque, en lo que a mí respecta, cada vez que saltaba al auto, estaba preparados y mental y físicamente estaban allí. E incluso con todo eso, seguirá siendo un problema.

“Todo el mundo habla de lo físico que es Iowa. Luego tienes dos carreras y luego tienes 95 grados con 80% de humedad o lo que sea. Es un poco loco. Si fuera la primera carrera del año, creo que los muchachos estarían completamente fuera de lugar. Pero afortunadamente, hemos corrido carreras calientes antes, hemos acumulado callos en nuestras manos y hemos acumulado resistencia. Pero seguirá siendo brutal, eso seguro.

Para Daly, quien ha luchado para evitar que su temperatura central se sobrecaliente en condiciones similares a las de Iowa desde que se introdujo la pantalla aerodinámica, todavía hay esperanza de que la situación sea tolerable una vez que los programas se hayan duplicado.

“En realidad, cada ciclista es diferente, por lo que algunos ciclistas se sienten perfectamente cómodos con todo y más calientes que el sol porque el cuerpo de todos funciona de manera diferente”, dijo. “Ves tipos como Will Power, incluso [Josef] Newgarden usa la camisa genial; la gente en forma va allí porque cocinamos y es muy difícil físicamente conducir estos coches.

“Y luego a los chicos les gusta [Alexander] Rossi, y la mitad de los verdaderos grandes deportistas de élite, no sudan. Nacieron diferentes. Tengo tanta curiosidad como creo que cualquier otra persona por ver quién llevará las camisetas geniales y quién no. Y luego habrá que ver cómo terminan todos.

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