PERSPECTIVA: ¿Quiénes son los engranajes principales en la máquina Garage 56 Next Gen Camaro?

¿Quiénes son los jugadores clave detrás de la entrada de Garage 56 basada en la Copa NASCAR Camaro ZL1 2023 para las 24 Horas de Le Mans? Es una asamblea de grupos sorprendentemente dispares con una vasta experiencia que se superponen en algunas áreas y divergen en otras.

El primero de la lista es el CEO de NASCAR, Jim France, cuya idea de hacer un viaje de regreso al Circuito de la Sarthe, 47 años después de que la organización de autos stock entrara en la refriega con dos autos de la Copa en 1976, lanzó el proyecto. Francia incorporó al presidente del Campeonato IMSA Weather SportsCar, John Doonan, quien llegó a IMSA después de liderar el departamento de automovilismo de Mazda durante muchos años, para aportar sus habilidades en grandes proyectos y liderar el esfuerzo general.

Se ha obtenido un conocimiento inmenso del automóvil de la Copa Next Gen con John Probst, vicepresidente de innovación y desarrollo de carreras de NASCAR, y Brandon Thomas, gerente general de sistemas de vehículos de NASCAR, adjuntos al proyecto Garage 56. .

“Mucho de lo que hago es liderar la colaboración entre el Centro Técnico de NASCAR e IMSA y nuestra relación con [Le Mans organizers] el ACO”, dijo Doonan a RACER. “El Tech Center ha demostrado no solo ser sólido, sino también crecer, por lo que tenemos esta instalación en Concord, Carolina del Norte, y es realmente impresionante ver al equipo allí y todos los recursos que tanto, cuando nació Garage 56, fue una extensión natural de poder trabajar mucho más de cerca con John y Brandon, los muchachos que realmente lideraron el desarrollo del auto Next Gen Cup.

“Brandon, en el día a día, básicamente ha sido el gerente de producto de los nuevos autos de la Copa, trabajando con todos los diferentes proveedores, y John es responsable de todas las cosas técnicas en NASCAR. Ha estado involucrado desde las primeras discusiones sobre este proyecto Garage 56, y Brandon dirigieron la relación que desarrollaron con Dallara en el automóvil Next Gen y todos los proveedores únicos que tienen que son parte del paquete Next Gen”.

En tierra en Hendrick Motorsports, que competirá con el auto en las pruebas y en Le Mans, el legendario jefe de equipo de la Copa, Chad Knaus, ha sido designado para manejar todos los aspectos del desarrollo del Camaro ZL1 para las carreras, la resistencia y liderar al equipo en la competencia.

Chevrolet está en el corazón no solo del Camaro ZL1, sino también del desarrollo del motor V8 de 5.8 litros que deberá durar al menos 24 horas en Le Mans y aprender a operar con un motor electrónico de 40 hp que cosechará energía. en frenada y sumar su potencia eléctrica en zonas estratégicas del circuito de 8.5 millas.

Juntos, Mark Stielow, director de ingeniería de competencia de deportes de motor de GM, Jim Danahy, vicepresidente de componentes y subsistemas de hardware global de GM, y Russ O’Blenes, director de rendimiento y propulsión de carreras de GM, representan lo mejor que Bowtie tiene para ofrecer.

“Todo el programa de motores está dirigido por Chevrolet”, dijo Doonan. “Está absolutamente bloqueado y cargado. Russ ejecuta el programa de motores para el equipo Chevy. Mark es el jefe de proyectos de carreras de GM, por lo que ya está muy involucrado en NASCAR e IMSA, y Jim encaja perfectamente junto con ellos en el desarrollo del coche y la integración de su motor Le Mans en el Camaro.

Con la necesidad de desarrollar un caucho que sobreviva a los rigores de las carreras de resistencia en un auto de la Copa, Stu Grant, Gerente General de Global Racing Tires de Goodyear, y Greg Stucker, Director de Carreras de Goodyear, están trabajando con el equipo para crear específicamente neumáticos para lluvia y carreras en carretera. . para el ZL1 en Le Mans.

“El objetivo del proyecto Garage 56 es demostrar el potencial del auto híbrido Camaro Cup, terminar la carrera y operar en una sólida ventana de rendimiento entre los autos GT, y hacerlo a través de sus más de cinco décadas de desarrollo de neumáticos en NASCAR. lado, y su desarrollo de neumáticos y participación en Le Mans, Goodyear está desarrollando un neumático a medida para ese automóvil”, dijo Doonan.

“Así que analizaron los tamaños de las llantas, los compuestos de las llantas, la construcción de las llantas y cómo podemos tal vez ir un poco más anchos, ir con un compuesto que sería diferente al que se usaría en la competencia de NASCAR. Eso es en lo que Stu y Greg han estado trabajando. encendido, proporcionando los datos de simulación, para que podamos ahorrar el mayor tiempo de vuelta posible.

Por el lado del chasis, el diseñador jefe de Dallara, Luca Pignacca, y Alex Timmermans, un chasis multifacético y talento en diseño cuyas habilidades abarcan IndyCar y NASCAR en nombre del fabricante, completan el grupo central del personal de apoyo del Camaro ZL1 Garage 56.

“Dallara desempeñó un papel tan importante en la ingeniería del automóvil de la Copa Next Gen, por lo que era imprescindible incluirlos para ayudar a desarrollar este automóvil en un paquete de carreras de resistencia”, dijo Doonan. “Entonces, entre Luca y Alex, trabajaron con nosotros para encontrar formas de llevar el ADN de resistencia al automóvil en términos de comodidad del conductor, empaque e incluso ayuda con la integración del sistema híbrido.

“También fueron fundamentales en mis discusiones con la ACO y la FIA, con respecto a la seguridad del automóvil y cómo se relaciona con los requisitos de la FIA y la ACO. Es un gran equipo corporativo y de organizaciones involucradas en este proyecto y nosotros No podría hacerlo sin cada uno de nuestros socios.

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