PERSPECTIVA: Las partes móviles alrededor de la foto de F1 de Colton Herta

A veces hay que amar a Helmut Marko.

Hubo muchas veces que critiqué el enfoque de Red Bull hacia los pilotos, y hubo muchas ocasiones en las que Marko se apresuró a abrir la boca antes de pensar en cómo podría tomarse lo que dice, más recientemente con algunos comentarios sobre el legado de Sergio Pérez. que rápidamente aprendió que no eran aceptables. Pero una cosa que es refrescante sobre Red Bull Advisor es que si le haces una pregunta, te dará una respuesta directa.

Muy a menudo, esa respuesta podría ser que no quiere hablar de eso y se aleja, pero el domingo en Zandvoort estaba más que feliz de confirmar los planes de Colton Herta.

“Sorprendentemente, todas las partes y equipos involucrados, llegamos a un acuerdo”, me dijo Marko mientras estaba en el aire con SpeedCity Broadcasting en SiriusXM.

Sabía que gran parte de Estados Unidos estaba entusiasmado con la posibilidad de que Herta obtuviera un asiento en la Fórmula 1 y quería dejar en claro que Red Bull estaba presionando para darle la oportunidad.

Pero para que eso sucediera, Herta necesitaba dos equipos más que no quisieran interponerse en su camino.

El primero es el más obvio: Andretti Autosport. Herta es el futuro de este equipo en IndyCar, pero tiene ambiciones de llegar a la F1 y nunca lo ha ocultado. Comenzó en la escala europea de monoplazas y ha sido abierto sobre su deseo de probarse a sí mismo en la parrilla de F1.

Andretti, por lo tanto, aceptó que permitiría que Herta se fuera si le ofrecían un asiento en la F1, y ya había hecho su parte para tratar de ayudar a su carrera de esta manera. No solo hubo interés en una entrada de Andretti, Herta recibió autorización para firmar un acuerdo con McLaren para probar el auto 2021 este año.

Resulta que el acuerdo también incluía opciones sobre Herta durante los próximos dos años. No había ninguna obligación de ninguna de las partes, pero el marco estaba establecido, lo que significaba que McLaren también tenía que estar listo para entregar al californiano a Red Bull.

Y para tener algo de contexto sobre por qué McLaren estaría abierto a eso, hay que mirar a un piloto con el que Herta está compitiendo por la atención de la F1 en el equipo de Andreas Seidl: Pato O’Ward.

O’Ward pudo probar el auto 2021 a fines del año pasado en Abu Dhabi y esperaba nuevas oportunidades, pero toda su carrera en McLaren ha sido posible gracias a la ayuda de Marko. En una situación similar a la que tenemos ahora con Herta, Red Bull fichó a O’Ward a su programa junior en 2019 con la intención de ponerlo en Toro Rosso, pero los primeros comentarios de la FIA de que sería elegible para una súper licencia resultó ser engañosa.

Pato O’Ward había seguido un camino respaldado por Red Bull hacia la F1 antes de descarrilarse por las exigencias de la superlicencia de la FIA. En cambio, fue enviado a McLaren, donde pudo probar un auto de F1 (en Abu Dhabi en 2021, arriba) y se convirtió en un ancla para su equipo IndyCar. Imágenes de Mark Sutton/automovilismo

Por lo tanto, Red Bull respaldó a O’Ward para un fin de semana de Fórmula 2 y luego un asiento en la Super Fórmula antes de que Marko aceptara liberarlo antes de tiempo para unirse al equipo IndyCar de McLaren después de que Zak Brown mostrara interés durante mucho tiempo.

En algunos aspectos, los papeles ahora están invertidos. Queda por ver si se desarrollarán los mismos problemas sobre una súper licencia, pero después de que McLaren aseguró la firma de Oscar Piastri para 2023, no hay una oportunidad inmediata para Herta, y para conservar sus derechos por si acaso, bloqueando potencialmente su mejor momento. oportunidad de competir en la F1.

Como dijo el propio Zak Brown el viernes en Zandvoort: “Nunca querríamos detener a un piloto.

“Los pilotos de carreras quieren conducir. Me parece admirable que alguien como Oscar esté un año fuera, hemos visto a Esteban (Ocon) estar un año fuera, pero queremos animar a los pilotos a correr.

Y así, por delante de Marko, un favor y sin duda ansioso por evitar más reacciones negativas después de dejar caer al enormemente popular Daniel Ricciardo, McLaren es otro equipo en línea con el curso de acción de Red Bull.

Que acaba de dejar Alpine.

Como el eslabón final de la cadena, Alpine no puede descarrilar el movimiento de Red Bull por Herta si la Superlicencia está próxima, pero crearía una situación interesante si buscan en otra parte el reemplazo de Fernando Alonso.

Pierre Gasly está muy en la lista y será liberado a Alpine si se une Herta, pero las fuentes sugieren que Alpine aún quiere mantener sus opciones abiertas en esta etapa. Si eso se usa como moneda de cambio para pagar a Red Bull lo menos posible o como una señal legítima de incertidumbre, está en debate, pero el fabricante francés no sería tonto si se tomara su tiempo para tomar una decisión. Después de todo, si Gasly está disponible, Alpine tiene el asiento más competitivo disponible para él.

Si se confirma a Gasly, el círculo, OK, triángulo, podría completarse con el lanzamiento anticipado de Piastri a McLaren. Ya realiza tareas de piloto de reserva para McLaren y Alpine y podría continuar en ese rol si fuera necesario, pero podría prepararse de manera más efectiva para 2023 y cumplir con los FP1 potenciales como recluta para su nuevo equipo.

La compensación podría ser necesaria, pero sería interesante para Alpine si pagara a Red Bull por Gasly, y sería interesante para Red Bull si pagara a McLaren por Herta, que a su vez pagaría por Piastri. Así que tal vez muy poco cambiaría de manos después de todo…

Ahora puede ver por qué Marko usó el término “sorprendentemente” porque aún quedan muchas fichas de dominó por caer y algunas pueden ser más tercas que otras. Pero todo dependerá de si la FIA desencadena el efecto aprobando una Súper Licencia, o si quedan todas en pie.

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