PERSPECTIVA: ¿Por qué las pruebas de temporada de F1 están regresando?

Con la cancelación del Gran Premio de Rusia a principios de este año y la eventual decisión de la Fórmula 1 de no reemplazarlo con otra carrera debido a los desafíos logísticos que iban a surgir, de repente hay un descanso muy bienvenido de dos semanas entre carreras para aquellos que trabajan. en el deporte

Los tres fines de semana de carreras consecutivos que siguieron al cierre de verano parecen haber pasado mucho tiempo, y puedo decir con confianza que hay pocas personas que estén decepcionadas por no estar preparándose para lanzar otro hat-trick con un viaje a Sochi en menos de un minuto. semana.

Pero eso no significa que los autos de F1 no corran durante la brecha. De hecho, se presta mucha atención a las máquinas que competirán en Europa y, lo que es más importante, a los pilotos involucrados.

Eso es porque McLaren está compitiendo con Alex Palou y Pato O’Ward en una prueba cerrada en el Circuito de Barcelona-Catalunya esta semana, y la próxima semana Alpine probará un número aún no definido de pilotos en Hungría.

¿Cómo y por qué sucede esto? Porque las regulaciones de Pruebas de autos anteriores (TPC) se han relajado en cierto sentido este año, lo que permite a los equipos usar el auto del año pasado tanto como quieran. Anteriormente, un automóvil debía tener al menos dos años, lo que a veces generaba desafíos en términos de proveedores de motores y otros componentes.

Dado que los autos de este año son tan diferentes de sus predecesores, casi sin remanentes de 2021, la FIA ha permitido que la generación anterior de autos se use con fines de prueba, ya que hay tan pocos que un equipo realmente puede ganar cuando se trata de rendimiento del coche que sería aplicable esta temporada.

El simple hecho de poder conducir el automóvil es una cosa, pero la era del límite presupuestario es otra razón por la cual se ha vuelto más popular realizar pruebas tan costosas. En el pasado, todo el dinero que se podía ganar tenía que gastarse en el desarrollo de automóviles, por lo que los pilotos que usaban máquinas de dos años tendían a ser solo los más ricos, y pagaban por el privilegio para que el equipo obtuviera ganancias.

Ahora, el límite presupuestario significa que algunos equipos tienen la flexibilidad de usar un auto 2021 sin que afecte el presupuesto del equipo de carrera, y algunos en particular lo han aprovechado.

Alpine y McLaren son dos de esos equipos, y el primero implementó un extenso programa de pruebas para Oscar Piastri mientras intentan prepararlo para su debut en la F1 el próximo año. Este programa incluía visitas a circuitos en los que Alpine había tenido problemas en los últimos años, por lo que no era solo para el beneficio del conductor, sino que la intención era darle a Piastri 5000 km (3100 millas) en el automóvil.

Como era de esperar, el deseo de hacerlo se ha secado ahora que el joven australiano se dirige a McLaren en 2023, pero algunos lugares ya estaban llenos y aún pueden aportar valor a Alpine. Jack Doohan había probado en Qatar y Monza a principios de este año junto a Piastri, y a medida que se pone en el lugar de su compatriota como el siguiente en la fila en Alpine Academy, su tiempo de asiento aumenta.

Y al continuar con la prueba, siempre que los conductores tengan la libertad contractual de hacerlo, Alpine puede evaluar a otros solicitantes para el asiento de 2023 que tiene. Nyck de Vries es uno de esos nombres que bien podría unirse a Doohan en Budapest, aunque no está claro si ese interés era preexistente o lo provocó su impresionante debut en la F1 en el Gran Premio de Italia este fin de semana.

El nombre más sorprendente que podría estar involucrado fue el de Colton Herta, pero hay un método para este enlace. Al verlo por primera vez, puede preguntarse si Alpine de repente está mostrando interés en arrebatar al joven de 22 años de las narices de Red Bull para competir el próximo año, pero si hiciera una aparición sería más para su propio beneficio de Red Bull. Toro.

Herta podría compararse con otros pilotos en el cálculo de un asiento de F1 y, como resultado, convertirse en una cantidad un poco más conocida para Helmut Marko et al. A cambio, Alpine obtiene mejores términos si contrata a Pierre Gasly para el próximo año, luego de contribuir a los planes de Red Bull para su reemplazo.

Si bien queda por ver si Herta experimentará otro auto de F1, ya pasó un tiempo en un McLaren en Portimao este año, y ahora la prueba de Barcelona podría ser aún más valiosa para el equipo por Zak Brown…

Alex Palou será el próximo piloto de IndyCar en probar un McLaren F1, seguido de Pato O’Ward. Imágenes de Mark Sutton/Sutton

La firma de Alex Palou a un contrato de prueba de F1 -de la misma manera que se contrató a Herta para un fin similar- ya ha llevado al español a ponerse hoy al volante del MCL35M en su país de origen. Y con O’Ward listo para hacer lo mismo esta semana, son dos pilotos que nunca han competido en F1 los que se encuentran en una pista que figura en el calendario actual de F1 y que se usa regularmente para las pruebas previas a la temporada.

Es la pista que los equipos de F1 conocen mejor y debería proporcionar la oportunidad más fácil para tratar de correlacionar el rendimiento de los pilotos de IndyCar con el de los pilotos de carreras de McLaren. Pero sería mucho más fácil comparar los talentos de IndyCar entre sí, por lo que no sería una gran sorpresa ver a Herta presentarse en Barcelona en algún momento para participar en la prueba.

Siempre habrá advertencias para una prueba de este tipo y nunca proporcionará la situación de alta presión de un fin de semana de carrera en el automóvil actual, pero es una tarea mucho más relevante que simplemente analizar a un piloto en un simulador.

Para cuando el paddock de F1 se reúna nuevamente en Singapur en poco más de dos semanas, podría haber claridad sobre quién conduce dónde en 2023. Pero incluso si no lo hay, siempre que se tomen estas decisiones, será fascinante encontrar qué papel jugaron los programas de prueba en estas llamadas.

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