PERSPECTIVA: La grilla sorpresa de los playoffs

Christopher Bell es el único piloto atrapado en la segunda ronda de los playoffs de la NASCAR Cup Series antes de la carrera eliminatoria del sábado por la noche en el Bristol Motor Speedway.

Apuesto a que no tenías eso en la tarjeta de bingo.

Bell aseguró su lugar en los octavos de final por puntos después de un tercer puesto en Kansas Speedway. Él y el equipo No. 20 Joe Gibbs Racing pudieron hacerlo porque, por segunda semana consecutiva, el ganador de la carrera fue un piloto que no fue eliminado. Un quinto lugar en Darlington Raceway y un tercero en Kansas colocan a Bell en la cima de la clasificación de los playoffs con 58 puntos sobre la línea de corte, y no puede ser expulsado de un lugar de transferencia.

“Estoy muy feliz de que finalmente estemos obteniendo los resultados que este equipo merece”, dijo Bell. “Nuestra velocidad ha estado ahí todo el año y siento que hemos dado algunos buenos resultados.

“Las últimas dos semanas hemos estado construyendo sobre eso, y con suerte podemos seguir impulsando las cosas”.

Bell y su compañero de equipo Denny Hamlin son los únicos dos pilotos de playoffs que comenzaron los playoffs con resultados consecutivos entre los cinco primeros. Hamlin es tercero en la grilla de los playoffs con una ventaja de 47 puntos en la línea de corte, detrás de William Byron, quien tiene una ventaja de 48 puntos.

Darlington y Kansas fueron todo menos amables con los contendientes a los playoffs. Considerada una de las carreras más duras del calendario, Darlington estuvo a la altura de su reputación con tres pilotos de playoffs que no terminaron y ocho de ellos terminaron 16° o peor.

La carrera de otoño de Kansas se ha vuelto impredecible y peligrosa para los aspirantes al título. Kevin Harvick y Tyler Reddick fueron eliminados de la carrera del domingo, pero estaban lejos de ser los únicos con un problema en la pista o en la calle de pits:

– Chase Briscoe fue llamado por exceso de velocidad bajo la advertencia de competencia

– El equipo de Hamlin tuvo interferencia de equipo bajo la misma precaución.

– Harvick golpeó la pared en la vuelta 34

– Reddick dejó caer un neumático y golpeó la pared en la vuelta 66

– Ryan Blaney se detuvo por segunda vez durante el descanso de la primera etapa por una posible rueda suelta

– Los equipos de Austin Dillon, Daniel Suarez y Kyle Busch fueron llamados por interferencia de equipo bajo la advertencia de la vuelta 110

– Busch hizo un trompo solo en la curva 4 en la vuelta 138

Ross Chastain tuvo una gran actuación en Kansas (Foto de Nigel Kinrade/NKP/Motorsport Images)

Un corredor que no tuvo problemas y estuvo más que agradecido por una carrera limpia fue Ross Chastain. Terminó séptimo en Kansas, pero ¿sabías que no solo fue su primer top 10 en los playoffs, sino el primero desde mediados de julio?

“Todos chocamos los cinco. Se siente bien”, dijo Chastain. “Han sido unos meses duros aquí. Hubo momentos hoy en los que pensé que íbamos a correr 14, y pensé que íbamos a mantenerlo así.

“Tuvimos un muy buen día en la calle de pits. Nuestro equipo de boxes es simplemente increíble. Regresamos allí en bicicleta y pudimos permanecer conectados entre 48 (Alex Bowman) y 5 (Kyle Larson). Estábamos corriendo con los muchachos con los que se suponía que debíamos correr, y terminamos rodeados de los muchachos con los que se suponía que debíamos terminar.

Chastain va a Bristol noveno en la grilla de playoffs, 26 puntos para bueno.

El conductor en la línea de corte es el novato del equipo Penske, Austin Cindric. Cindric no podrá jugar ningún tipo de defensa ya que está a solo dos puntos de la marca.

“Bueno, una garantía sería ganar”, dijo Cindric. “Quiero ganar en Bristol, eso sería genial. Tuve muchos dolores de cabeza en Bristol. Me gustaría cambiar eso, pero tal vez pase a la siguiente ronda. Tengo mucho trabajo por delante”. yo y muchos muchachos muy buenos a los que tendré que vencer.

Tal vez no debería sorprender que en una temporada tan loca, haya dos campeones de la serie en peligro de ni siquiera pasar de la primera ronda. Kyle Busch y Harvick están por debajo del límite para ir a un circuito que les ha ido muy bien a ambos a lo largo de los años.

Busch fue el peor piloto de playoffs en llegar a la bandera a cuadros en Kansas. Luego de su trompo, Busch finalizó 26° y dos vueltas atrás.

“No con la suerte de este año, no”, dijo Busch cuando se le preguntó si confiaba en ir a Bristol y seguir adelante. “Vamos a esforzarnos mucho, y si sucede lo que Bristol siempre ha sido para mí, estaremos bien. Tal como ha sido este año, si eso sucede, será feo.

Harvick simplemente dijo sobre sus perspectivas para Bristol, “ir a ganar”.

La grilla de playoffs que ingresa a la primera carrera de eliminación de playoffs es la siguiente:

1. Christopher Bell +58 (descolgado)

2. William Byron +48

3. Denny Hamlin +47

4. Joey Logano +40

5. Ryan Blaney +36

6. Alex Bowman +30

7. Chase Elliott +28

8. Kyle Larson+27

9.Ross Chastain +26

10. Daniel Suárez +6

11. Tyler Polla Roja +2

12. Austin Cindric +2

13. Kyle Busch-2

14.Austin Dillon-3

15. Caza Briscoe -9

16.Kevin Harvick-35

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